© Peter Staples/ATP Tour

Las Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals 2022 se realizarán del 8 al 12 de noviembre en Milán.

Los Mayores Logros De La #NextGenATP En El Primer Trimestre De 2022

Alcaraz ha sido el mejor del año entre los nacidos a partir del 2001.

Para cinco estrellas de la #NextGenATP (jugadores con 21 años o menos), el primer trimestre de la temporada en el ATP Tour 2022 fue un periodo para obtener mejores victorias de carrera, participaciones revolucionarias y títulos tanto en el Tour como en el nivel Challenger.

Carlos Alcaraz, de dieciocho años, levantó sus primeros trofeos ATP Masters 1000 y ATP 500, mientras que Jannik Sinner alcanzó los cuartos de final en el Abierto de Australia y el Miami Open presentado por Itaú. El checo Jiri Lehecka y el italiano Lorenzo Musetti dejaron su huella en el ABN AMRO World Tennis Tournament de Róterdam y el británico Jack Draper probó el éxito en el ATP Challenger Tour.

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No. 1 Carlos Alcaraz, 1950 puntos
El español comenzó la temporada 2022 de la misma manera que terminó 2021, ganando títulos y obteniendo victorias destacadas ante miembros del Top 10. Alcaraz culminó una gran campaña de 2021 al levantar el trofeo de las Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals en Milán y no perdió tiempo para dejar su huella en el Abierto de Australia en su primer torneo del año.

Después de superar a Alejandro Tabilo y Dusan Lajovic, el joven de 18 años empujó al No. 6 del mundo, Matteo Berrettini, a un desempate en el quinto set en uno de los partidos de la temporada. Si su carrera en Melbourne no les recordó a todos de lo que era capaz, entonces su desempeño en Río de Janeiro ciertamente lo hizo.

Alcaraz eliminó a los favoritos Berrettini y Diego Schwartzman y se convirtió en el campeón ATP 500 más joven desde que se inventó la categoría en 2009 en un evento en el que había obtenido su primera victoria a nivel de gira solo dos años antes.

Tras su triunfo sobre la tierra batida en Brasil, Alcaraz llegó al primer evento ATP Masters 1000 en Indian Wells lleno de confianza. Alcaraz despachó a las estrellas Top 20 Gael Monfils, Roberto Bautista Agut y Cameron Norrie en el desierto de California cuando se convirtió en el segundo semifinalista más joven en la historia del torneo solo detrás de Andre Agassi, de 17 años, en 1988. Las cosas solo mejoraron a partir de ahí.

El español se convirtió en el campeón más joven del Miami Open presentado por Itaú en la historia, derrotando a tres jugadores del Top 10: Stefanos Tsitsipas, Hubert Hurkacz y Casper Ruud, en el camino hacia el título más grande de su carrera.

“Se siente increíble. Estoy muy feliz de obtener el título aquí en Miami con todos los que me apoyaron”, dijo Alcaraz. “El trabajo duro valió la pena y es increíble obtener mi primer Masters 1000”.

No. 2 Jannik Sinner, 800 puntos
Jannik Sinner voló a principios de año cuando encontró rápidamente su rango en Australia. El jugador de 20 años obtuvo tres victorias en la ATP Cup, antes de alcanzar los cuartos de final en el Abierto de Australia por primera vez.

A pesar de caer ante Stefanos Tsitsipas en Melbourne, Sinner identificó los aspectos positivos de su carrera en el Abierto de Australia y reveló que le dio más motivación para seguir adelante.

“Mi objetivo es jugar muchos partidos como este, partidos importantes contra los mejores del mundo, y luego vemos y luego crezco”, dijo Sinner después de su derrota. “Creo que fue bueno. Jugué partidos y tuve [una buena] experiencia. A ver el año que viene qué hago aquí”.

El italiano, que triunfó en las Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals en 2019, venció al ex No. 1 del mundo Andy Murray en Dubái cuando llegó a los cuartos de final, antes de avanzar a la cuarta ronda en Indian Wells.

Luego, Sinner obtuvo victorias contra Emil Ruusuvuori, Pablo Carreño Busta y Nick Kyrgios en el camino a los cuartos de final en Miami para finalizar un sólido primer trimestre de la temporada en el segundo Masters 1000 del año.

No. 3 Jack Draper, 361 puntos
El británico Jack Draper fue el centro de atención en Wimbledon la temporada pasada cuando le quitó un set a Novak Djokovic en la cancha central en su choque de primera ronda. Ocho meses después, Draper ha disfrutado de un comienzo de temporada sobresaliente, subiendo del No. 265 en el Ranking ATP al No. 124, el más alto de su carrera, el 4 de abril.

El zurdo ganó cuatro títulos ATP Challenger Tour este año, convirtiéndose en el primer jugador en capturar cuatro trofeos Challenger en el primer cuarto de una temporada.

La forma de principios de temporada de Draper lo ha alimentado con confianza y reveló que debe parte de su éxito a sus compatriotas Andy Murray, Cameron Norrie y Daniel Evans.

“Definitivamente creo que, en términos de mi nivel de tenis, puedo vencer a casi cualquiera”, dijo Draper. “Tengo la suerte de practicar en el Centro Nacional de Tenis con Murray, Norrie y Evans cuando están allí. Sé que cuando vaya a Challengers, me enfrentaré a grandes jugadores, así que tengo suerte de tener buenas prácticas como esa en el NTC para prepararme. Todos nos apoyan mucho a los jugadores más jóvenes. Ayuda que haya un buen revuelo en el tenis británico en este momento”.

El jugador de 20 años fue recompensado por sus impresionantes resultados en el ATP Challenger Tour al recibir una wild card en el Miami Open presentado por Itaú, donde obtuvo su tercera victoria en el circuito contra el ex No. 6 del mundo, Gilles Simon.

No. 4 Jiri Lehecka, 267 puntos
El checo Jiri Lehecka se encuentra a sí mismo cuarto en la Carrera ATP A Milán a principios de abril, después de haber tenido un desempeño impresionante tanto en el ATP Tour como en el ATP Challenger Tour.

El joven de 20 años, que aspira a debutar en Milán en noviembre, disfrutó de una carrera de ensueño hasta las semifinales en Róterdam mientras se elevaba al Top 100 del Ranking ATP.

Después de pasar la clasificación en el ATP 500, Lehecka derrotó al entonces No. 12 del mundo Denis Shapovalov antes de eliminar al holandés Botic van de Zandschulp y al italiano de la #NextGenATP Lorenzo Musetti. Fue necesaria una actuación valiente del griego Tsitsipas para detener la carrera de Lehecka en tres sets.

“Por supuesto que estoy emocionado”, dijo Lehecka después de su victoria sobre Shapovalov. “Fue un buen partido por mi parte. Sabía que sería un partido difícil, por supuesto, es el número 12 del mundo. No es fácil contra este tipo de jugadores”.

El checo, que ha alcanzado dos cuartos de final del ATP Challenger Tour este año, tiene pedigrí deportivo en su familia. Su padre era nadador y su madre, atleta de pista y campo. Lehecka cree que los antecedentes de sus padres han sido beneficiosos para su desarrollo.

“Creo que ha estado bastante bien porque saben cómo es la vida deportiva. Ellos saben cómo es”, dijo Lehecka. “Conocen el entorno que rodea al atleta. Ellos saben cómo es. Lo bueno es que saben cómo funciona el cuerpo y saben cómo ayudarme en algunas situaciones”.

No. 5 Lorenzo Musetti, 191 puntos
Después de hacer su debut en Milán frente a su afición local en noviembre, el italiano de la #NextGenATP Musetti intentará regresar al Allianz Cloud este año.

El jugador de 20 años ha disfrutado de un progreso constante en 2022, alcanzando cuartos de final a nivel de gira en Pune y Róterdam mientras continúa causando problemas a los oponentes con su tiro, variedad y agilidad. Musetti, quien también avanzó a la segunda ronda en el BNP Paribas Open, obtuvo la mayor victoria de su temporada en el ATP 500 en Rotterdam, donde venció al entonces No. 11 del mundo Hubert Hurkacz.

“Jugué en Australia con un poco de estrés y tuve dos partidos difíciles con dos grandes oponentes”, dijo Musetti después de la victoria de Hurkacz. “De las derrotas se obtiene mucha experiencia, especialmente siendo jugador joven, por lo que para mí es realmente útil y decidí jugar bajo techo en una cancha dura porque es quizás mi peor superficie. No pensé en estar aquí [en los cuartos de final] pero realmente lo estoy disfrutando”.

Con la temporada de tierra batida por delante, Musetti confía en que puede fortalecer su apuesta por clasificar a Milán. El italiano alcanzó las semifinales en la arcilla de Lyon el año pasado, antes de avanzar a la cuarta ronda en Roland Garros, donde llegó a liderar por 2-0 en  sets a Djokovic.

Otros para ver
Dominic Stricker, Chun-hsin Tseng y Brandon Nakashima ocupan el sexto, séptimo y octavo lugar en la Carrera ATP A Milán, respectivamente, después del éxito de principios de 2022. Stricker, de Suiza, y Tseng, de China Taipéi, han ganado trofeos ATP Challenger Tour, mientras que el competidor de Milán 2021 Nakashima avanzó a los cuartos de final en el Sydney Tennis Classic en enero.

El danés Holger Rune compitió en Milán el año pasado y actualmente es 15° en la carrera (83 puntos), mientras que Shang Juncheng, de 17 años (27°, 44 puntos) y oriundo de China, se convirtió en el primer hombre de su país en pasar la fase previa de Indian Wells.

Estrellas de la #NextGenATP con al menos un título en el ATP Challenger Tour

Jugador Evento Carrera A Milán
Jack Draper

 

Forli 2, Forli 4, Forli 5, St. Brieuc
No. 3
Dominic Stricker Cleveland No. 6
Chun-hsin Tseng Bengaluru No. 7
Luca Nardi Forli 1, Lugano No. 10