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Yoshihito Nishioka se despide de la temporada por una lesión de rodilla.

Una Lesión De Rodilla Frena A Nishioka

El japonés espera regresar más fuerte que nunca

Yoshihito Nishioka nunca había tenido un arranque mejor. El japonés de 21 años alcanzó los cuartos de final en Acapulco y la cuarta ronda en el BNP Paribas Open en Indian Wells, la primera vez que avanzaba a octavos en un ATP World Tour Masters 1000. En el desierto, el zurdo además venció al No. 21 Ivo Karlovic y también al entonces No. 14 Tomas Berdych, su mejor victoria hasta la fecha.

Pero en Miami, Nishioka tuvo que retirarse de su partido de segunda ronda ante Jack Sock y las noticias no pudieron ser peores: el japonés tenía una lesión en el ligamento cruzado anterior de su rodilla izquierda y requería no sólo cirugía si no también despedirse de la temporada.

“Nunca había tenido lesiones en las piernas y no sabía qué pasaba en mi rodilla. Como tampoco notaba mucho dolor, pensé: ‘No hay problema, puedo seguir jugando’”, explicó Nishioka a ATPWorldTour.com. “No sé cuándo podré volver al circuito, pero ya tengo ganas de hacerlo y me gustaría volver lo antes posible”.

El japonés ya había completado un gran inicio de temporada, con un 9-9 en el curso que ya se acercaba mucho a su 10-12 total de 2016.

Su sensacional arranque le ayudó también a alcanzar su objetivo de ranking marcado para 2017. Nishioka quería irrumpir en el Top 60 del Emirates ATP Rankings, algo que hizo el 20 de marzo con el No. 58. “Me encanta jugar en Estados Unidos y creo que es allí donde juego mi mejor tenis, así que sabía que podía tener buenos resultados. Lo que no creí en ningún momento es que ganaría tantos partidos a tan alto nivel”, contó Nishioka al alcanzar la cuarta ronda en Indian Wells.

El jugador zurdo, además, ganó mínimo una ronda en seis de los siete torneos que disputó. En Acapulco pasó fase previa y eliminó al No. 1 estadounidense Jack Sock y al australiano Jordan Thompson antes de caer ante el eventual finalista Rafael Nadal.

“Desde principios de año sentí que podía ganar a los mejores jugadores, por eso fui a por ello cuando jugué contra Sock”, explica Nishioka. “Antes de Sock, pensaba que los jugadores top estaban muy lejos de mí, pero en Acapulco, cuando vencí a Harrison, Sock y Thompson me sentí más cerca. Perdí con Nadal pero creo que jugué un gran tenis ante Rafa. Por esa razón cambié mi mentalidad. Me dije: ‘Puedo jugar a este nivel’. Quizá por eso llegué hasta octavos en Indian Wells”.

Nishioka pasó por quirófano a principios de mes y ya ha empezado rehabilitación en Japón.

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