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Novak Djokovic inicia este domingo la búsqueda de su sexto título en las Nitto ATP Finals.

Djokovic Y Federer Protagonizan La Jornada Inaugural

La acción arranca en Londres este domingo

Novak Djokovic necesita todas las victorias que pueda conseguir en Londres mientras continúa peleando por terminar la temporada en la cima del Ranking ATP por sexto año. El serbio tendrá que comenzar bien el domingo contra Matteo Berrettini cuando arranquen las Nitto ATP Finals, con el cinco veces campeón Roger Federer debutando también e intentando romper una racha de dos derrotas consecutivas ante Dominic Thiem.

Djokovic nunca se ha enfrentado a Berrettini antes, pero tendrá que adaptarse rápidamente al juego del italiano, que se ha clasificado por primera vez para las Nitto ATP Finals. Berrettini irrumpió rápidamente en 2019. Cuando comenzaron las Nitto ATP Finals de 2018, el italiano estaba fuera del Top 50 del mundo. Ahora, el jugador de 23 años es el No. 8 del mundo después de haber demostrado que puede competir con los mejores jugadores.

"Es un gran mensaje para el deporte. Era inevitable que tuviésemos una próxima generación realmente exitosa”, dijo Djokovic. “Creo que Roger, Rafa y yo estamos contentos de que estar arriba. ¿Cuánto durará eso? Por supuesto que no va a ser para siempre”.

Sin embargo, Djokovic espera evitar una derrota ante Berrettini en el primer partido del domingo. El segundo cabeza de serie ha ganado 10 partidos consecutivos al debutar en la fase de grupos de las Nitto ATP Finals. De hecho, su derrota más reciente en su primer partido en este torneo fue en 2007 contra David Ferrer. Una victoria para el serbio sería la número 36 en las Nitto ATP Finals, lo que le colocaría en una posición de empate con el ex No. 1 del mundo Boris Becker.

Berrettini, lógicamente, estará muy motivado para demostrar su nivel en el arranque del torneo. El octavo cabeza de serie es el primer italiano en clasificarse para el torneo final de la temporada desde Corrado Barazzutti en 1978. Ni Barazzutti ni Adriana Panatta, los únicos italianos que han disputado las Nitto ATP Finals, han ganado un partido en el formato round-robin en este torneo.

Pero Berrettini no ha renunciado a ningún desafío en 2019. El italiano ha sumado las primeras cinco victorias de su carrera ante rivales del Top 10, y buscará imponer su poderoso juego, basado en su gran saque y su golpe de derecha, contra el serbio este domingo.

"Nunca he jugado aquí ni contra Djokovic, así que todo será nuevo: la atmósfera, el torneo, el rival. Será una gran experiencia, un gran momento para mí en mi carrera. Pero como hice en años anteriores, estoy ansioso por aprender algo”, dijo Berrettini. “Seguro que saldré a la pista pensando en ganar, pero ya veremos qué pasa”.

Federer y Thiem, que jugarán en el turno de noche, se conocen mucho más. Thiem lidera su serie FedEx ATP Head2Head 4-2, y llega con el impulso de haber sumado dos victorias este año contra la estrella suiza.

El austriaco, que es el quinto cabeza de serie en Londres, remontó un set en la final de Indian Wells y luego le ganó en los cuartos de final de Madrid. En el BNP Paribas Open sumó su primer título ATP Masters 1000 en pista dura, mientras que salvó dos puntos de partido contra el suizo en España. Thiem es uno de los 74 jugadores que se enfrenta a Federer al menos seis veces, y es uno de los cinco con un récord ganador.

Federer perdió solo cinco juegos contra Thiem en su partido de la round-robin del año pasado en The O2, pero el jugador de 26 años está motivado para comenzar bien el torneo, con el sueño de llegar a las semifinales aquí por primera vez en su cuarta aparición.

"Por supuesto, ese es mi gran objetivo. Los primeros años fue genial estar aquí, pero no jugué tan bien. Creo que estoy jugando mucho mejor este año, pero el nivel es tan alto estando los ocho mejores jugadores de la temporada que puede ocurrir que juegues tres partidos muy buenos y pierdas los tres”, dijo Thiem. "No hay garantías de nada, pero lo haré lo mejor que pueda y espero poder llegar a las semifinales por primera vez”.

Por su parte, Federer, de 38 años, es el jugador de mayor edad en clasificarse para las Nitto ATP Finals. Sin embargo, el poseedor del récord de títulos (6), finales (10), semifinales (15), apariciones (17) y victorias (57) no quiere bajar la velocidad. El suizo está listo para pelear por su quinto trofeo de la temporada, el 104º en general, mientras continúa persiguiendo el récord 109 de Jimmy Connors.

“Por supuesto que estaría bien. No soy el único que tiene esa esperanza y ese sueño", dijo Federer. "Veremos cómo va”.