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Marcel Granollers y Horacio Zeballos compiten ante Mate Pavic y Bruno Soares en las Nitto ATP Finals.

Granollers/Zeballos Siguen Invictos En Londres

Español y argentino vencen a Pavic/Soares en la fase de grupos

Marcel Granollers y Horacio Zeballos fortalecieron sus opciones en la fase de grupos de las Nitto ATP Finals, venciendo en el partido más largo de la semana a la pareja formada por Mate Pavic y Bruno Soares por 7-6(4), 6-7(4) 10-8 tras dos horas y tres minutos. Español y argentino se colocan 2-0 en Londres y podrían quedar clasificados a semifinales al cierre del miércoles.

Si en el choque que completará la jornada del Grupo Bob Bryan los oceánicos John Peers/Michael Venus vencen a los europeos Jurgen Melzer/Edouard Roger-Vasselin, la pareja de habla hispana estaría clasificada para las semifinales en The O2.

En su primera participación en el torneo que pone el broche a la temporada la valentía está guiando a la pareja. Después de vencer en un exigente debut a John Peers y Michael Venus, dos jugadores de enorme experiencia, Marcel y Horacio demostraron competir sin complejo alguno superando a los primeros cabezas de serie.

"Los puntos se hacen muy cortos", destacó Zeballos tras domar un pulso competido a todo ritmo. "La clave está tratar de enfocarse en nuestro saque porque devolver es muy duro. A medida que van pasando los games, con los nervios del tiebreak un baja un poquito el nivel del saque. Ahí tratamos de robar uno o dos puntos en la devolución. Esa es la única diferencia".

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El esfuerzo que debieron asumir para lograr la victoria fue monumental. Granollers y Zeballos sobrevivieron a un partido en el que apenas pudieron morder al resto, donde resistieron al límite en infinidad de ocasiones y en el que levantaron una tras otra las seis amenazas de quiebre que forzaron sus adversarios.

En el primer set Granollers y Zeballos necesitaron levantar tres pelotas de rotura y apenas arañaron a sus rivales cinco puntos al resto camino del desempate. Los vigentes campeones del US Open impusieron un juego vertiginoso al saque que no parecía tener freno. En el tiebreak, sin embargo, la resistencia dio sus frutos y un servicio directo de Zeballos dio por concluida la primera manga.

El segundo parcial fue una nueva demostración de resistencia. Zeballos y Granollers levantaron otras tres pelotas de quiebre y acabaron con la paciencia de sus rivales, haciendo incluso que Pavic levantara los brazos al cielo en busca una explicación. Con el agua al cuello, el croata levantó una pelota de partido con una estupenda volea en la red para forzar el tiebreak del segundo set.

Los primeros cabezas de serie encontraron un hilo de vida en el desempate. La firmeza al servicio de Pavic y las manos rápidas de Soares en la red les permitieron alcanzar un Match Tie-Break más que peleado durante todo el encuentro. Granollers y Zeballos no temblaron ante la igualdad y terminaron decidiendo la batalla a su favor cuando un revés de Soares se perdió por la línea de fondo.

"Ellos ha tenido bastante más oportunidades que nosotros", resumió con humildad Granollers. "Hemos aguantado el partido como hemos podido. A la espera de tener alguna oportunidad y aprovecharla. Hasta el final ha sido muy tenso pero estamos muy contentos con haber ganado. Pero no pensamos más allá. Debemos seguir jugando como lo estamos haciendo, manteniendo la dinámica y afianzando la pareja".

"Pensar más allá no sirve de nada porque todavía no estamos clasificados", advirtió el español. "No vamos a pensar más allá del partido del viernes contra Melzer y Roger-Vasselin".

El espectáculo ha estado asegurado en los tres duelos directos que ambas parejas han librado en 2020. Si Pavic y Soares remontaron una manga para llevarse el primer choque en el US Open, Granollers y Zeballos levantaron una pelota de partido en los cuartos de final de Roma camino del título en el Foro Itálico. La batalla de Londres fue un nuevo ejemplo.

Con un balance de 1-1, Pavic y Soares deberán esperar a la última jornada de la fase de grupos para intentar conseguir el billete a las semifinales en The O2. 

Por su parte, Jurgen Melzer y Edouard Roger-Vasselin salvaron cinco puntos de partido y no tuvieron un solo punto de break en el encuentro, pero aún así consiguieron remontar 2-6, 7-6 (4), 12- 10 a los sextos cabezas de serie Michael Venus y John Peers en las Nitto ATP Finals el miércoles.

Ambos parejas llegaron al partido en el sótano del Grupo Bob Bryan y hambrientos de ganar después de haber perdido sus primeros partidos. Y con el resultado, las cuatro parejas siguen con vida para aspirar a una plaza en las semifinales en lo que resultó ser un grupo notablemente igualado y entretenido. Melzer y Roger-Vasselin se clasificaron para el evento final de la temporada después de ganar el título en Sofía.

Por su parte, Jurgen Melzer y Edouard Roger-Vasselin salvaron cinco puntos de partido y no tuvieron un solo punto de break en el encuentro, pero aún así consiguieron remontar 2-6, 7-6 (4), 12- 10 a los sextos cabezas de serie Michael Venus y John Peers en las Nitto ATP Finals el miércoles.

Ambos parejas llegaron al partido en el sótano del Grupo Bob Bryan y hambrientos de ganar después de haber perdido sus primeros partidos. Y con el resultado, las cuatro parejas siguen con vida para aspirar a una plaza en las semifinales en lo que resultó ser un grupo notablemente igualado y entretenido. Melzer y Roger-Vasselin se clasificaron para el evento final de la temporada después de ganar el título en Sofía.