© Clive Brunskill/Getty Images

Marcel Granollers y Horacio Zeballos fueron el cuarto equipo en clasificarse a las Nitto ATP Finals.

Brillante Estreno De Granollers/Zeballos

El español y el argentino se adelantan en el Grupo Bob Bryan

Marcel Granollers y Horacio Zeballos estrenaron su participación en su primera aventura juntos en las Nitto ATP Finals de la mejor manera posible, tras derrotar en su debut este martes a la pareja compuesta por John Peers y Michael Venus por 7-6(2), 7-5, en una hora y 42 minutos.

“Creo que jugamos un partido espectacular”, reconoció el argentino tras el encuentro. “Las condiciones son muy rápidas y no es fácil agarrar ritmo, pero la energía y la química que tratamos de mantener durante todo el partido fueron muy importantes. Cuando tuvimos una oportunidad tratamos de aprovecharla y así fue”.

Era la segunda vez esta temporada que se encontraban frente a frente en la pista. Y al igual que ocurrió el pasado mes de septiembre en las semifinales del ATP Masters 1000 de Roma, la victoria se decantó del lado de Granollers y Zeballos.

Desde que cedieron en los octavos de final de Roland Garros, la dupla hispano-argentina no había vuelto a competir en el ATP Tour, debido a los problemas físicos de Granollers. Pero en las Nitto ATP Finals han demostrado rendir de nuevo al máximo nivel.

En este sentido, Granollers explicó que se siente en plena forma. “Fui progresivamente mejorando, apreté la intensidad de los entrenamientos hace cinco días y me encuentro bien. Era una lesión que tenía su riesgo, pero con el doctor y Horacio decidimos que lo mejor era curarme bien, intentar llegar aquí en buenas condiciones y estoy contento de estar sin dolor y poder competir”.

El español y el argentino tuvieron que levantar dos puntos de break en contra en el sexto juego sobre el servicio de Zeballos. A pesar de que Peers y Venus no concedieron ninguna oportunidad de quiebre y elevaron su porcentaje de éxito con el primer saque hasta el 75%, Granollers y Zeballos se mostraron más sólidos en el tie-break.

“La diferencia fueron tres puntos en todo el partido”, explicó Zeballos. “Casi no hay ritmo. El poco tiempo que dura el partido hay que estar a fondo, muy concentrado, no te puedes distraer ni un instante. Es agotador mentalmente porque tienes que estar enfocado y no salirte, porque si te quiebran es difícil recuperarlo”.

En el tercer juego del segundo set break, cuando todo parecía controlado para el saque de Granollers 1-1, 40/15, Peers/Venus aprovecharon su tercera oportunidad para lograr el primer break del encuentro. Sin embargo, la reacción no se hizo esperar y en el siguiente juego los cuartos favoritos en Londres pusieron las tablas en el set (2-2).

En el décimo juego, Granollers y Zeballos tuvieron el primer punto de partido con 5-4, 40/40, pero Venus salvó con un saque directo el punto de oro que hubiese decidido el encuentro (5-5). Hubo que esperar unos minutos más para que dispusieran de tres ‘match points’ más con 6-5, 40/15. Y al cuarto fue el definitivo para adelantarse 1-0 en el Grupo Bob Bryan.

“Está todo muy igualado. Tampoco creo que haya una pareja muy superior a las demás, el dobles y sobre todo en estas pistas depende de detalle. Es la dinámica con la que venga una pareja, el momento y saber aprovechar las oportunidades que se presenten”, cerró Granollers.

Por la tarde, los principales favoritos Mate Pavic y Bruno Soares trabajaron en su primer partido de las Nitto ATP Finals para completar una remontada sobre Jurgen Melzer y Edouard Roger-Vasselin.

Los campeones del US Open 2020 han sido una de las parejas más dominadoras desde que los dos veteranos unieron fuerzas el año pasado. Este lunes, sellaron un exitoso debut para ganar 6-7 (6), 6-1, 10-4 en una hora y 23 minutos.

"Creo que jugamos muy bien durante todo el partido", dijo Soares en una entrevista en la pista. “Tuvimos un par de oportunidades en el primer set, pero sirvieron muy bien”.

“La clave para nosotros era mantener la energía. Llegamos de inmediato al segundo set, jugando un tenis bueno y agresivo con algo energía positiva y mantuvimos todo eso hasta el final del partido”.

¿Sabías que?
Los ocho equipos que participan en esta edición de las Nitto ATP Finals lo hacen por primera vez. Todos tienen opciones de terminar la temporada como No. 1 del FedEx Ranking ATP de dobles.

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