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Daniil Medvedev buscará su 1ª victoria en el ATP Head2Head con Rafael Nadal.

Los 4 Mejores Del Mundo Buscarán La Final En Londres

Será la primera vez desde 2004 con los cuatro mejores del FedEx ATP Ranking en semifinales de las Nitto ATP Finals.

Razones sobran para pensar que Rafael Nadal será favorito este sábado ante Daniil Medvedev en la jornada de semifinales de las Nitto ATP Finals. No solo por ranking. El español, No. 2 del FedEx ATP Ranking, lidera 3-0 el historial ATP HeadToHead con el ruso, No. 4 del mundo. Y lo derrotó justamente en este torneo hace doce meses, luego de remontar un 1-5 en el set final durante la fase de grupos.

Además, no será la primera vez para el zurdo de 34 años en esta instancia. Será su sexta vez (primera desde 2015), y este sábado desde las 20.00 (hora de Londres) intentará clasificar por tercera oportunidad en su carrera a la final de las Nitto ATP Finals, luego de conseguirlo en 2010 y 2013. Por contexto, quizá Nadal parta como favorito. Pero Medvedev llega tal vez con un mayor envión anímico. El propio Nadal lo sabe. “Es probablemente el jugador que está jugando mejor en las últimas dos semanas”, dijo sobre Daniil, el único invicto del torneo hasta ahora.

El ruso de 24 años llegó a Londres habiendo ganado por primera vez en su carrera el Rolex Paris Masters (v. a Zverev en la final). Y esta semana obtuvo la clasificación anticipada a sus primeras semifinales de este evento luego de batir a Alexander Zverev, Novak Djokovic y Diego Schwartzman. Ni siquiera ha perdido sets. Su confianza está por las nubes.

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Al mismo tiempo, no tendrá tanta presión el sábado jugando semifinales en apenas su segunda participación en este evento. Mientras que Nadal, en su décima participación en las Nitto ATP Finals, está buscando dejar de ser el jugador sin títulos con más presencias en la historia del certamen. Además, buscará cortar la sequía de victorias en semifinales luego de perder al menos un partido en la fase de grupos (2006, 2007).

Puede parecer una cita con mucha presión para el 86 veces campeón a nivel de gira. Para él será una oportunidad más. “Tengo muchas ganas de jugar este partido. Será un desafío increíble y espero estar preparado para él”, aseguró tras batir al campeón defensor Stefanos Tsitsipas y quedar con récord de 2-1 en esta fase por segundo año consecutivo. A diferencia de 2019, esta vez sí terminó clasificando a semifinales.

Novak Djokovic y Dominic Thiem definen el otro finalista
Más temprano en la jornada, desde las 14.00 (hora de Londres) serbio y austriaco se enfrentarán por primera vez desde que el No. 1 del FedEx ATP Ranking se impuso en cinco sets en la final del Abierto de Australia 2020. El diestro de 33 años, quien lidera 7-4 el historial ATP Head To Head entre ambos, buscará su octava clasificación a la final de este evento y primera desde 2018, mientras que el No. 3 del mundo, campeón del US Open 2020, intentará avanzar a esta instancia por segundo año consecutivo (p. con Zverev en la final de 2019).

Los dos llegan a este duelo con récord de 2-1 en la fase de grupos. Djokovic cerró su campaña en esta fase con una victoria en dos sets frente a Alexander Zverev, mientras que Thiem cayó con Andrey Rublev en un partido al que ya llegó clasificado a semifinales. “Siempre que no estoy al 110 por ciento en este torneo, no hay ninguna posibilidad contra ningún jugador”, aseguró el diestro de 27 años, que espera recuperar su habitual intensidad para vencer al serbio por segundo año consecutivo en este evento.

“Obviamente al principio de su carrera [Dominic] jugó lo mejor que pudo en arcilla, pero por supuesto, siendo uno de los más trabajadores del Tour y los jugadores más dedicados, Dominic encontró su juego ‘A’ en todas las demás superficies”, dijo Djokovic. “Su primer [título] de Grand Slam llegó en canchas duras a principios de este año en Nueva York. Lo enfrenté el año pasado aquí y perdí 7-6 en el tercer set. Realmente fue un partido emocionante. Ojalá podamos tener otro gran partido, pero espero que esta vez con otro resultado”.

Este mismo sábado se definirán los finalistas en el campo de dobles. En el inicio de la jornada (12.00), la pareja cuarta preclasificada, integrada por el español Marcel Granollers y el argentino Horazio Zeballos, medirá al croata Nikola Mektic y al holandés Wesley Koolhof. Granollers y Zeballos, debutantes como dúo en el torneo de final de temporada, buscarán ser la primera pareja hispana desde Fernando Verdasco/David Marrero en 2013 en avanzar a la final del torneo. El otro equipo finalista saldrá del duelo que desde las 18:00 enfrentará a Jurgen Melzer/Edouard Roger-Vasselin y Rajeev Ram/Joe Salisbury.

¿Sabías Que…?
La última vez con los mejores cuatro del ranking en semifinales del torneo fue en 2004, cuando se clasificaron Roger Federer, Andy Roddick, Lleyton Hewitt y Marat Safin. En ese entonces, el No. 1 Federer terminó batiendo al No. 3 Hewitt en la final.