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Julien Benneteau celebra su victoria de cuartos de final ante Cilic en el Rolex Paris Masters.

Benneteau Mantiene Vivo El Sueño En París

El francés de 35 años avanza a semifinales del Rolex Paris Masters

Sin duda será una de las historias de la temporada 2017. Julien Benneteau, No. 83 del Emirates ATP Rankings, llegó como invitado al Rolex Paris Masters. Y la wildcard está siendo más que aprovechada por el francés. A sus 35 años, Benneteau avanzó a las semifinales del último ATP World Tour Masters 1000 del año tras superar a Marin Cilic -único campeón de Masters 1000 aún en liza- por 7-6(5) y 7-5 en dos horas y 3 minutos.

El francés, además, enlazó dos victorias ante Top 10 por primera vez en un mismo torneo, superando al No. 10 del Emirates ATP Rankings David Goffin en tercera ronda y a Marin Cilic (No. 5) en cuartos de final.

Benneteau firmó uno de los partidos de su vida al conectar 12 saques directos, llevándose el 71% de puntos con su primer servicio y el 44% con su segundo. Ante Cilic, No. 5 del mundo, el francés salvó un set point en contra en el primer parcial, cuando el croata servía con 5-3. Y en la muerte súbita, vio cómo su rival le entraba el parcial con una doble falta.

El segundo set arrancó con todo de cara para el ex No. 25 del mundo, que se puso con un 2-0 de entrada. Aunque Cilic reaccionó de inmediato con un contrabreak, Benneteau asestó el golpe definitivo cuando el croata servía por mantenerse en el encuentro. El sueño sigue más vivo que nunca para el francés, que está en semifinales de un ATP World Tour Masters 1000 por primera vez desde Cincinnati 2014 (p. ante Ferrer).

La victoria de Benneteau también garantiza que el Rolex Paris Masters tendrá un campeón novel, pues Cilic era el único jugador aún en el cuadro con un ATP World Tour Masters 1000 en su vitrina. El francés contará con el apoyo del público local, que no veía a un jugador de casa en las semifinales desde 2012 (Gilles Simon, Michael Llodra).

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“Paris”