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Alexei Popyrin celebra la victoria este domingo ante Alexander Bublik en la final de Singapur.

Campeón Por Primera Vez: Alexei Popyrin

El australiano es el segundo jugador que gana su primer título en este 2021

Al comienzo del Singapore Tennis Open, Alexei Popyrin nunca había pasado de los cuartos de final de un evento ATP Tour.

Pero el joven de 21 años tuvo una semana de ensueño en este ATP 250, donde superó al cuarto favorito Alexander Bublik 4-6, 6-0, 6-2 el domingo para ganar su primer título ATP Tour.

Tras la victoria, ATPTour.com se puso al día con el No. 114 del mundo para hablar sobre su semana en Singapur y el camino que ha tomado para alcanzar este logro.

¿Qué significa para ti ganar tu primer título ATP Tour?
Significa un mundo para mí porque muchas personas en mi vida se han sacrificado bastante… Mi familia especialmente se ha sacrificado para que yo llegue a donde estoy ahora. Haber ganado este torneo es para ellos, por todo el trabajo que he hecho durante toda mi vida y en esta pretemporada con mi equipo. Trabajamos mucho durante esta pretemporada y está dando sus frutos.

Antes de aquí, nunca habías pasado de los cuartos de final en un evento ATP Tour. ¿Cuál crees que fue la clave esta semana?
Fui partido a partido. No pensé en pasar de cuartos de final. Estaba concentrado en cada partido que tenía que jugar. Realmente no intenté adelantarme, pensando que estaba en las semifinales, en la final. Ahora que gané, puedo adelantarme un poco. Pero en un par de días, volverá a trabajar y a jugar torneos nuevamente.

Ahora tienes un récord de 8-2 en 2021. ¿Cómo de feliz estás con tu comienzo de temporada y cuál crees que ha sido la clave de tu éxito?
Definitivamente, son buenos números para mí, especialmente teniendo en cuenta la forma en la que terminé el año pasado. Tener un comienzo como el que estoy teniendo este año demuestra cuánto trabajé en pretemporada. Lo sigo diciendo y lo seguiré diciendo durante todo el año: creo que el trabajo que hice durante la pretemporada de este año fue increíble. Como equipo, todos trabajamos muy, muy duro y estoy muy contento con la forma en que ha comenzado la temporada.

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Camino a la final, ganaste los cinco desempates que jugaste. ¿Cuál fue la clave para encontrar tu mejor tenis en los momentos más cruciales de esta semana?
Creo que la sensatez que tenía, siempre estaba tratando de mantener una actitud positiva, mantener la calma tanto como podía porque sabía que tendría oportunidades. Para aprovechar esas oportunidades, hay que estar tranquilo. Especialmente en un tie-break, hay muy pocas oportunidades, así que cuando tienes esa oportunidad tienes que aprovecharla. Creo que mi sensatez durante esos desempates fue lo mejor.

¿Podrías analizar las figuras clave en tu vida y carrera que te han ayudado a alcanzar este hito?
Las figuras clave en mi vida definitivamente tienen que ser mis padres. Toda mi familia, honestamente. Han sacrificado tanto, tanto, tanto por mí… Han viajado por el mundo conmigo. Recuerdo que cuando tenía 12 años, jugamos torneos Sub 12, Sub 14 con mi hermano. Toda la familia alquilábamos un siete plazas e íbamos durante tres o cuatro meses jugando torneo tras torneo. Mi abuela, mi hermana pequeña, mi madre, mi padre, mi hermano, yo… Todos estábamos en ese coche y viajábamos por Italia, Eslovaquia, Eslovenia, España o Francia juntos en ese coche. Ese es el sacrificio que todos han hecho por mí. Mis padres y toda mi familia han sido las personas más influyentes en mi vida.

Cuéntanos un poco sobre tus pasión por el baloncesto y el fútbol. ¿Cuándo comenzaste a seguir ambos deportes y cómo terminaste convirtiéndote en aficionado de los Portland Trail Blazers y el Everton?
Soy aficionado al fútbol desde muy, muy joven, desde los cuatro o cinco años. El tenis y el fútbol fueron los dos deportes que jugué cuando era niño. Recuerdo haber visto a Australia en la Copa del Mundo de 2006, cuando Tim Cahill marcó todos esos goles y llegamos a los octavos de final. Todavía lo recuerdo y he seguido el fútbol toda mi vida.

Soy fan del Everton porque Tim Cahill jugaba para el Everton en ese momento. Quería encontrar un equipo al que apoyar y era mi jugador favorito. Él ha sido uno de mis ídolos mientras crecí.

Empecé a jugar al baloncesto cuando tenía alrededor de 13 años. Estaba viendo NBA 2K en YouTube y me gustó y quería jugar, así que comencé a entender un poco el juego. Se ha convertido en mi tercer deporte favorito para ver. Mi afición a Portland TrailBlazers viene porque no soy uno de esos buscadores de gloria que son de un equipo que ha ganado trofeos con facilidad y ha tenido el mejor equipo de la liga. Solo estaba tratando de encontrar a mi equipo. Lillard se ha convertido en mi jugador favorito y ellos se han convertido en mi equipo favorito. Creo que incluso si se va, seguiré apoyando a Portland.

¿Practicas alguno de los dos deportes y, de ser así, has jugado con algún jugador en el ATP Tour?
Practico ambos deportes. Me encanta jugar ambos, pero no he jugado con nadie en ninguno de los dos deportes. Pero debo decir que he visto a Nick Kyrgios, Gael Monfils y Thanasi Kokkinakis jugar baloncesto y probablemente sean los mejores del Tour.

Este es un hito en tu carrera. ¿Cómo celebrarás esta victoria?
Lo celebraré tomando un vuelo en tres horas y volando a casa para ver a mi familia. Tal vez haga un upgrade de mi billete a clase business, pero eso es todo.