© Rafa Nadal Academy by Movistar

José Vendrell supervisa un entrenamiento de Roberto Bautista Agut esta pretemporada en Mallorca.

“La ATP Cup Será Una Buena Piedra De Toque Para Todos”

José Vendrell valora cómo afronta Roberto Bautista el inicio de 2021, tras unos días de entrenamientos con Rafael Nadal

El estruendo que desprende cada golpe pone en duda que quienes están en pista sean, además de rivales, también compañeros y amigos. Aún no ha empezado la temporada, pero Rafael Nadal y Roberto Bautista Agut desprenden un enorme grado de intensidad y compromiso en cada entrenamiento que comparten en Mallorca antes de viajar a Australia. Ese nivel de entrega en la antesala del curso deja claro sus intenciones: llegar con el máximo ritmo posible al inicio de 2021.

Ambos serán integrantes del equipo español en la ATP Cup, una competición en la que ya acariciaron el título el pasado curso y que una temporada más servirá para calibrar su preparación antes del Abierto de Australia. Antes de tomar el avión rumbo a la primera cita del calendario, José Vendrell atiende a ATPTour.com para analizar la puesta a punto de Bautista Agut.

Con el entrenador del castellonense repasamos la satisfactoria recuperación de su lesión de codo, la gran capacidad de su pupilo para afrontar los inicios de temporada, los entrenamientos en la Rafa Nadal Academy by Movistar o la nueva edición de la ATP Cup.

La última vez que compitieron fue el pasado 17 de octubre. Una lesión en el codo le impidió participar en Colonia-2 y París-Bercy. ¿Cómo se encuentra?
Se está encontrando bien, no ha dado pasos atrás y ha estado entrenando bastante bien durante toda la pretemporada. La lesión al final del año pasado nos obligó a cambiar la programación. Tuvo un período de vacaciones forzadas, para someterse luego a trabajos de rehabilitación y readaptación. Estoy muy contento de que Rober haya podido dejar atrás esta lesión, aunque con cautela porque el codo es un problema especial y sensible.

Una vez que pudo volver a las pistas, ¿en qué detalles han incidido para preparar este 2021?
En aquellos aspectos que consideramos que para él son importantes, para ser regular y competitivo, pero sin hacer grandes transformaciones. Roberto tiene 32 años y lo que hay que hacer son pequeños ajustes y evoluciones, detectar en qué apartados se puede mejorar. Por ejemplo, la velocidad de crucero en inicio de jugada. Es un detalle que distingue el tenis hoy en día. Los primeros tiros con los jugadores top marcan mucho la diferencia y ahí hay que tratar de incidir más sobre ello.

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Y para trabajar esos márgenes viajaron a Mallorca para entrenar con Nadal.
Es que Rafa te sube los niveles en todos los aspectos. Pone un listón y una exigencia sobrenatural con muchísima intensidad en los entrenos. Eso ayuda mucho. Fueron días muy buenos, de mucha calidad para los dos.

¿Qué le aporta a Bautista entrenar con Nadal?
Rafa hace que los márgenes de error no existan, si te equivocas un poco se aprovecha muy bien. Es necesaria mucha intensidad, empezar con agresividad cada punto, aunque tires fuerte y bien sabes que puedes llegar a la fase defensiva porque contraataca… Te sube los niveles físicos, tenísticos, mental y táctico. Es como una centrifugadora. Te saca de la zona de confort, te remueve todo por dentro y te exige mucho.

¿Y al contrario? ¿Qué distinguiría como el valor añadido de Bautista?
Son dos jugadores que entrenan muy real. No creo que haya mucha diferencia entre cómo entrenan y cómo compiten, salvando las distancias porque competir siempre genera más estrés. Pero a nivel de intensidad y seriedad los dos se involucran mucho. Para ambos ha sido positivo porque contar con un jugador de la calidad e intensidad de Roberto también le habrá sumado y lo habrá enfocado un poco más aún si cabe de cara al inicio del año.

Por sus palabras se extrae que está contento con esta experiencia de pretemporada.
Por supuesto. La experiencia ha sido muy buena, nos han tratado de maravilla tanto el equipo de Rafa como el de la Academia. Es un lugar donde se respira tenis, ideal para prepararse. Es un centro de referencia. Además, si tienes la suerte de entrenar con Rafa como lo hemos hecho nosotros, encantados. Nos ha venido muy bien para que Rober afinara un poquito ese punto de calidad que no es fácil sacar en pretemporadas tan largas.

Si algo ha caracterizado a Bautista es su capacidad para adaptarse a los inicios de competición. Su palmarés lo avala.
Es muy competitivo. Es un chico con mucha calidad y no es un jugador que necesite demasiado rodaje como tal vez les ocurre a otros que necesitan dos o tres torneos para encontrar su mejor forma. Le gusta siempre estar con buenas sensaciones y eso hace que llegue bien después de algún tiempo sin competición.

¿Y a qué diría que se debe su gran rendimiento el primer mes de competición cada temporada?
Se dan unas circunstancias propicias para él: descanso, buena preparación, las condiciones de la gira australiana y estar un tiempo en casa, que siempre le sienta bien. A esto se suma que se siente fresco y que se adapta a esos torneos de la gira australiana, porque la bola no pica demasiado y hace estar cómodo en pista. Es un rival incómodo y los números así lo demuestran, tampoco hace falta darle más vueltas. Es obvio que es uno de los jugadores que mejores números presenta al inicio del año.

Ya en la ATP Cup el pasado año ganó los seis partidos que disputó. Y en 2021 volverá al equipo español.
Estamos con mucha ilusión, siempre que haya torneos en los que se represente al país él está muy contento de participar. Jugar por equipos con el resto de compañeros le motiva mucho.

¿Qué espera de esta edición de la ATP Cup?
El torneo ha tenido que adaptarse en esta edición, pero está bien planteado porque para los jugadores era un riesgo alto empezar sin poder competir las semanas previas antes del Abierto de Australia. Es una buena oportunidad, se va a jugar también en Melbourne y creo que será una buena piedra de toque para todos. Estamos con mucha ilusión como en 2020 y ojalá podamos tener opciones como el pasado año que estuvimos muy cerca de alcanzar el título.

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