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Novak Djokovic tiene una ventaja de 26-23 contra Roger Federer en su serie ATP Head2Head antes de la semifinal del Abierto de Australia del jueves.

Djokovic y Federer Se Cruzan Por Vez No. 50 En Promesa De Partidazo

El serbio lidera a Federer 10-6 en Grand Slams

La segunda rivalidad más larga en la Era Abierta llega al partido No. 50 el jueves cuando el siete veces campeón Novak Djokovic se encuentra con el seis veces campeón Roger Federer en el Rod Laver Arena en una batalla de semifinales del Abierto de Australia.

Djokovic tiene la ventaja, liderando 26-23 en su legendaria rivalidad ATP Head2Head, incluidas tres victorias en semifinales en Melbourne Park en 2008, 2011 y 2016. Pero Federer, que compite en los últimos cuatro en el primer Major de la temporada para décimo quinta vez, ganó el último partido, una victoria 6-4, 6-3 sobre Djokovic, en la etapa de round robin de las Nitto ATP Finals en noviembre para romper una racha de cinco derrotas consecutivas en su serie.

Djokovic, quien lidera a Federer 19-18 en partidos de cancha dura, dijo después de su victoria en cuartos de final sobre Milos Raonic el martes por la noche: "Cada vez que tenemos la oportunidad de jugar entre nosotros, entendemos que se necesita un gran esfuerzo, y se requiere de nosotros para encontrar el mejor juego para ganar uno contra el otro ".

El No. 2 del mundo comenzará la sesión de la noche del jueves sabiendo que no ha perdido ante Federer en un choque al mejor de cinco sets desde las semifinales de Wimbledon 2012, y tiene una ventaja de 10-6 en los Grand Slams, incluyendo una racha de cinco partidos (los cinco han sido cuatro sets o más). Djokovic salvó memorablemente dos puntos de campeonato contra Federer en la final de Wimbledon del año pasado.

"Wimbledon el año pasado, tuvo dos puntos de partido, estaba a un tiro de ganar ese partido", dijo Djokovic, de 32 años. “No es que haya estado dominando los enfrentamientos. He tenido éxito contra él, en Grand Slams en particular. Pero Roger es Roger. Sabes que siempre jugará a un nivel tan alto, independientemente de la superficie. Le encanta jugar este tipo de partidos, grandes rivalidades, semifinales, finales de Grand Slams ".

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Federer, quien admitió antes del torneo que le tomaría algunos partidos alcanzar su mejor forma, ha vivido al borde del precipicio en dos de sus cinco victorias en el Abierto de Australia de este año. Primero regresó de un 4/8 abajo en el desempate del quinto set contra el australiano John Millman en la tercera ronda, que marcó su victoria número 100 en este Major, y nuevamente en los cuartos de final del martes cuando salvó siete puntos de partido en el cuarto set de una victoria de cinco sets contra el estadounidense Tennys Sandgren.

Con 12 horas y 44 minutos de tiempo en la cancha, la superestrella suiza de 38 años no está demasiado preocupado por una tensión en la ingle que lo obstaculizó en su victoria sobre Sandgren. "Cuando llegué al quinto set, pensé, 'Oh, ya es el quinto set'. No me siento físicamente exhausto, como contra Millman. Me recuperé muy bien de ese partido. También tengo esperanzas porque siento que hoy no me he gastado por completo. Tengo la esperanza de poder recuperarme en realidad. Realmente depende a veces cómo te sientes por dentro, cuánto te quita. Pero debo decir que me siento bastante bien ahora ".

Con 38 años y 178 días, Federer es el jugador de mayor edad en llegar a las semifinales en un campeonato de Grand Slam desde el estadounidense Jimmy Connors (39 años y 6 días) en el US Open de 1991. Con un récord de 102-14 en Melbourne, el suizo, como Djokovic, se siente como en casa.

"Creo que las condiciones nos quedan bien aquí", dijo Djokovic. "[Hemos] comenzado el año fuerte. [Tiene] probablemente algo que ver con la velocidad en la cancha, sintiéndose cómodo aquí. Novak también ha realizado todas estas carreras como lo hice yo durante 10 años. Hizo lo mismo durante los últimos 10 años años. Ayuda cuando comienzas el año con una explosión. Pudimos hacerlo varias veces ".

Djokovic, por el contrario, ha perdido solo un set en sus cinco partidos (10 horas y 21 minutos de tiempo total en la cancha), perdiendo el tercer set de su victoria en la primera ronda sobre el alemán Jan-Lennard Struff, que marcó su partido ganado No. 900 en el circuito, y ahora espera extender su récord perfecto de 11-0 a principios de 2020.

"Me he sentido bien en la cancha", dijo la estrella serbia, que tiene un récord de 73-8 en Melbourne. “Creo que a medida que pasa el tiempo he ido construyendo, en cada partido, tengo más confianza, me siento mejor. Al final del día, esta es mi cancha favorita [Rod Laver Arena]. Es la cancha donde tuve el mayor éxito en mi carrera. Espero que las cosas se puedan unir para mí de manera positiva el jueves y pueda tener la oportunidad de ganar ”.