La Revolución De Los ‘Qualifiers’ En Río

Tres jugadores de la fase previa disputarán la segunda ronda en el Rio Open

Ya el sábado y el domingo, en el Jockey Club Brasileiro, las pistas se llenaron para ver la fase clasificatoria. Quizá los aficionados presintieron que tres de los cuatro jugadores que entraron al cuadro final, darían mucho, muchísimo que hablar en la primera ronda.

Arthur de Greef sorprendió al campeón vigente y tercer favorito Pablo Cuevas. Roberto Carballés fue un vendaval ante el octavo cabeza de serie Joao Sousa. Y Nicolás Kicker se llevó el duelo de jugadores de la qualy ante el italiano Marco Cecchinato.

“La previa es muy complicada. Ya se ha visto de qué son capaces los jugadores que vienen de una fase clasificatoria. El nivel está muy parejo”, aseguró Baena tras su victoria ante Sousa.

“Me he sentido muy cómodo durante todo el partido. He estado muy concentrado en mi juego, me ha salido todo lo que quería hacer y la verdad es que no podría estar más satisfecho”, continuó el español, que alcanzó los octavos de final del ATP World Tour 500 disputado en Río de Janeiro.

El tinerfeño de 23 años, No. 132 del Emirates ATP Rankings, ya alcanzó los cuartos de final del Ecuador Open tras superar la fase previa.

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Para De Greef, la noche de ayer fue inolvidable. “Es la victoria más importante de mi carrera sin lugar a dudas”, explicó el belga, entrenado por Olivier Rochus, ex Top 25 del Emirates ATP Rankings.

“Si he ganado hoy es por él”, explicó De Greef tras el encuentro. “He mejorado mucho mi juego y también he cambiado mucho mi manera de enfocar el calendario. Me dijo: ‘Vamos, debes jugar torneos ATP, tratar de ganar a los grandes jugadores. Necesitarás experiencia y quizá no ganes los primeros partidos, pero todo sumará’. Y hoy tocó ganar a uno de los mejores”.

La historia de De Greef es cuanto menos curiosa. “Empecé jugando a tenis y hockey sobre hierba en mi país pero a los 12 años me decidí por el tenis. Me enfadaba mucho cuando un compañero no hacía bien las cosas así que opté por un deporte individual porque así si fallo o pierdo, es sólo mi culpa”, explicó con sentido del humor.

El pase a octavos de De Greef y de Kicker garantiza la presencia de un preclasificado en cuartos de final. “Es un buen cuadro para ambos”, explicó el belga. “Somos muy amigos, nos conocemos mucho. Va a ser muy duro, pero como mínimo un preclasificado estará en la siguiente ronda”.