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Roger Federer y Rafael Nadal antes de la final del ATP Masters 1000 de Hamburgo 2007.

El Adiós A Un Récord, La Revancha Y La ‘Caza’ A Sampras

El ATP Masters 1000 de Hamburgo dejó dos finales inolvidables en 2007 y 2008

Es difícil que pasen más cosas en menos tiempo, pero la rivalidad entre Rafael Nadal y Roger Federer guarda un capítulo muy especial sobre la tierra batida del ATP Masters 1000 de Hamburgo. En las ediciones de 2007 y 2008 del torneo que se disputaba en el mes de mayo se cortó la racha de victorias más larga jamás registrada sobre polvo de ladrillo, el suizo logró batir por primera vez al español en arcilla y Nadal consiguió igualar a Pete Sampras en títulos. Pero, vayamos por partes.

La imbatibilidad de Nadal
El 11 de abril de 2005, el español emprendió un viaje soñado por la tierra batida. Aquel día en el ATP Masters 1000 de Montecarlo frente a Gael Monfils firmó la primera de las 81 victorias seguidas que acumuló en polvo de ladrillo. A partir de entonces encadenó un total de 13 trofeos en seta superficie: Montecarlo 2005, Barcelona 2005, Roma 2005, Roland Garros 2005, Bastad 2005, Stuttgart 2005, Montecarlo 2006, Barcelona 2006, Roma 2006, Roland Garros 2006, Montecarlo 2007, Barcelona 2007 y Roma 2007.

Por el camino dejó atrás la anterior racha más larga de imbatibilidad en tierra que estaba en manos de Guillermo Vilas (53). El manacorí no volvió a perder un partido en arcilla hasta el 20 de mayo de 2007. Más de dos años después. Y fue en la final de Hamburgo en 2007, un torneo donde sólo había jugado una vez anteriormente consiguiendo con 16 años su primera victoria frente a un Top 4 (v. a Carlos Moyà). Esta vez en el ATP Masters 1000 alemán, Nadal cedió tras 81 partidos sin perder frente a Roger Federer por 6-2, 2-6, 0-6 tras una hora y 55 minutos.

“Roger era el hombre”
El español encajó su primera derrota en el ATP Head2Head en tierra batida frente a Federer. Hasta entonces se habían medido en cuatro ocasiones y la victoria siempre se había decantado del mismo lado. Eso sí, Nadal reconoció tras el encuentro aún en la pista que “si tenía que perder con alguien, Roger era ese hombre”. “Le felicito por su gran torneo y le deseo suerte para Roland Garros”. Lo cierto es que tendrían que pasar dos años más para que el suizo volviese a derrotarle en polvo de ladrillo.

Nadal vs Federer en tierra batida (2005-2008)

Año  Ronda Torneo Ganador Resultado
2005 SF Roland Garros Rafael Nadal 63 46 64 63 
2006 F Montecarlo Rafael Nadal 62 67(2) 63 76(5)
2006 F Roland Garros Rafael Nadal 16 61 64 76(4)
2007  F Montecarlo Rafael Nadal 64 64
2007 F Hamburgo Roger Federer 26 62 60
2007 F Roland Garros Rafael Nadal 63 46 63 64
2008 F Montecarlo Rafael Nadal 75 75
2008 F Hamburgo Rafael Nadal 75 67(3) 63
2008 F Roland Garros Rafael Nadal 61 63 60

La revancha
Sólo un año después, Nadal y Federer volvieron a citarse a la misma hora y en el mismo lugar. El español no había vuelto a entregar un partido en polvo de ladrillo y tenía la oportunidad de ‘vengar’ la derrota del año anterior, precisamente frente al mismo rival en la última ronda. Además, si quería añadir a su vitrina la corona de Hamburgo en categoría ATP Masters 1000, aquella sería su última oportunidad, ya que el Mutua Madrid Open tomaría el relevo a partir de 2009.

“En esta superficie, Rafa siempre es más favorito que yo”, advirtió el suizo antes de la final. Nadal completó una fantástica semana en la que acabó superando a Andy Murray, Novak Djokovic y Federer (7-5, 6-7[3], 6-3) antes de levantar el título No. 26 de su carrera. “Rafa ha jugado increíblemente bien durante toda la semana y toda la gira de tierra”, reconoció el helvético ante los 11.000 espectadores que presenciaron la final. “Por supuesto, esto me da más confianza para Roland Garros”, advirtió Nadal que poco después levantaría su cuarta Copa de los Mosqueteros (2005-08).

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Caza a Sampras
El trofeo en Hamburgo supuso, además, el undécimo ATP Masters 1000 de Nadal que le permitía igualar la cantidad de títulos de esta categoría con la que se retiró Pete Sampras: Montecarlo 2005, Roma 2005, Montreal 2005, Madrid 2005, Montecarlo 2006, Roma 2006, Indian Wells 2007, Montecarlo 2007, Roma 2007, Montecarlo 2008 y Hamburgo 2008. Entonces, el español sólo tenía 21 años y ya había ‘cazado’ a una leyenda de todos los tiempos como el estadounidense.