Soderling: Por Qué Necesité Ayuda Para Vencer Mi Enfermedad Mental

El sueco, ex No. 4 del mundo, habla de su proceso antes de retirarse del tenis y el "infierno" que luego vivió a nivel físico y emocional.

Quería salir de mi propia piel.

En 2011, estaba en la mejor forma física de mi vida. Era uno de los cinco mejores jugadores del mundo y había ganado cuatro títulos para finales de julio. Pero de un día para otro, no pude dar un paso. No pude respirar.

Estaba compitiendo en Båstad, frente a mis seguidores locales, y no me sentía bien toda la semana. Estaba tan conectado. Tenía una tonelada de energía, pero no energía positiva. No pude encontrar la manera de calmarme y solo pude dormir un par de horas todas las noches.

Nada de esto impactó mi tenis. Gané el título esa semana, sin perder un set. En mis últimos dos partidos, perdí cinco juegos combinados contra Tomas Berdych y David Ferrer, jugadores del 10, para levantar el trofeo. En la cancha, fui tan bueno como siempre. Fuera de la cancha, no podría haber estado peor.

Después de que terminó la ceremonia de premiación y terminé mis obligaciones con los medios, conduje mi automóvil de regreso a Estocolmo. Estaba pensando en cómo me quedarían unas semanas antes de mi próximo torneo, para finalmente poder relajarme. Pero cuanto más me relajaba, peor me sentía.

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Mi cuerpo estaba en una especie de modo de supervivencia y cuando me relajé, surgieron todos mis problemas mentales. Se sentía como si sucediera de un día para otro. Pero mi cuerpo me había dado muchas advertencias, síntomas físicos y mentales, diciéndome que había estado presionando demasiado a mi cuerpo durante demasiado tiempo.

Los problemas comenzaron con mi sistema inmunológico. A menudo me enfermaba, tenía muchos resfriados, dolores de garganta y fiebres. Me mareaba mucho y tenía problemas para dormir. Pero yo era una de las personas que pensaba que nunca me estrellaría.

Cuando escuché sobre ellos, decía: “Sí, pero eso solo le pasa a las personas débiles”. Era la persona perfecta para tener un agotamiento porque no estaba escuchando a mi cuerpo en absoluto. Estaba presionando para superar mis límites, y así es como he estado haciendo cosas toda mi vida desde que era un niño. Me encanta entrenar duro. Mi única respuesta a los contratiempos fue presionar más. Luchar por la perfección significaba poner los resultados por delante de mi propio bienestar.

Poco sabía que nunca volvería a jugar un torneo.

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Muchos de ustedes saben que contraje mononucleosis, lo que terminó mi carrera. Pero creo que es aún más importante hablar sobre la enfermedad mental grave que luché durante y después de ese período.

Un año antes de esa semana en Båstad, si alguien me hablara sobre la salud mental, el estrés o la ansiedad, simplemente lo miraría y le diría: ‘Vamos, ¿de qué estás hablando?’. No tenía absolutamente ninguna idea.

Los atletas hablan de lesiones todo el tiempo, pero nunca hablamos de enfermedades mentales. Hay algunos ex jugadores que me dijeron que experimentaron una enfermedad mental y algunos de ellos tuvieron que retirarse por eso. Nunca se lo dijeron a nadie. Es mucho más fácil decir: ‘Mi hombro no está bien, mi rodilla está lesionada y por eso me retiré’. Creo que es una pena. No creo que podamos hacer que sea más fácil para las personas de todo el mundo lidiar con este terrible problema si no comenzamos a ver las enfermedades mentales tan seriamente como deberíamos.

Como jugador nunca tuve ansiedad. Por supuesto, estaba nervioso como todos los demás antes de los partidos, pero nunca tuve un ataque de pánico. En uno de los partidos más importantes de mi carrera, incluso me sentí genial.

Soderling

En 2009 Roland Garros, me convertí en el primer jugador en vencer a Rafael Nadal en ese campeonato de Grand Slam. Entré en el partido sin absolutamente nada que perder y mucho que ganar. No sabía cómo jugar con topspin de todos modos, así que jugué incluso más plano. No me importaba si fallaba. Sabía que no ganaría si no me arriesgaba y ese día funcionó muy bien. Estaba jugando muy libremente. Ese fue un sentimiento increíble.

Eso es todo lo contrario a cómo me sentía cuando estaba en el Top 5 del mundo. Básicamente, cada partido que jugaba era el favorito, lo que lo hacía mucho más difícil. Estaba jugando demasiado al final de mi carrera para no perder, en lugar de jugar para ganar.

Gran parte del estrés en mi cuerpo y mi mente aumentaron y realmente comencé a sentirlo después de ese torneo de Båstad. Parecía que las cosas cambiaron de la noche a la mañana. De un día para otro, era una persona completamente diferente. Comencé a sufrir ansiedad severa y ataques de pánico. Nunca antes había experimentado algo así. No tenía idea de lo que me estaba pasando.

Los primeros años, estaba realmente preocupado de que nunca me sentiría bien o volvería a tener una vida normal. Al principio, pensé que me estaba volviendo loco. No tenía ninguna herramienta. No sabía lo que estaba pasando y creo que eso lo hizo aún peor. Hubo una idea que desencadenó mi ansiedad: ¿qué pasaría si tuviera que vivir en este infierno toda mi vida?

Robin Soderling
Robin Soderling y su esposa, Jenni Soderling. Foto: Robin Soderling
Los psicólogos tienen excelentes títulos y han estudiado todo, pero al mismo tiempo se puede sentir si ellos mismos no han pasado por una enfermedad mental. Al principio, no quería acudir a uno porque pensaba: ‘¿Qué podría haber hecho esta persona al respecto?’. Pero la primera vez que la conocí estábamos hablando y ya me sentía un poco mejor. Durante mis peores momentos también hablé mucho con mi esposa.

Un muy buen amigo mío pasó por lo mismo que yo. No era un atleta, pero se quemó y luchó contra una enfermedad mental durante más de cinco años antes de que finalmente se sintiera bien nuevamente. Me ayudó mucho, porque cada vez que hablaba con él, sentía que entendía lo que estaba diciendo. Los sentimientos que tenía eran cosas que él había experimentado. Es difícil describir lo mal que me sentí, pero es algo que él entendió intrínsecamente.

Afortunadamente, después de algunos años realmente difíciles, comencé a sentirme mejor. Ahora, considero que es un capítulo cerrado en mi vida. No es algo de lo que me gusta hablar. Durante años, no estuve listo para compartir mi historia. Pude lograr mucho durante mi carrera y no quería recordar esos años terribles que tuve. ¿Por qué ahora?

La idea de ayudar a un jugador o una persona es suficiente para mí. Cuando comencé a lidiar con este problema, no había ningún ejemplo para mí. Nadie por ahí hizo público que pareciera que estaba bien lidiar con una enfermedad mental. Cuando era niño, nadie hablaba de eso.

Para aquellos que padecen enfermedades mentales, no tengan miedo de admitir que algo está mal. Sugeriría encontrar a alguien con quien puedas hablar, preferiblemente alguien que haya pasado por esto. Eso es lo que me ayudó y no sé dónde estaría sin esta persona en mi vida.

Cada vez que me levanto por la mañana, mi primer pensamiento es: ‘¿Cómo me siento?’. Me tomo cinco o 10 minutos para meditar y recorrer el cuerpo. Es muy fácil ignorar esos pequeños síntomas o esas pequeñas señales que el cuerpo está enviando. Puedes hacerlo durante un año o cinco años, o incluso 10 años, pero tarde o temprano se bloqueará. Incluso si crees que te sientes mejor, no intentes convencerte de que todo está bien si no es así.

Descansa un poco y no tengas miedo de hacer cosas fuera del tenis o de tu profesión elegida. Si pudiera hacer mi carrera de nuevo, probablemente habría encontrado un interés, habría comenzado a estudiar algo. Incluso cuando tenía 21 o 22 años, debería haber estado planeando mi futuro después de mi carrera. Es mucho más fácil si tienes algo a lo que recurrir.

Para convertirte en un atleta profesional, debes trabajar extremadamente duro y una gran parte de tu vida tiene que ver con el tenis. Pero el problema se vuelve cuando es toda tu vida. Hay una línea muy delgada. Básicamente todo lo que me importaba era el tenis. Al elegir tener una manzana, me preguntaba si era bueno para mi tenis. ¿Debo ir al cine? Tal vez no. Necesito dormir nueve horas, no ocho.

No se trata solo de actuar hoy o mañana, se trata de tener una larga carrera y sentirse bien también. No se trata solo de tu próximo torneo o tarea, se trata de tu calidad de vida.

No hay vergüenza en hablar sobre enfermedades mentales. Es un problema muy común en la sociedad actual, no importa si practicas deportes o trabajas en otro campo. Es algo de lo que hay que hablar mucho más. Hacerlo no te hace ver débil. En realidad, te hace más fuerte.

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