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El argentino Gastón Gaudio se coronó campeón de Roland Garros 2004.

El Roland Garros Más Latino

El protagonismo no se redujo al de Gastón Gaudio siendo campeón.

1° de junio de 2004. Una fecha especial para el tenis latino. Marca la última vez con tanto dominio en un Grand Slam de jugadores provenientes de estos países. Y no podía ser en otro major que en Roland Garros, cuyas condiciones ha potenciado históricamente a este tipo de tenista. Ese día empezaba la primera de dos jornadas de cuartos de final, con cuatro argentinos, un brasileño y un español aspirando a quedarse con el título.

Partidos de cuartos de final de RG 2004:
[8] David Nalbandian (ARG) v. a [28] Gustavo Kuerten 6-2, 3-6, 6-4, 76(6)
Gastón Gaudio (ARG) v. a [12] Lleyton Hewitt (AUS) 6-3, 6-2, 6-2
[3] Guillermo Coria (ARG) v. a [5] Carlos Moyà (ESP) 7-5, 7-6(3), 6-3
[9] Tim Henman (GBR) v. a [22] Juan Ignacio Chela (ARG) 6-2, 6-4, 6-4

Esas dos jornadas de cuartos de final marcaba la segunda edición consecutiva de Roland Garros con al menos seis latinos en cuartos de final. En 2003, los españoles Albert Costa, Juan Carlos Ferrero (eventual campeón), Tommy Robredo y Carlos Moyà, el argentino Coria y el chileno Fernando González quedaron vivos para definir el título junto al holandés Martin Verkerk (eventual subcampeón) y el estadounidense Andre Agassi.

Seis ha sido la mayor números de latinos en cuartos de final de Roland Garros, y ambas cifras se hicieron realidad en 2003 y 2004. A partir del 2005 comenzaría la hegemonía de Rafael Nadal en el Grand Slam parisino. Paradójicamente, desde entonces, comenzó a disminuir la cantidad de latinos avanzando simultáneamente a cuartos de final.

Más latinos en cuartos de final de Roland Garros

Cantidad
 Edición  Latinos
 6  2004  Gaudio, Coria, Nalbandian, Kuerten, Moyà, Chela
 6  2003  Ferrero, Coria, Costa, Robredo, González, Moyà
 5  2005  Nadal, Puerta, Ferrer, Robredo, Cañas
 5  2000  Kuerten, Squillari, Ferrero, Costa, Corretja
 5  1999  Meligeni, Ríos, Filippini, Corretja, Kuerten

En esa edición de 2004, además, se dio la curiosidad de que tres argentinos avanzaran a semifinales por primera vez en la historia del torneo, demostrando el especial vínculo entre tenistas de este país y Roland Garros. “Ganar aquí es el sueño de todos los argentinos que nacimos jugando en polvo de ladrillo. Nos gustaría hacerlo como lo hizo [Guillermo] Vilas, nuestro ídolo”, aseguró Gaudio antes de medir a Nalbandian por un cupo en la final.

Finalmente, terminó avanzando, al igual que Coria tras eliminar a Henman. Gracias a eso, y a diferencia del 2003, se presentó una final entre compatriotas disputada por Gaudio y Coria. Esa final sería la primera del torneo entre sudamericanos, y la sexta entre jugadores latinos. Lo primero no se ha podido repetir, y el segundo escenario se volvió a ver solo dos veces más: en 2005 (Nadal contra el argentino Mariano Puerta) y 2013 (Nadal contra el español David Ferrer).

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Gaudio terminaría imponiéndose en una de los desenlaces más dramáticos en la historia del torneo. Pero su conquista simplemente encabeza la lista de historias a destacar sobre el tenis latino en aquel torneo. Nunca más se ha vuelto a ver algo así.

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