© Peter Staples/ATP World Tour

Rafael Nadal celebra con los recogepelotas su undécimo título en Roland Garros.

Cinco Lecciones Que Dejó Roland Garros

Reflexiones tras el segundo Grand Slam del año.

Nadal ganará en París hasta que quiera. Por segundo año consecutivo Rafael Nadal llegó a Roland Garros habiendo perdido un solo partido en la gira europea sobre arcilla. Ambos duelos fueron ante Dominic Thiem, en los cuartos de final de Roma 2017 y en Madrid 2018. Si había alguien que podía batir al español en la arcilla de París, ese era el austriaco. Pero Nadal se encargó de despejar cualquier tipo de dudas. En ambas ediciones demostró que no tiene rival lo suficientemente peligroso para poner en riesgo su dominio en la superficie.

Thiem ha sido en dos años su rival más peligroso en la previa de Roland Garros, pero en semifinales de 2017 solo pudo ganarle siete juegos y en la final del 2018 solo le arrebató nueve. Nada ni nadie pudo evitar que Nadal se consagrara por undécima vez en su carrera en Roland Garros. Solo perdió un set en el camino en cuartos de final ante el argentino Diego Schwartzman. Gracias a su triunfo, conserva el No. 1 del mundo y se convierte en el primer tenista en llegar a once trofeos en tres torneos diferentes (también en Montecarlo y Barcelona). Nadal seguirá dominando en la superficie hasta que su cuerpo se lo permita.

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Dominic Thiem sigue creciendo en arcilla. No haber estado cerca aún de poder ganarle un set a Nadal en Roland Garros, es quizá la única mancha del austriaco en 15 días de competencia en París. El diestro de 24 años avanzó por tercer año consecutivo a semifinales y en esta edición dio un paso más clasificando a su primera final de Grand Slam. En el camino dejó especialistas como Stefanos Tsitsipas, Kei Nishikori y Alexander Zverev, quien lo había vencido en el último cruce en la final del Mutua Madrid Open.

El No. 7 del Ranking ATP se puede ir tranquilo a casa luego de un positivo desempeño en la gira europea sobre arcilla. Por segundo año consecutivo llegó a la final del Mutua Madrid Open y alcanzó a encajar 10 triunfos seguidos en la superficie luego de ganar el título en Lyon (v. a Simon) y avanzar hasta la final en París. Además, Thiem iguala a Nadal en número de victorias sobre arcilla en el año. Nadie ha ganado más que ellos en la superficie. Números de grande para Thiem, quien ahora es el líder de victorias del año con 35, superando por una a Alexander Zverev.

Argentina vuelve a mandar en París. No se presentaban dos tenistas de este país en cuarta ronda desde que lo hicieron Juan Martín del Potro y Juan Mónaco en 2012. No clasificaban dos argentinos a cuartos de final del certamen desde que lo hicieron Mariano Puerta y Guillermo Cañas. Ambas sequías se acabaron gracias a del Potro y Diego Schwartzman, quienes avanzaron en esta edición hasta semifinales y cuartos de final, respectivamente, antes de perder cada uno con el eventual campeón.

Gracias a sus campañas, París vuelve a tener argentinos protagonistas en masa en un torneo que supieron ganar Guillermo Vilas (1977) y Gastón Gaudio (2004). Además, ‘La Torre’ y ‘El Peque’ tendrán réditos en el Ranking ATP. Del Potro igualará el mejor puesto de su carrera irrumpiendo en el Top-4 por primera vez desde 2014, mientras que Schwartzman ocupará por primera vez la casilla No. 11. Aunque quedará a 635 puntos del No. 10 John Isner, ‘El Peque’ solo defenderá 10 puntos sobre césped.

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Roland Garros es una catapulta. Marco Cecchinato recordará siempre Roland Garros 2018 como el torneo que le cambió la vida. El italiano llegó sin victorias en Grand Slams y se despidió en semifinales del certamen tras caer con Thiem. No sin antes dejar en el camino a los favoritos Pablo Carreño, David Goffin y Novak Djokovic. Gracias a esta presentación, Cecchinato pasará del No. 72 del Ranking ATP a irrumpir por primera vez en el Top-30.

Después de Roland Garros, ocho jugadores del Top-100 estrenarán ranking el próximo lunes: Diego Schwartzman (11°), Denis Shapovalov (23°), Marco Cecchinato (27°), Stefanos Tsitsipas (37°), Peter Gojowczyk (41°), Maximilian Marterer (50°), Cameron Norrie (79°) y Matteo Berrettini (80°). Los mayores movimientos los protagonizan Cecchinato (45 puestos), Marterer (20 puestos) y Berretini (16 puestos). Este será un Grand Slam inolvidable para ellos.

'Sascha' Zverev gana experiencia y confianza en Grand Slams. Antes de Roland Garros 2018, su mejor resultado había sido cuarta ronda. Y había perdido cinco veces en tercera ronda. Pero Alexander Zverev apretó dientes porque era necesario pasar ese umbral para convencerse de que puede jugar su mejor nivel en Grand Slams. Por eso entre segunda y cuarta ronda no se rindió y terminó ganando en cinco sets. Aunque no pudo con Thiem en cuartos de final, el alemán se despide con la frente en alto luego de obtener su mejor resultado en un major. El alemán está listo para seguir empujando su umbral.

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