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Alexander Zverev avanza a la quinta final de su carrera en un ATP Masters 1000 luego de vencer a Marin Cilic en Roma.

Zverev: El Tenista Más Productivo Del 2018

El alemán supera a Marin Cilic en semifinales de Roma y llega a un invicto de 13 partidos sin perder. Su próximo rival: Rafael Nadal.

El inicio del presente curso no fue el soñado. Después de perder en el estreno en Indian Wells con Joao Sousa, Alexander Zverev quedaba con récord de 8-4. En Miami empezó a levantar el nivel. Los resultados y la final disputada ante John Isner (perdió en tres sets) le dieron la confianza suficiente para encarar la gira europea sobre polvo ladrillo. Hoy, luego de vencer a Marin Cilic en semifinales del Internazionali BNL d’Italia, es el tenista con más triunfos y con más puntos ganados en la temporada.

Este sábado llegó a 30 victorias, luego de superar 7-6(13), 7-5 al croata en dos horas y tres minutos. Además, garantiza aparecer el próximo lunes como el líder de la Carrera ATP a Londres, desplazando a Roger Federer. Dicha clasificación, con los que más suman en el año, determina los ochos mejores jugadores que participarán en noviembre en las Nitto ATP Finals en Londres. El caso es que Zverev comandará la Carrera a partir del lunes.

Y eso que, por edad (21 años), todavía es una estrella de la #NextGenATP. De hecho, actualmente también es el líder de esa tabla que determina los siete mejores jugadores Sub-21 que participarán una semana antes de las Nitto ATP Finals de Londres en las Next Gen ATP Finals en Milán. Pero con su liderazgo en ambas clasificaciones queda claro que al proceso de madurez del alemán no para. Este sábado, por ejemplo, dio una muestra de jerarquía al levantar cinco set points en la primera manga y remontar un 2-4 en el segundo parcial.

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Zverev dejó claras sus intenciones de quebrar el saque del croata lo más pronto posible. Pero no pudo concretar un break point en el quinto juego, ni tampoco supo aprovechar un 0/40 a favor en el 6-5. Luego se impuso en un tie-break con todos los condimentos que duró 23 minutos y tuvo 28 puntos. Zverev pasó de estar con una ventaja de 4-0 a verse en la obligación de ser paciente ante la paridad y ante los set points a favor que se diluían.

Tuvo cuatro que no pudo concretar. Pero al mismo tiempo, salvó cinco. Uno de ellos con el servicio de Cilic. Zverev fue quien más aguantó y pudo llevarse la manga tras una hora y 14 minutos. En el descanso entre sets, tuvo que ser atendido de su hombro derecho. Quizá pudo ser la causa de que arrancara la segunda manga con su primer turno al saque perdido. Estando 0-2 en el marcador, llegó a estar 0/30 en un nuevo turno con el servicio. Pero Cilic, debutante en unas semifinales de un ATP Masters 1000 sobre arcilla, volvió a verse tímido ante las oportunidades.

Y Zverev se lo cobró en el octavo juego al recuperar el quiebre y en el undécimo en el que salió a buscar la quinta victoria consecutiva sobre Cilic para dejar en 5-1 el historial FedExATP HeadToHead entre ambos. Con este resultado, Zverev vuelve a la final de Roma que ganó el año pasado (v. a Djokovic) y consigue su cuarta victoria en una semifinal de un ATP Masters 1000, luego de las conseguidas en Roma 2017, Montreal 2017, Miami 2018 y Madrid 2018.

Su próximo rival será nada menos que Rafael Nadal, quien viene de vencer a Novak Djokovic en un épico partido y quien está a una victoria de recuperar el No. 1 del Ranking ATP que perdió recientemente luego de caer la semana pasada en cuartos de final del Mutua Madrid Open (p. con Thiem). El español lidera 4-0 el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos, ganando el último duelo a principios de abril por 6-1, 6-4, 6-4 por los cuartos de final del Grupo Mundial de Copa Davis.