© Peter Staples/ ATP Tour

Rafael Nadal jugará en tercera ronda del Internazionali BNL d'Italia frente a Dusan Lajovic.

Nadal: “No Podía Pedir Más”

El español se medirá en 3R a Lajovic tras un ilusionante estreno en Roma

Poco espacio a la sorpresa deja ya Rafael Nadal a estas alturas de su carrera. Su enorme legado en el ATP Tour, sobre todo cuando el escenario se tiñe de tierra batida sirve como aval indiscutible. Mucho más en el Internazionali BNL d’Italia, donde ha levantado la corona de campeón en nueve ocasiones. Pero lo cierto es que el No. 2 del FedEx Ranking ATP llevaba seis meses sin competir y en Roma dibujó un estreno soñado frente a su compatriota Pablo Carreño Busta.

“Ha habido muchas cosas positivas, pero también ha habido otras que como es lógico se pueden seguir mejorando. Es el primer partido después de muchos meses y en general ha sido un partido fantástico. No podía pedir más de lo que he hecho”, reconoció el manacorí tras un debut en el que superó al asturiano, reciente semifinalista en el US Open, por 6-1, 6-1.

Nadal no saltaba a una pista a competir desde la noche del 29 de febrero, cuando conquistó su primer título de 2020 en Acapulco. Sin embargo, para encontrar su último encuentro sobre arcilla hay que remontarse hasta el pasado año, cuando encaró la final de Roland Garros. Desde entonces han pasado quince meses.

Como es lógico, más allá de su buen rendimiento en la segunda ronda del ATP Masters 1000 de Roma, el español precisa mejorar algunos detalles de cara a su siguiente cita en octavos de final (este viernes frente a Dusan Lajovic). “Tengo que volver a encontrar cosas que salen automáticas y que ahora tengo que pensar un poco más. Ahora tengo la oportunidad de volver a jugar, estoy con ilusión de volver a competir, ha sido una buena inyección de energía positiva contra un rival difícil”.

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Entre esas cosas que había entonces en pista y que ya no están destaca la ausencia de aficionados en las gradas. “Evidentemente, yo y todo el mundo estamos acostumbrados a jugar con público. Quizás los mejores jugadores están más acostumbrados aún a jugar con los estadios llenos, con quizás más apoyo del público y tal vez en momentos determinados del partido el público juega a favor”.

Sin embargo, el balear aboga por aceptar las circunstancias. “Estamos en unas condiciones excepcionales por desgracia, sin ninguna duda, así que qué menos que aceptarlo. Podemos dar gracias a los torneos y al circuito que se ha esforzado tanto para tener competición profesional otra vez. Ahora nos toca vivir esto, ojalá dure el menor tiempo posible y podamos volver a disfrutar de los espectadores en las pistas porque creo que el deporte los necesita”.

Sin público, pero con la confianza de haber completado un gran retorno al ATP Tour, ahora Nadal tratará de seguir avanzando hacia cuartos de final en el Foro Itálico ante el serbio Lajovic. En el ATP Head2Head se registran dos antecedentes en Roland Garros 2014 y el US Open 2014, y en ninguno de ellos el español dejó escapar un set.

Lajovic, como No. 25 del mundo y finalista el pasado año del ATP Masters 1000 de Montecarlo, llega tras haber reencontrado su mejor nivel en Roma. Sus victorias frente a Alejandro Davidovich Fokina (6-4, 6-4) y el favorito No. 13 Milos Raonic (7-6[3], 4-6, 6-2) así lo refrendan. Será una nueva prueba para calibrar el nivel de Nadal.

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