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Roberto Bautista Agut avanza a CF del St. Petersburg Open tras superar a Mackenzie McDonald.

Bautista Vuelve A Cuartos En San Petersburgo

En la misma jornada, Millman sorprendió a Karatsev.

Roberto Bautista Agut se convirtió este jueves en el séptimo español con al menos 65 victorias en pistas bajo techo en la Era Abierta, luego de superar al estadounidense Mackenzie McDonald con parciales de 6-3, 6-2 en segunda ronda del St. Petersburg Open. Ahora el español está a un triunfo más de superar el registro de Andrés Gimeno, quien terminó su carrera con 65 victorias en este tipo de pistas.

Españoles con más victorias ATP bajo techo en la Era Abierta

 David Ferrer
 106
 Rafael Nadal
 94
 Fernando Verdasco
 86
 Feliciano López
 85
 Manuel Orantes
 84
 Andrés Gimeno
 65
 Roberto Bautista Agut
 65

El actual No. 20 del FedEx ATP Rankings necesitó apenas de 78 minutos para avanzar este jueves. Salvó el único break point que enfrentó en el partido (aprovechó tres de siete con la devolución), y tuvo un sano equilibrio entre tiros ganadores (15) y errores no forzados (11) para dejar en 2-0 su historial con McDonald.

Un resultado que también le permite sumar como siempre en San Petersburgo: esta es su séptima participación y también su séptima clasificación a cuartos de final en el torneo. Ahora buscará su quinto avance consecutivo a semifinales en este ATP 250 ruso. Primero tendrá que derrotar a Marin Cilic, con quien tiene récord de 2-5 y quien viene de sorprender al local Karen Khachanov, cuarto preclasificado, con parciales de 6-4, 6-7(1), 6-4.

Taylor Fritz, por su parte, se dio a sí mismo el regalo perfectos de cumpleaños el jueves: una victoria.

El quinto favorito, que cumplió 24 años, derrotó a su amigo cercano Tommy Paul 7-6 (3), 6-4 para llegar a los cuartos de final del St. Petersburg Open.

“Lo hace aún más difícil”, dijo Fritz en su entrevista en la pista. “[Tommy] no es solo otro estadounidense, uno de mis amigos más cercanos. Nunca es fácil jugar contra un amigo muy cercano”.

Aunque Fritz y Paul se conocen desde que eran niños, este fue su primer enfrentamiento ATP Head2Head. Fritz se movió mejor bajo presión, salvando tres de los cuatro puntos de quiebre a los que se enfrentó y aprovechando sus dos oportunidades para avanzar después de una hora y 34 minutos.

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Fritz, que llegó a su primera semifinal ATP Masters 1000 en Indian Wells, ha estado jugando el mejor tenis de su carrera. Ahora intentará mantener su forma contra el australiano John Millman en los octavos de final.

Millman sorprendió al campeón de Moscú de la semana pasada, Aslan Karatsev, el cuarto cabeza de serie, 6-3, 6-2.

“Felicidades a Aslan por un año increíble y por levantar un título la semana pasada en su ciudad natal, creo que es muy especial", dijo Millman en su entrevista en la pista. “Realmente disfruté en Rusia. Siento que estoy jugando muy bien al tenis y es bueno jugar a un nivel tan alto a final de año”.

Aunque Karatsev no pudo avanzar, lo hizo otra gran estrella de 2021. El holandés Botic van de Zandschulp, que alcanzó los cuartos de final del US Open, eliminó al octavo sembrado Sebastian Korda 6-2, 7-5.