© Peter Staples/ATP Tour

Diego Schwartzman alcanza su primera semifinal ATP Masters 1000 en Roma.

Schwartzman Gira Su Temporada En Roma

El argentino jugará las semifinales ante Djokovic o Del Potro.

No le malinterpreten: Diego Schwartzman no estaba emocionado por jugar dos partidos en un solo día en Roma. Las lluvias hicieron que todos los cuartofinalistas del Internazionali BNL d’Italia disputaran dos encuentros el jueves.

Pero la desafortunada doble misión puede haber sido el impulso que haya cambiado la semana y la temporada de Schwartzman en el torneo ATP Masters 1000 de Roma.

Un año atrás, el argentino estaba cercando el Top 10, firmando su mejor Ranking ATP semanas tras semana. Ganó una copa ATP 500 en el Rio Open presented by Claro, su mayor título hasta la fecha, y, a mediados de mayo, había ascendido al No. 12.

Sin embargo, al llegar a Roma esta semana, Schwartzman estaba sufriendo. Su Ranking ATP se había duplicado respecto al año anterior, en el No. 24, y estaba bajo de confianza sin título alguno. Aunque la gira europea de tierra batida se aproxima a su fin, Schwartzman, dos veces campeón sobre polvo de ladrillo, no había pisado unos cuartos de final desde el Argentina Open en el mes de febrero.

“No estaba jugando mi mejor tenis. No estaba haciendo un buen trabajo con mi mente… Creo que perdí un poco de confianza al principio de la temporada”, dijo Schwartzman a ATPTour.com.

Sin embargo, en la capital italiana, el argentino ha firmado una de las mejores semanas de su carrera. El viernes derrotó al No. 6 Kei Nishikori por primera vez en su historial FedEx ATP Head2Head (1-3) y pisó sus primeras semifinales ATP Masters 1000. Schwartzman acumulaba un balance de 0-15 ante rivales Top 6.

“No comencé bien la temporada de arcilla, y necesité dos partidos consecutivos cuando buen tenis”, dijo Schwartzman. “Estoy muy contento por haber recuperado [mi confianza], por sentirme bien de nuevo. Era muy importante para mí. [El jueves] fue un gran día para mí”.

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El argentino giró el rumbo de manera notable. Ganó cuatro mangas - 7-6(5), 6-1 ante el español Albert Ramos-Viñolas, y 6-3, 6-4 ante el italiano Matteo Berrettini - en tres horas y 10 minutos. Schwartzman también solventó su primera ronda en mangas corridas, y tras batir por 6-4, 6-2 a Nishikori, todavía no ha cedido un parcial en Roma.

“Quizá su miras solamente los marcadores la sensación es que fue un día sencillo, pero fue muy duro tras el primer partido. El encuentro ante Ramos era muy importante. Después de jugar me dolía la cabeza, dormí 35 minutos en el vestuario, intenté recuperarme bien y estar preparado para el segundo partido”, dijo Schwartzman. “Después creo que hice un buen trabajo. Quizá Matteo estaba algo nervioso en el partido, porque es italiano. Pero aproveché cada oportunidad”.

Antes de esta semana, no es que Schwartzman estuviera teniendo un mal año. Pero el argentino no estaba rindiendo al nivel que se marcó a sí mismo en 2018, especialmente sobre tierra batida.

“Le estaba costando tener torneos buenos y ser más regular. Esta semana se está dando todo. Ha vuelto a su nivel”, dijo Juan Ignacio Chela, antiguo No. 15 del Ranking ATP y entrenador de Schwartzman durante las últimas tres temporadas.

“Creo que lo que más cambió fue su confianza. Estuvo trabajando bien pero, por más que entrenes muy bien todos los días, hay cosas que se logran ganando partidos. Ganar los partidos de acá, la primera y la segunda ronda, le dio mucha confianza y hoy jugó su mejor tenis".

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Todo funcionó para Schwartzman ante Nishikori. Ganó el 55% de sus puntos con segundo servicio, ocho putos porcentuales por encima de su media de la temporada (47.13%, 59º en el circuito). Schwartzman, uno de los mejores restadores del mundo, también cerró el 50% de sus puntos al resto, siete puntos porcentuales sobre su media de la temporada (43%).

“Hoy jugó el mejor partido del torneo. Estuvo muy sólido y muy firme de atrás. Además estuvo agresivo. Ante este tipo de jugadores tan buenos no alcanza solo con ser sólido. Tienes que hacerles daño. Diego lo hizo muy bien y sacó a gran nivel”, dijo Chela.

“Normalmente es rápido y se mueve muy bien. Pero hoy, además de moverse y de llegar a las pelotas, estuvo muy preciso. Tiró varios passing shots muy importante, en momentos clave del partido. Hoy hizo todo impecable”.

Schwartzman había alcanzado dos cuartos de final Masters 1000 y dos cuartos de final en Grand Slam (US Open 2017, Roland Garros 2018) hasta el viernes, pero jamás una semifinal en ninguno de estos niveles.

“Uno siempre quiere ir superándose y pasando ciertas barreras. Ésta es una y muy importante. Más que nada porque le ganó a un jugador Top”, resumió Chela.

El argentino medirá a Novak Djokovic o a su compatriota Juan Martín del Potro por una plaza en la final del Masters 1000 de Roma. Schwartzman nunca ha ganado un partido ante ninguno de ellos - 0-2 ante Djokovic, incluyendo un duelo a cinco mangas en Roland Garros 2017; 0-1 ante Del Potro-. Pero, como Schwartzman ha demostrado esta semana, él no es alguien que viva en el pasado.

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