© Peter Staples/ATP Tour

Denis Shapovalov es el tercer cabeza de serie en Montpellier.

Shapovalov & Youzhny: ¿El Efecto De Un Nuevo Entrenador?

El canadiense ha impartido su mejor tenis bajo la batuta del ruso

Con la llegada de un nuevo entrenador, el jugador empieza a jugar mejor que nunca. Todo el crédito recae en el coach, ¿cierto?

Si se atiende a esta relación, el ruso Mikhail Youzhny desempeñó un papel fundamental para ayudar al canadiense Denis Shapovalov a dar un giro a su 2019 y empezar 2020 tan bien como lo hizo en la ATP Cup.

Youzhny empezó a trabajar con Shapovalov el pasado mes de agosto en el Winston-Salem Open. El jugador de 20 años estaba con un récord de partidos de 17-18, además de atravesar una racha negativa de 2-6. Pero a partir de la conexión del ruso con Shapovalov, que es el tercer cabeza de serie esta semana en Montpellier, terminó la temporada con 21-10 desde entonces.

Pero el ex No. 8 del mundo, que se retiró en 2018 después de 20 años como profesional, afirma que la dinámica de un jugador que contrata a un nuevo jugador e inmediatamente juega mejor es mucho más compleja de lo que puede parecer.

“No funciona así. Esto no es por arte de magia. No se trata de llegar, decir algo y él empieza a jugar mejor”, advirtió Youzhny a ATPTour.com.

Todo tipo de cosas influyen en la actuación de un jugador en la pista y la trayectoria profesional de Shapovalov siempre ha estado en continuo ascenso. Cinco meses antes de que empezaran su relación, el canadiense irrumpió en el Top 20 en abril, después de firmar su tercera semifinal en un ATP Masters 1000 en Miami (p. con Federer).

Pero bajo la tutela de Youzhny, no cabe duda de que el juego de Shapovalov ha alcanzado un nivel más. El #NextGenATP zurdo ganó su primer título ATP Tour en el Stockholm Open (v. a Krajinovic) en octubre y poco después hizo su primera final de Masters 1000 (p. con Djokovic) en el Rolex Paris Masters en noviembre.

En la primera edición de la ATP Cup, Shapovalov empezó el año 2020 con dos victorias frente a rivales Top 10 como Stefanos Tsitsipas y Alexander Zverev, además de llevar al límite a Djokovic en el tie-break del tercer set en la Final Eight de Sídney.

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El joven canadiense admite que Youzhny ha tenido un efecto positivo, pero también coincide en que su reciente ascenso es más complejo de lo que parece.

“No creo que sea algo específico. He estado trabajando estos años y construyendo mi juego. Por supuesto, Mikhail me ha ayudado mucho, pero esto viene de antes. Incluso cuando no conseguía tantas victorias, cuando estaba en problemas, salía a la pista, trabajaba cada día tan duro como podía”, señaló Shapovalov.

“No creo que sea algo mágico. Al final de la temporada pasada fue como un click. La forma en la que empecé fue genial. Así que espero poder seguir elevando mi nivel y seguir mejorando. Aún tengo sólo 20 años y siento que hay mucho margen para mejorar y diferentes áreas en las que trabajar”.

Por su parte, Youzhny está impresionado con el talento de Shapovalov, pero aún más con su predisposición y actitud para probar cosas nuevas.

“Puede hacer todo en la pista: volear, revés, saque… Eso es por lo que me interesa trabajar con él”, confesó Youzhny.

“Lo que me gusta es que, si le pides que intente algo, siempre trata de hacerlo… Esto es muy bueno porque nunca dice: ‘¿Esto? No lo necesito. ¿Esto? ¿Para qué lo necesito? Y este tipo de cosas’. Está abierto a cosas nuevas. Es realmente importante porque es lo que le puede llevar a elevar su nivel”.

Por ejemplo, por recomendación de Youzhny, el canadiense ha incorporado el revés cortado en su juego para obtener más beneficios en su juego. El aspecto táctico le ayudó especialmente al final de 2019.

“Mischa y yo trabajamos en bloquear un poco más el inicio del punto y es un golpe complicado para los rivales”, apuntó Shapovalov. “Siento que es una gran mejora en mi juego”.

“Cambió su mentalidad, cambió su actitud… cambió por sí mismo”, indicó Youzhny. “Incluso si dices lo mismo que se ha escuchado antes 100 o 1.000 veces antes de otras personas, pero trabajando de diferente forma, se siente como algo nuevo”.

Shapovalov aprecia el nuevo enfoque de Youzhny pero también su familiaridad con el juego del zurdo y sus rivales. El ruso ganó 10 títulos ATP Tour y registró un balance de 499-16 antes de retirarse en el St. Petersburg Open 2018.

“Me gusta su forma de trabajar. Siempre me hace trabajar un poco más. Cuando creo que el entrenamiento terminó o voy a beber, me hace 5 o 10 minutos extra de sensación de pelota, saques o este tipo de cosas”, reveló. “Me entiende, sabe por lo que estoy pasando y así me lo transmite”.

Shapovalov alcanzó la posición más alta de su carrera como No. 13 del FedEx Ranking ATP el pasado mes. A este ritmo, para el final de la temporada, podría igualar el récord personal de Youzhny que ascendió hasta el No. 8. Juntos, tanto jugador como entrenador, podrían compartir la gloria, aunque se intercambien méritos.

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