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Jannik Sinner alcanzó este año el Top 50 del FedEx ATP Rankings por primera vez en su carrera.

Sinner: De Las Gradas A La Cima

Así ha sido el ascenso del italiano tras ganar hace un año las Next Gen ATP Finals. Integrantes del Big-3 lo han elogiado recientemente.

Considerando su nivel actual, es fácil olvidar que Jannik Sinner llegó a las Next Gen ATP Finals del año pasado siendo el menos favorito. Entonces, con solo 18 años, el italiano había mostrado un nivel prometedor a principios de año al llegar a las semifinales de Amberes. Pero se ganó la entrada al torneo para los mejores jugadores Sub-21 de la temporada gracias a un Wild Card, ya que Sinner terminó la Carrera FedEx ATP a Milán 2019 en el puesto 11.

Pero el antiguo prodigio del esquí estaba decidido a demostrar que podía competir con estrellas #NextGenATP más establecidas, como Álex de Miñaur, Frances Tiafoe y Casper Ruud.

“El año pasado [2018], estaba mirando desde las gradas”, dijo Sinner antes del torneo, con una sonrisa. “Este año, puedo jugar frente a las gradas”.

Sinner hizo más que competir. Se convirtió en el primer italiano en levantar el trofeo Next Gen ATP Finals, venciendo a De Miñaur 4-2, 4-1, 4-2 con una impresionante exhibición de tiros en la final. Eso resultó ser solo el comienzo de lo que ha sido un rápido ascenso para el adolescente.

El diestro pelirrojo recibió mucha atención por sus esfuerzos. Incluso Roger Federer intervino en el US Open de este año.

“Creo que veremos mucho más de él”, dijo Federer. “Es un tipo emocionante y un niño súper dulce, que siempre me encanta ver”.

El foco de atención sobre Sinner solo creció a lo largo de 2020, pero el italiano nunca permitió que la presión lo afectara. De hecho, prosperó con él. Sinner ha dado el salto al Top 50 del FedEx ATP Rankings este año, pasando del No. 78 al No. 44, y aún no ha terminado, pues está compitiendo en el Sofia Open de esta semana.

La estrella #NextGenATP tampoco se disparó con un solo gran resultado. Se puede argumentar que algunas de las pérdidas de Sinner han sido tan impresionantes como sus victorias.

El italiano obtuvo su primer triunfo ante un Top 10 en febrero, cuando venció al No. 10 del mundo David Goffin en Rotterdam. El belga es uno de los jugadores de fondo más duros del ATP Tour, pero Sinner lo despachó en sets seguidos.

“Se siente como una victoria normal, [pero] a veces juegas [partidos] mejor que otros”, dijo. “Se trata de mejorar y probar dónde estás [como jugador]”.

Desde que irrumpió en escena por primera vez, Sinner ha sostenido que no se centra en un resultado. Siempre está trabajando para posicionarse mejor a largo plazo, tratando de mejorar a diario.

Después de que el ATP Tour fuera suspendido por más de cinco meses debido al COVID-19, el italiano perdió sus dos primeros partidos. Pero una derrota en cinco sets contra el entonces No. 16 del mundo Karen Khachanov en la primera ronda del US Open mostró que un gran resultado no estaba muy lejos.

Khachanov es uno de los mayores golpeadores del mundo, pero Sinner no tuvo problemas para enfrentarse cara a cara con el ruso durante tres horas y 44 minutos, lo que llevó al campeón del Rolex Paris Masters 2018 a un desempate en el quinto set. El veterano italiano Paolo Lorenzi estaba en la grada mirando a su compatriota.

“A veces es como si estuviera jugando a otro deporte. La pelota sale tan rápido de su raqueta. Todavía está delgado, no es tan grande. Pero la pelota va muy, muy rápido”, dijo Lorenzi a ATPTour.com. “Fue impresionante. Estaba jugando increíble [contra Khachanov]. Estuvo dos sets a cero contra un chico que está entre los 15 mejores del mundo y ambos estaban jugando realmente bien. Creo que fue un gran paso para él”.

Sinner llevó ese impulso a la temporada en tierra batida, durante la cual venció a Stefanos Tsitsipas en la segunda ronda del Internazionali BNL d’Italia para su segunda victoria ante un Top 10. Dieciséis meses antes, había logrado quitarle solo cinco juegos al astro griego en el mismo torneo.

Eso preparó el escenario para uno de los esfuerzos #NextGenATP más impresionantes de 2020. Sinner solo perdió un set en el camino a sus primeros cuartos de final de Grand Slam en Roland Garros, donde venció a Goffin y al reciente finalista del US Open Alexander Zverev. El italiano se convirtió en el primer jugador en alcanzar los cuartos de final en su debut en el Slam en tierra batida desde Rafael Nadal en 2005. Era lógico que Sinner se enfrentara al español a continuación.

“No miro los registros. Sé quién está del otro lado”, dijo Sinner. “Tengo un gran respeto por él. Al final quieres ganar. Vas a la cancha a jugar al tenis con tu personalidad. Vas a la cancha tratando de jugar al tenis, obviamente tratando de ganar”.

Sinner se dio una gran oportunidad, ganando más juegos contra Nadal (11) que el No. 1 del mundo Novak Djokovic en la final (7). El adolescente mostró su voluntad de involucrar al legendario zurdo en los peloteos de línea de fondo, a veces incluso dominando al español.

“Está mejorando cada semana. Está jugando cada vez mejor”, dijo Nadal antes del partido. “Tiene un potencial asombroso, mueve [sus] manos muy rápido y es capaz de producir tiros increíbles”.

Hace dos años, Sinner estuvo en las gradas de Milán. El año pasado, el italiano ocupó el centro del escenario. Y ahora, el adolescente está demostrando que va camino de la cima.

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