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Jan-Lennard Struff terminó la primera edición de la ATP Cup con un récord individual de 2-1.

Jan-Lennard Struff Está Listo Para La ATP Cup: "Quiero Ser Puesto A Prueba"

Alemania se medirá a Serbia y Canadá en el Grupo A

Jan-Lennard Struff vino a Melbourne buscando desafíos y la ATP Cup ha asegurado unos cuantos después de que Alemania quedara encuadrada junto a la vigente campeona Serbia y a la potente Canadá.

Tras alcanzar su mejor posición en el No. 29 del FedEx ATP Rankings la pasada temporada, Struff volverá a competir como No. 2 de Alemania junto a Alexander Zverev. El No. 7 mundial espera tomarse la revancha del 0-3 que el Team Germany obtuvo el año pasado en la fase de grupos. Los dos veces ganadores de Grand Slam en dobles Kevin Krawietz y Andreas Mies y el capitán Mischa Zverev completan una gran alineación con sed de redención.

Struff habló con ATPTour.com antes del torneo para valorar las claves para el Team Germany y por qué disfruta siendo parte de un equipo.

¿Por qué te emociona volver a representar a Alemania en la ATP Cup?
El torneo del año pasado fue estupendo y nos divertimos mucho jugando. Fue un gran inicio de temporada y espero poder comenzar este año de la misma manera. Fue muy bueno comenzar como equipo, jugando con tus amigos y compañeros. Tenemos un espíritu de equipo muy bueno y siempre es especial jugar por Alemania, como tantas veces lo hemos hecho en Copa Davis.

Has reconocido ser un jugador que disfruta del ambiente de equipo. ¿Qué es lo mejor de ello? 
Creo que es bonito que tus compañeros estén apoyándote. En caso de derrota, son ellos quienes se encargan de que no te sientas tan mal. A veces un compañero tiene la oportunidad de dar la victoria al equipo, por lo que es importante seguir motivados. Necesitas dos puntos para ganar la eliminatoria, así que no todo depende de ti. Pero quieres ganar tu partido y sumar uno de esos puntos.

Me gusta el apoyo y que todos damos todo lo que tenemos. Todos estamos juntos, estamos haciendo piña en el vestuario. Estamos acostumbrados a viajar solos durante casi todo el año, así que es bonito y me gusta mucho.

¿Cuál es tu mejor recuerdo de la ATP Cup del año pasado?
Fue muy duro a nivel de resultados, pero fue bonito estar con el equipo. Me gustó que mucha gente hizo donaciones para paliar los incendios y todos permanecimos unidos. Eso fue precioso. Todos estaban haciendo su trabajo. Todos hacían donaciones. Aquello fue hermoso.

¿Qué se puede esperar del Team Germany este año?
Tenemos un gran equipo. Sascha Zverev nos clasificó y estamos muy contentos por ello. Es un jugador fantástico. Jugó las semifinales el año pasado aquí [en el Abierto de Australia]... la final del US Open y ha ganado muchos Masters a una edad temprana.

Tenemos a Kevin y Andy [Kevin Krawietz y Andreas Mies], que han logrado algo increíble como es ganar dos veces Roland Garros. Ganar una vez es genial. ¿Dos consecutivos? Nadie podía esperarlo. Ha sido algo extraordinario.

Y tenemos a Mischa Zverev, que ejerce como capitán del equipo. Es un tipo agradable. Cuando estábamos juntos en el equipo de Copa Davis me mandó un mensaje muy bonito al marcharse. Estaba simplemente entrenando con nosotros y después se fue a otro torneo. Es muy bonito tenerle ahora en el equipo.

Estás en el Grupo A con jugadores fuertes de No. 2 como Milos Raonic y Dusan Lajovic. Debes estar deseando afrontar el desafío.
Sin lugar a dudas. Hemos estado entrenando durante mucho tiempo. Comenzamos el 30 de noviembre y ha pasado mucho tiempo. Tras la cuarentena tendremos muchas sesiones de entrenamiento. Estoy deseando competir aquí.

Serán dos rivales muy duros, tanto Lajovic como Raonic, pero estoy deseando jugar esos partidos. Quiero ser puesto a prueba en esos partidos. Ambos están por delante de mí en el ranking así que sé la dificultad que tendrán esos partidos. Estoy deseando salir a jugar.

Hay cuatro jugadores Top 20 que competirán como No. 2 individual en el torneo. ¿Qué importancia tiene el segundo jugador en la ATP Cup?
Es muy importante. Compites como equipo, así que necesitas tener un buen bloque para llegar lejos. Con este formato necesitas ganar dos puntos y los equipos se componen de cuatro jugadores y un capitán. Tener profundidad en el banquillo es algo es fundamental. Necesitas aprovechar cada recurso para lograr esos puntos. Nosotros tenemos un buen equipo. Ojalá podamos llegar lejos porque el grupo es duro. Veremos qué sucede.

¿Cuál será la clave para que Alemania supere el Grupo A ante Serbia y Canadá, lideradas por Novak Djokovic y Denis Shapovalov? 
Sin duda el trabajo en equipo. Van a ser partidos duros para Sascha, jugando ante un Novak que ha ganado Australia en estas pistas, que ha ganado Grand Slam. Djokovic ha sido durante toda su carrera que esta es la pista donde ha ganado más partidos y más torneos. Va a tener buenos recuerdos. No importa cuál sea la cancha, Djokovic en Australia es muy duro.

Pero Sascha es un gran jugador y tiene opciones aquí. Ya ha batido a Djokovic, por ejemplo en las Nitto ATP Finals durante la final que acabó ganando. Jugar ante Shapovalov asegura otro partido duro. Y para mí también van a ser partidos muy exigentes.

Cada partido es muy complicado, pero ese es el nivel que tenemos en la ATP Cup. Por eso le gusta a la gente y por eso me gusta a mí.

 

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