Cilic Se Proclama Campeón En Stuttgart

El croata conquista su 19º título individual en el ATP Tour 

Marin Cilic ha conquistado este domingo el título en la MercedesCup de Stuttgart, superando en la final al canadiense Felix Auger-Aliassime por 7-6(2), 6-3 tras una hora y 49 minutos de juego. El croata levanta así el 19º título ATP Tour individual de su carrera deportiva, poniendo fin a una racha de casi tres temporadas sin levantar una copa en el circuito.

Cilic no ganaba un título ATP Tour desde que conquistara el cinch Championships de Queen’s en la temporada 2018 (v. a Djokovic). Con 19 coronas en su palmarés, Marin es el sexto tenista en activos con más títulos individuales en el ATP Tour.

"Es una victoria muy importante. He jugado dos semifinales y no había ganado un título desde 2018, también sobre hierba en Queen's. Vencer aquí me llena de alegría, confianza y buenas sensaciones", dijo Cilic. "He sentido que estaba jugando buen tenis las últimas semanas. Ganar aquí es una buena manera de continuar mi forma y es un buen presagio para Queen's y Wimbledon. Es un placer ganar el título con la compañía de mi familia por primera vez en un torneo".

"La experiencia juega un papel importante, especialmente en hierba. Las condiciones pueden ser complicada, la pista es bastante rápida. Sentía que tenía una buena oportunidad para darlo todo y mantener mi intensidad. Aunque algunos juegos tuvieron altibajos, eso fue una gran clave para mi victoria".


Marin Cilic acompañado por su esposa Kristina y su hijo Baldo en Stuttgart

En su primera final ATP Tour en tres años, Cilic apareció decidido a aprovechar la oportunidad. El croata afrontó un partido de alto ritmo con mucha alternativa al resto. Aunque la igualdad se mantuvo hasta el 5-5, Auger-Aliassime tuvo que levantar ocho pelotas de rotura hasta llegar a ese punto. Un intercambio de quiebres llevaría el parcial al tiebreak, donde el balcánico asestó el primer golpe.

Tras verse contra las cuerdas en una nueva final, el canadiense no resistió la presión de la segunda manga. Cilic aprovechó la única pelota de rotura del parcial para colocar el 5-3 antes de cerrar en blanco la victoria. Cilic mejor su balance en finales hasta el 19-14, firmando un 3-3 en partidos decisivos sobre césped.

El balcánico ha completado una semana imponente sobre la hierba alemana, encaramándose hasta el título sin entregar una manga en todo el torneo. El poderío de su juego, con un contundente servicio e implacables golpes de fondo, ha resultado imposible de frenar para sus rivales en el césped.

Cilic firmó una hazaña al servicio durante el torneo. El croata ganó el 100% de los puntos jugados con primer saque en tres de los cinco partidos disputados esta semana en Stuttgart. Desde que comenzara la recogida de datos en 1991, Marin es el primer jugador que lo ha logrado en múltiples partidos durante un mismo torneo ATP Tour o de Grand Slam.

El triunfo permite al antiguo No. 3 mundial regresar al Top 40 del FedEx ATP Rankings ocho meses después. Este lunes Cilic aparecerá en el puesto No. 37 de la clasificación, con margen para seguir escalando en una gira de césped siempre favorable a su juego. El antiguo finalista de Wimbledon buscará relanzar su temporada en unas semanas que dan rienda suelta a su autoridad sobre la pista.

Auger-Aliassime extiende hasta el 0-8 su balance en finales individuales en el ATP Tour (0-16 en sets). En estos momentos, el canadiense es el segundo jugador de la Era Abierta que no ha logrado levantar una copa después de disputar ocho finales en el circuito. El francés Julien Benneteau se retiró en la temporada 2018 con un registro de 0-10 en finales individuales.

"Hoy no enfrentaba una final, jugaba ante Marin Cilic. Son dos cosas diferentes. Ha habido momentos en los que no he jugado mi mejor nivel y notaba que no estaba jugando buen. Pero en esta ocasión he estado cerca. En general él ha sido superior".

Con 72 victorias acumuladas en la superficie, Marin Cilic superó esta semana a Sam Querrey (68), Richard Gasquet (70) y Rafael Nadal (71) en la lista de jugadores en activo con más triunfos sobre césped. El croata queda a dos triunfos de su compatriota Ivo Karlovic (74), situado en la quinta posición.

¿Sabías Que…?
Marin Cilic se ha convertido en el octavo jugador en activo con más títulos ATP Tour sobre césped en modalidad individual. Con tres coronas a su nombre, el croata sigue los pasos de Roger Federer (19), Andy Murray (8), Novak Djokovic (6), Rafael Nadal, Nicolás Mahut, Feliciano López y John Isner (todos con 4). El balcánico ha igualado en número de conquistas a los tres veces campeones en la superficie Ivo Karlovic y Richard Gasquet.