© Getty Images

El chileno Fernando González se consagró subcampeón del Abierto de Australia 2007 luego de caer ante Roger Federer en la final.

Se Cumplen 10 Años Del Mejor ‘Feña’ González

El chileno recuerda cómo llegó hasta la final del Abierto de Australia 2007 gracias al mejor nivel de su carrera.

Justo después de pasar a Tommy Haas con un tiro ganador de revés, sonrió con los brazos levantados. Respiración agitada, cara sorprendida. No solo conseguía su primera final de Grand Slam, también alcanzaba su máximo nivel de perfección. Y sus ojos alegres buscaron los de su entrenador Larry Stefanki en el box para celebrar sin palabras en medio de los aplausos de la Rod Laver Arena.

Ese 26 de enero de 2007, Fernando González ganó 6-1, 6-3, 6-1 la semifinal del Abierto de Australia con números de grandes. Conectó 42 winners en los 82 puntos que hizo, no enfrentó oportunidades de quiebre y cometió apenas tres errores no forzados en los 91 minutos de exhibición ante el No. 12 del mundo.

¿Tres errores no forzados? Mejor acudir a las comparaciones para poner en perspectiva esa cifra. En su primera participación del Abierto de Australia en 2001, cayó con Guillermo Coria en el estreno luego de 93 errores no forzados. Seis años después ante Haas, demostró haber aprendido a ser paciente para defenderse y a ser agresivo en el momento exacto.

“Estaba en el pico tenístico y físico, tenía 26 años y recorrido”, recuerda el chileno para ATPWorldTour. "Estaba bien de las lesiones y en un gran momento de mi vida emocionalmente hablando. Así que se juntaron muchas cosas”. Antes de Australia, González nunca había disputado una semifinal de Grand Slam y ocupaba la novena casilla del Emirates ATP Rankings.

En la primera semana del torneo, debió remontar un 0-1 en sets en primera ronda y un 1-2 en 2R. La inspiración llegó en la segunda semana cuando encajó tres triunfos seguidos sin ceder sets ante tres jugadores Top 15. “No fue todo el torneo que jugué en ese nivel, fue a partir de la tercera ronda. Pero estaba contento y disfrutando”, añade el campeón de 11 títulos ATP.

El camino de González en Australia 2007

Rival
Marcador
Evgeny Korolev (87°)
6-7(4), 7-6(6), 6-3, 6-2
Juan Martín del Potro (73°)
7-6(7), 4-6, 6-7(3), 6-4, 4-0 (ret.)
Lleyton Hewitt (19°)
6-2, 6-2, 5-7, 6-4
James Blake (5°)
7-5, 6-4, 7-6(4)
Rafael Nadal (2°)
6-2, 6-4, 6-3
Tommy Haas (12°)
6-1, 6-3, 6-1
Roger Federer (1°)
6-7(2), 4-6, 4-6

“Ante Haas fue el mejor partido de mi carrera. Me sentí bien por donde se analizara”, enfatiza el chileno de 36 años. “Pero también fue muy importante ganarle a Nadal teniendo en cuenta que no me gustaba mucho jugar contra él porque era zurdo y todos conocían lo que era”. De hecho, esa fue la última vez que le pudo ganar al español, quien se llevó los siguientes seis duelos.

Fernando Gonzalez

En la final, se midió ante una de las mejores versiones de Roger, quien sumaba 35 victorias seguidas (llegó hasta 41). Además, ‘Feña’ había caído en los nueve enfrentamientos previos con el suizo. “Para mí era la primera final, él ya había jugado muchas (10 antes de Australia). Nunca renuncié a tratar de imponer mis términos, pero creo que lo hubiera podido hacer mejor en ese aspecto”.

Cuando incluyó a Larry Stefanki en su equipo en mayo de 2006 se propuso el objetivo de meterse dentro de los cinco mejores del mundo. Lo logró una semana después de su mejor Grand Slam al escalar hasta el No. 5 del ranking por primera vez en su carrera.

González se retiró en 2012 con 22 finales ATP en su palmarés y dos medallas olímpicas. Enero de 2007 lo recordará siempre. “En ese torneo fue cuando alcancé el mejor nivel de mi tenis. También jugué bien en Roland Garros 2009 (semifinales). Pero donde mejor fluí durante varios días fue en ese Abierto de Australia”.