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Una multitud de público dio la bienvenida a Jeremy Chardy y Alex de Minaur para la final de 2018 en Surbiton.

La Historia De Surbiton Cobra Vida En Un Challenger En Pasto

Roger Federer, Lleyton Hewitt y Andy Murray figuran entre quienes han participado en el club de 137 años de historia.

Fundado en 1881, la rica historia del Surbiton Racket & Fitness Club está impregnada en la prestigiosa parada del ATP Challenger Tour, con el inicio de tres esmanas de temporada sobre pasto en Gran Bretaña. El ambiente proporciona un entorno pintoresco y tradicional que los jugadores aprecian de sobremanera.

Ubicado a 15 minutos del centro de Londres, el club, que fue sede la última semana del trofeo Fuzion 100 Surbiton Trophy, se ha vuelto una atracción popular con más de 1.500 miembros. has become a popular attraction with more than 1,500 members. Las muchas comodidades del sitio incluyen 20 canchas de tenis (11 de césped, tres de tierra y seis duras, dos de ellas bajo techo), un gimnasio y un bar/salón y un pabellón principal que fue construido en 1900.

Algunos de los miembros incluso han ofrecido donar su tiempo para garantizar que el torneo se desarrolle sin problemas.

“Tenemos alrededor de 80-100 voluntarios que trabajan en el evento, incluyendo haciendo de mozos, conduciendo y apoyando el torneo en todos los aspectos ", dijo Roy Staniland, director del Surbiton Racket & Fitness Club durante los últimos 30 años. "Algunos hospedan jugadores en sus propias casas y realmente aceptan el evento. Los miembros están muy orgullosos de que su club sea sede de un torneo tan prestigioso ".

La histórica instalación de 137 años fue sede de los famosos campeonatos de Surrey Grass Court durante 70 ediciones, antes de realizar su primer evento ATP Challenger Tour en 1998. El torneo duró 11 años consecutivos y regresó al circuito en 2015 luego de una breve interrupción. 

"Estoy realmente feliz con el torneo", dijo el campeón este domingo, Jeremy Chardy. "Hay muchas canchas para practicar y las condiciones eran excelentes. Siempre me hace feliz jugar en desped. Algunos años son más difíciles que otros, pero el juego aquí es muy divertido. Por el momento, estoy ganando, así que es fácil de disfrutar ".

"Estamos buscando darles más oportunidades para los jugadores en el nivel Challenger en particular ", dijo el director del torneo George Donnelly." Es para dar a estos jugadores la mejor oportunidad de practicar sobre pasto con buenas instalaciones. Y ahora estamos viendo a esos jugadores irrumpir en las etapas más grandes, así que es emocionante".

"Tuvimos un gran clima en Surbiton con muchos espectadores viniendo al evento. Incluso tuvimos nuestra primera fila de público esperando que no habíamos tenido en este nivel por un tiempo. Pero, esencialmente, es el nivel de jugadores que vinieron al torneo, que es fantástico. Realmente ayudó y es un gran comienzo de temporada, antes de que pasemos a Nottingham e Ilkley y luego con The Championships en Wimbledon ".

Surbiton también es conocido por algunas actuaciones históricas que han vislumbrado en esas canchas. Los campeones anteriores incluyen a las ex estrellas Top 10 Mardy Fish (2006) y Jo-Wilfried Tsonga (2007), con Roger Federer, Lleyton Hewitt, Andy Murray, Greg Rusedski y Thomas Johansson que también han competdo allí.

De hecho, los futuros campeones de Wimbledon Hewitt y Federer iniciaron sus carreras profesionales en este club, en 1998 y 1999, respectivamente.

Y el año pasado, el japonés Yuichi Sugita se convirtió en el primer jugador en ganar títulos en el césped tanto en el ATP Challenger Tour como en el ATP World Tour en una sola temporada. Después de ganar en Surbiton, levantó su primer trofeo en el Tour en Antalya.

"Fue una semana muy relajante en Surbiton", agregó Taylor Fritz, quien estaba haciendo su segunda aparición en el torneo. "Creo que me ayuda a prepararme para los eventos más grandes [ATP World Tour]. Es un torneo agradable y acogedor, y el solo hecho de estar en este entorno es bueno para mí mentalmente. Sientes la energía aquí, con los fanáticos tan cerca de la cancha."

Fritz es una de las muchas estrellas #NextGenATP actuales que han pasado por las canchas de cesped de Surbiton. El año pasado, Denis Shapovalov, Stefanos Tsitsipas y Alex de Minaur participaron en la clasificaciñon. Hoy, el trío son los únicos adolescentes en el Top 100 del Ranking ATP.

Se dedicó mucha más planificación a organizar el torneo este año que cuando se lanzó por primera vez. Los preparativos comenzaron entre 10 y 11 meses después de que se tocara la primera bola y se dedicaron dos semanas a construir el lugar para acomodar a los espectadores, en comparación con la construcción de tres días en el primer año del torneo.

"Es bueno estar jugando en casa y estar cerca de los otros jugadores británicos", dijo el semifinalista Daniel Evans, que fue el último jugador británico que más lejos llegó en el cuadro. "El club tiene una sensación tradicional inglesa y es agradable que haya mucha gente aquí mirando ".

ATP Challenger Tour 

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