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Dominic Thiem: Amenaza Existencial Al Dominio De Los Tres Grandes

El austríaco ha ganado nueve de 12 partidos contra los reyes del tenis desde principios de 2019

2020 ya ha sido un año histórico para Dominic Thiem. Irrumpió en el Top 3 por primera vez en marzo y en septiembre logró su primer Major en el US Open. El sábado, logró su victoria No. 300 y, en el proceso, se unió a un club increíblemente exclusivo con solo otro miembro: un compañero escocés que fue nombrado Caballero por el príncipe Carlos en 2019.

Con su notable victoria en dos horas y 54 minutos sobre Novak Djokovic en el O2 este sábado, el jugador que algunos llaman cariñosamente Thieminator se unió a Andy Murray como el segundo hombre en la historia del tenis en conseguir cinco o más victorias contra cada miembro de los Tres Grandes —Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer —.

"Eso es muy especial para mí", dijo Thiem sobre el logro. “Ganar a los tres mejores jugadores de todos los tiempos, cinco veces a cada uno, es algo grandioso para mí. Es una estadística muy bonita, pero como dije después del partido con Rafa, cada partido contra ellos es un gran privilegio. Es una gran oportunidad para aprender y, por supuesto, si derrotas a estos muchachos, te da un gran impulso de confianza ".

Hace apenas unos años, este logro parecía improbable. Tenía record de 7-15 contra los Tres Grandes antes de 2019, pero ahora es un 9-3 espectacular contra ellos desde entonces, aunque dos de esas derrotas fueron particularmente dolorosas, ya que llegaron en finales importantes (Roland Garros de 2019 ante Nadal y Abierto de Australia de 2020 vs. Djokovic). El austriaco tiene una ventaja de 5-2 en su carrera sobre Federer, ahora tiene record de 5-7 frente a Djokovic y 6-9 frente a Nadal, pero podría tener la oportunidad de reducir esa brecha el domingo si Nadal vence a Medvedev en la segunda semifinal del sábado.

Tras el partido, Djokovic no puso excusas y le dio todo el crédito a su rival.

"Lo que hizo (volviendo) desde el 0/4 (abajo) en el tie-break del tercer set fue simplemente irreal", dijo el serbio, que cumplió 33 años en mayo. “Quiero decir, no creo que haya jugado mal. Simplemente aplastó la pelota ... simplemente me la quitó. Pero se lo merecía, porque lo hizo y todo funcionó. Tengo que bajarme el sombrero y decir: Felicitaciones ".

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El saludo fue sincero: Thiem es uno de los jugadores más populares en el vestuario. Nadie quiere perder, pero cuando los oponentes se acercan a la red después de una paliza suya, a menudo parecen genuinamente felices por él, como lo hizo Novak hoy.

El camino de la derrota a la red ha estado sucediendo aparentemente cada vez más para los oponentes del austríaco cada año. Lideró el ATP Tour con 211 victorias entre 2016-9, pero antes de 2019 Thiem tenía record de 15-32 contra jugadores Top 10. Desde 2019, tiene 17-8 contra Top 10.

Thiem cumplió 27 años en septiembre. En el béisbol, se dice que los bateadores alcanzan su máxima destreza en el bateo a esa edad. Los Tres Grandes, sin embargo, todos tuvieron sus mejores temporadas (Federer-2004, Nadal-2010, Djokovic-2011) antes, alrededor de los 23-24 años. En el caso de Thiem, su evolución ha sido más lenta, al menos no solo porque ha tenido un desarrollo tardío si no por el simple hecho de que ha tenido los tres reyes del tenis en su camino.

El cineasta Luis Buñuel dijo una vez, "la edad no importa a menos que seas un queso". Pero seguramente el hecho de que Thiem sea seis años más joven que Novak, siete más joven que Nadal y 12 años más joven de Federer es un buen augurio para que pueda tener un récord de victorias contra los tres mosqueteros a su debido tiempo. El año pasado, venció a Federer, Djokovic y Alexander Zverev de camino al partido por el título de las Nitto ATP Finals. Este año, sus víctimas incluyen a Nadal y Djokovic, y mañana podría tener una oportunidad más con Rafa. Los tiempos, como cantó una vez Bob Dylan, están cambiando.