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Frances Tiafoe competirá en el Great Ocean Road Open en Melbourne.

Tiafoe: "La Pandemia Fue Lo Mejor Que Le Pasó A Mi Carrera"

El estadounidense reflexiona sobre su profundo cambio en el último año.

Frances Tiafoe ha utilizado la pandemia del COVID-19 como una oportunidad para reflexionar, alejarse del deporte y evaluar su juego y su carrera.

Habiendo caído más de 30 lugares en el FedEx ATP Rankings en los primeros meses de 2020, luchó por mantener la forma y la confianza. Pero si bien la suspensión de cinco meses del ATP Tour impidió que muchas estrellas en forma llevaran su impulso a más eventos, ayudó a Tiafoe a romper un ciclo de resultados decepcionantes y encontrar la manera de salir de una posición difícil.

“La pandemia fue probablemente lo mejor que me pasó en mi carrera, si vamos a ser francos. Estaba en un lugar oscuro antes de la pandemia”, dijo Tiafoe a ATPTour.com. “Mi clasificación sufrió un serio golpe, obviamente por perder los puntos por los cuartos de final en Melbourne. Me salvé un poco también porque iba a defender en Miami otros cuartos de final”.

“Miré al tipo en el espejo [y le pregunté]: ‘¿Por qué estás aquí? ¿Cuáles son las cosas que necesitas cambiar y cuáles son las cosas en las que necesitas seguir construyendo?’. Me ayudó mucho. Hubo muchas conversaciones profundas con mis muchachos y no habría llegado a la segunda semana del US Open sin eso”.

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Hubo muchas preguntas difíciles que Tiafoe tuvo que responder durante la suspensión del ATP Tour. El diestro decidió que para avanzar en su carrera, necesitaba abrazar el cambio.

“Fue como, ‘Frances Tiafoe… ¿Cómo se ve eso después de una pandemia? ¿Qué quieres cambiar? ¿Vas a ser el mismo chico o vas a agregar algunas cosas y cambiar algunas cosas?’ Solo quería ser un tipo diferente”, dijo Tiafoe.

Después de un par de meses alejado del deporte, Tiafoe comenzó a extrañar la sensación de competencia. El cuartofinalista del Abierto de Australia 2019 regresó a la acción en el Western & Southern Open con un renovado sentido de entusiasmo y empujó al ex No. 1 del mundo Andy Murray a tres sets en su primer partido.

A pesar de la derrota, Tiafoe sacó los aspectos positivos de su primera actuación en más de cinco meses y superó a Andreas Seppi, John Millman y Marton Fucsovics para alcanzar los octavos de final en Nueva York por primera vez.

“Estaba tan feliz una vez [me enteré de que] el US Open iba a comenzar”, dijo Tiafoe. “No podía esperar para salir y creo que por eso lo hice bien. Estoy en mi mejor momento cuando disfruto y amo el juego”.

Frances Tiafoe reached the US Open fourth round for the first time in 2020.

Mientras Tiafoe se prepara para celebrar su cumpleaños número 23 el 20 de enero, está listo para comenzar una nueva etapa de su carrera.

“Cuando llegas por primera vez al Tour, eres Bugs Bunny [y] simplemente estás emocionado de estar ahí”, dijo Tiafoe. “Quieres jugar contra todos, quieres ir a todos los torneos. Soy joven, pero me siento un veterano. Llevo un tiempo jugando en el Tour, ahora tendré 23 y ahora conozco a todos. Definitivamente he cambiado mucho, tal vez no lo parezca, pero definitivamente he cambiado mucho”.

Habiendo comenzado a trabajar con el ex No. 6 del mundo Wayne Ferreira durante la suspensión de 2020, parte de la maduración de Tiafoe ha estado en la forma en que ahora se acerca al juego. El No. 62 del mundo está ansioso por encontrar el equilibrio adecuado cuando se trata de divertirse en la cancha, ya que busca dejar su huella en el deporte.

“Definitivamente entiendo que vas a ser uno de los chicos que se divertirá cada semana y que todos aman o vas a ser un chico que todos aman, pero [también alguien] que van a ver profundizar en torneos en los que la afición realmente te abraza”, dijo Tiafoe. “Creo que conmigo haciendo eso, obviamente con la carrera de Australia, los fans realmente lo aceptaron y realmente lo respaldaron. En lugar de ser el tipo que se divierte, intento ser el tipo que va a ser legendario”.

Con una carrera de cuartos de final en Delray Beach para abrir el año, Tiafoe intentará aprovechar su alentador comienzo de temporada en el Great Ocean Road Open (Melbourne 2). Después de encontrar su camino en tiempos oscuros, el estadounidense ahora está listo para una campaña brillante y exitosa de 2021.

“[Mi motivación] está en una escala bastante alta”, dijo Tiafoe. “Estoy listo para hacer muchas cosas geniales en 2021”.


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