© Peter Staples/ATP World Tour

Tiafoe ganó su primer título el pasado mes en Delray Beach.

Así Aprendió El #NextGenATP Tiafoe A Estar Concentrado Y Jugar Mejor Que Nunca

El estadounidense de 20 años celebró su primer título ATP World Tour en Delray Beach

“Las pequeñas cosas”. Pueden ser difíciles de describir, pero nadie duda de que esos pequeños detalles pueden decidir un partido, un torneo y una temporada.

El #NextGenATP estadounidense Frances Tiafoe y su entrenador Robby Ginepri admiten que Tiafoe, que ganó su primer título ATP World Tour el mes pasado en el Delreay Beach Open, está manejando “las pequeñas cosas” mejor que en el pasado.

Un año antes de que Tiafoe triunfara en el sur de Florida, Ginepri quiso probar la madurez de su jugador, así como cómo los padres evalúan a sus hijos al darles gradualmente más responsabilidad.

Habitualmente, Ginepri se ocupaba de las raquetas de Tiafoe durante un torneo. Las llevaba a encordar y las recogía antes de los partidos o entrenamientos. Pero en febrero del año pasado, en el Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC, Ginepri delegó esa tarea en Tiafoe.

“Veamos si eres capaz de gestionarlo”, recuerda haber dicho.

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Cuando llegó la hora de entrenar, Tiafoe, que por aquel entonces tenía 19 años, llegó a la pista en Acapulco y abrió su raquetero. En el encontró su ropa y un par de zapatillas, pero ni rastro de las raquetas.

Tiafoe fue corriendo al mostrador de los encordadores como calentamiento de su entrenamiento.

“Pequeñas cosas como esa aparecían varias veces al día, 10 veces a la semana, 40 al mes”, dijo dijo Ginepri a ATPWorldTour.com. “Estás perdiendo algo de terreno aquí”.

En un deporte donde un par de puntos pueden decidir un partido y, por lo tanto un torneo, es fácil que detalles tan cruciales, como llevar las raquetas encordadas a un entrenamiento, puedan afectar a un jugador en un partido y limitar su progresión.

Pero últimamente Ginepri ha visto cambiar a Tiafoe, un joven de 20 años que está madurando y asumiendo el control de su carrera. Tiafoe señala el punto de inflexión a principios de este año, después de un mal comienzo de temporada, la cuarta como profesional.

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Tiafoe había jugado cuatro torneos, dos del ATP World Tour y dos del ATP Challenger Tour, con un récord de 0-2. En el ASB Classic de Auckland, Tiafoe había caído con el australiano Matthew Ebden, y en el Abierto de Australia cedió con Juan Martín Del Potro, su ídolo de la infancia, en tres rápidos sets.

El estadounidense luchó en los Challengers, pero solo pudo ganar un partido en los dos torneos. “Simplemente no podía hacer nada”, dijo Tiafoe a ATPWorldTour.com.

La semana antes del New York Open, Tiafoe viajó a Maryland, donde creció como hijo de inmigrantes de Sierra Leona, y se puso a trabajar.

“Realmente me hice dueño de mí mismo y de mi tenis... Tuve una gran semana de entrenamientos. Salí con amigos. Hice lo mío y lo hice de la manera que quiero hacerlo y me hice responsable”, dijo Tiafoe.

En Nueva York, alcanzó sus primeros cuartos de final ATP World Tour, cayendo ante el eventual campeón Kevin Anderson. En Delray Beach, Tiafoe se vengó de Ebden y Del Potro antes de vencer a Hyeon Chung, campeón de las Next Gen ATP Finals, Denis Shapovalov, el canadiense #NextGenATP, y Peter Gojowczyk en la final.

“Ha estado haciendo un buen trabajo. Él entrena con una sonrisa en la cara y te da un 120%”, dijo Ginepri.

El trabajo de Tiafoe durante los últimos 18 meses también lo llevó a la mejor semana de su carrera. En Delray Beach, su saque fue mejor que nunca, gracias en parte a algunos ajustes que él y Ginepri hicieron.

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Los resultados fueron fáciles de ver en Delray Beach. En las últimas 52 semanas, Tiafoe había ganado un poco más del 72% de los puntos con su primer saque y aproximadamente el 52% de los puntos con su segundo servicio, según con el ATP Stats LEADERBOARDS, patrocinado por Infosys NIA Data.

Pero en el sur de Florida, Tiafoe elevó ambos números, ganando el 73.5% en con el primer servicio y más del 55% con el segundo. Lo más impresionante es que Tiafoe anuló casi el 80% de sus puntos de break (30/38), incluyendo 14 de 16 contra Del Potro.

“Se salvó de muchos problemas ... lo que creo que fue una de las razones principales por las que levantó el trofeo”, dijo Ginepri.

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Tiafoe está dentro de un abarrotado grupo de estadounidenses #NextGenATP, entre ellos Taylor Fritz, Reilly Opelka y Michael Mmoh, compitiendo para estar en las Next Gen ATP Final de 2018 que se volverán a celebrar en Milán entre los ocho mejores jugadores de 21 años del mundo. Tiafoe, de 20 años, ascendió al segundo lugar en la Carrera A Milán con su título de Delray Beach.

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Fue el último del grupo estadounidense #NextGenATP en alcanzar los cuartos de final de un torneo ATP World Tour, pero el primero en ganar un título ATP World Tour. Sin embargo, y como el mundo del tenis recientemente fue testigo con Tiafoe, las cosas pueden cambiar rápidamente con los jóvenes de 20 años y adolescentes, especialmente cuando un nuevo líder se distingue entre la manada.

“Todo lo que hace falta es uno”, dijo Craig Boynton, entrenador de los estadounidenses Sam Querrey y Steve Johnson. “Yo lo llamo el conejo. Lo vi con Andre [Agassi] también, cuando Andre ganó un Grand Slam, dijeron: 'Bueno, soy tan bueno como él. ¿Por qué no puedo hacerlo?”.

“La marea creciente levanta todos los barcos ... y veo a estos jugadores con una competitividad saludable. Quieren superarse entre ellos en el ranking, lo cual es genial. Todos se llevan bien, lo cual es divertido de ver .. Cuando uno lo hace bien, sospecho que habrá algunos más que lo hagan bien”.