© Internazionali di Tennis di Cortina

Las 10 Sedes Más Pintorescas Del ATP Challenger Tour

Por paisajes, estructura y comodidad, estos fueron los torneos elegidos por los mismos jugadores.

La temporada de césped ha llegado al Aegon Surbiton Trophy de Londres y se quedará en Inglaterra por tres semanas más cuando el ATP Challenger Tour se extienda hasta Nottingham e Ilkley, dos de los escenarios más pintorescos del circuito. A propósito de estas paradas, te presentamos las 10 sedes más impresionantes en orden alfabético de acuerdo a la ciudad que lo organiza:   

Kunming Challenger (Anning, China)

Uno de los dos eventos en la región de Asia y el Pacífico que figuran en nuestra lista (mira Noumea más adelante), el torneo en Anning se encuentra en la región de Yunnan en el sur de China. Con hermosas vistas pastorales de los alrededores, el Centro de Tenis Hot Springs es un destino popular para los jugadores en el circuito.

Las cercanas colinas y aguas termales integran el lugar de un entorno sereno. El ex No. 8 del mundo Janko Tipsarevic se llevó el título en la sexta edición del torneo este año. El evento de $ 150,000 es parte de una gira china de dos semanas de arcilla, que también incluye el torneo en Qingdao.

Anning

Internazionali di Tennis di Cortina (Cortina, Italia)

Los Alpes en Europa central cuentan con algunas de las vistas más impresionantes de montaña en el mundo. Ubicado en la región de Dolomita en el norte de Italia, es la ciudad de esquí de Cortina, que acoge un evento de 64.000 € en el ATP Challenger Tour en julio. Pocas fotos capturan la verdadera belleza del Tennis Country Club Cortina, que se baña en la sombra de los picos nevados que rodean las pistas.

“Cortina es un lugar muy hermoso”, dijo Karen Khachanov, la estrella de la #NextGenATP. “Me gusta estar en las montañas. Me gusta esquiar también y me trae recuerdos de estar con mi familia en las montañas. Es un ambiente diferente estar rodeado de naturaleza y por eso este torneo es tan agradable”.

Cortina

Neckarcup (Heilbronn, Alemania)

Ubicado en la esquina suroeste del país, a menos de una hora al norte de Stuttgart, se encuentra la ciudad de Heilbronn. Con el río Neckar rodeando el distrito del centro y una vasta extensión de viñedos que salpican la región circundante, la tranquilidad de Heilbronn proporciona a los jugadores un ambiente relajado para un torneo.

Uno de los pocos clubes restantes en el ATP Challenger Tour que se fundó en 1800, el TC Heilbronn Trappensee E.V. 1892, ha organizado el torneo durante los últimos cuatro años. El No. 10 del mundo Alexander Zverev entró en el Top 100 por primera vez después de levantar el trofeo en 2015.

“El evento está muy bien dirigido y la organización realmente trata de escuchar a los jugadores y mejorar cada año. Es por eso que los jugadores realmente disfrutan de venir. Hay dos estadios también, que no es común para un evento Challenger. Y muchos espectadores salen a ver”, aseguró el alemán.

Heilbronn

Aegon Ilkley Trophy (Ilkley, U.K.)

La temporada de césped del ATP Challenger Tour concluye con el Trofeo Aegon Ilkley en el Club de tenis y squash Ilkley Lawn de 136 años. Discutiblemente uno de los lugares más pintorescos en el circuito, el torneo está adyacente al idílico Ilkley Moor, las rocas de la vaca y del becerro y el río Wharfe.

Con las rocas encaramadas sobre el páramo, la extensión es de 402 m (1.319 pies) sobre el nivel del mar y domina la ciudad y el campo circundante. “Es bastante sorprendente en Ilkley”, dijo el campeón de 2015 Denis Kudla. “Hay muchos fans aquí que apoyan al torneo y a los jugadores, tiene el ambiente que los jugadores aman".

Ilkley

Tennis Championships of Maui (Maui, Hawaii, U.S.A.)

Situado a pasos del Océano Pacífico en la isla hawaiana de Maui, el Royal Lahaina Resort es el hogar de uno de los eventos favoritos de los aficionados en el ATP Challenger Tour. Olas gigantescas se estrellan en la costa adyacente mientras los jugadores acuden a la cancha por el torneo de $ 75,000. Celebrada durante la segunda semana del Abierto de Australia a finales de enero, su lugar en el calendario es tan ideal como su impresionante ubicación.

“Maui es definitivamente un lugar hermoso”, dijo el campeón del 2015 Jared Donaldson. “El paisaje es genial y la playa es increíble. Tienes la oportunidad de ver las ballenas de la costa y creo que es su época de apareamiento del año. Ese fue mi primer título de Challenger, así que tuve mucha confianza en ese evento y tengo buenos recuerdos”.

“Seré honesto, es difícil concentrarse en el torneo cuando tienes la playa allí”, agregó su compatriota estadounidense Taylor Fritz. “Y el complejo es genial. No hay nada que le impida ir a la playa y relajarse todo el día. Es sólo un escenario increíble para tener un torneo de tenis”.

Maui

Monterrey Open (Monterrey, México)

El Monterrey Open, un evento de $ 100,000 en el ATP Challenger Tour, hizo una introducción fuerte al circuito con su galardonada edición inaugural en 2015. Uno de los torneos de ese año se celebra en la base de una extensa cadena montañosa que se extiende desde los Estados Unidos hasta América Central. Con 3,700 m de altura sobre el Deportivo Alpino Chipinque, ofrece uno de los escenarios más pintorescos y contribuye al ambiente íntimo del torneo.

“El lugar es hermoso. Es un gran Challenger que recomendaría a cualquiera que vaya a Monterrey”, dijo el ex No. 8 del mundo Mark Philippoussis, quien compite en el ATP Champions Tour. “Los jugadores están bien atendidos y la gente aquí es increíblemente hospitalaria. Te hacen sentir como si estuvieras en casa&rdquo. 

Monterrey

Challenger BNP Paribas (Noumea, Nueva Caledonia)

La capital de una isla de la colectividad de Francia llamada Nueva Caledonia, situada en la costa este de Australia, es el hogar de un evento en la primera semana del año. Un paseo corto desde el Mar de Coral en el Pacífico Sur, la Ligue de Tenis du Ouen-Toro cuenta con impresionantes vistas al mar sin obstáculos. El francés Gilles Simon es su campeón más logrado, remontando en 2005-06 en el camino a ascender al No. 6 del ranking.

Noumea

Tilia Slovenia Open (Portoroz, Eslovenia)

El Croatia Open Umag es conocido como una de las joyas escondidas en el ATP World Tour, con su complejo de tenis situado directamente en el mar Adriático y la playa a pocos pasos. Salga en su coche y conduzca 30 minutos al norte de la ciudad, cruzando la frontera entre Croacia y Eslovenia, y llegará a Portoroz, sede del Tilia Slovenia Open.

Con vistas al mar, el centro de deportes y recreación Marina Portoroz también está ubicado a lo largo del Adriático. Es el hogar de 13 pistas de tierra batida, así como dos de interior y cinco canchas duras al aire libre, incluyendo un estadio multiuso que tiene capacidad para 1.600 aficionados. La estrella #NextGenATP Daniil Medvedev llegó a su primera final de Challenger el año pasado.

Portoroz

Movistar Open by Cachantun (Santiago, Chile)

Realizado a finales de octubre en el Club de Polo y Equitación San Cristóbal, el evento de arcilla es uno de los principales Challengers en suelo sudamericano. Encabezada por Catalina Fillol, hija del ex No. 14 del mundo Jaime Fillol Sr., la hospitalidad del evento es tan impresionante como los picos que mantienen la región.

La capital chilena se encuentra en el extremo sur de la Cordillera de los Andes y brinda a los jugadores y aficionados un ambiente asombroso. Fundado en 1947, el club histórico tiene 20 pistas de tenis, incluyendo 19 iluminadas que están en una sede de 60 hectáreas.

Santiago

Wells Fargo Tiburon Challenger (Tiburón, California, U.S.A.)

El extenso país vinícola del norte de California da la bienvenida a la ATP Challenger Tour a finales de septiembre a principios de octubre con este evento de $ 100.000. Ubicado a pocos minutos del puente Golden Gate y del centro de San Francisco, el Tiburon Peninsula Club está a pocos pasos de un popular puerto deportivo, que traslada locales y turistas por toda la bahía de San Francisco.

Durante el torneo del año pasado, los jugadores disfrutaron de un crucero en el barco privado de un miembro del club. Celebrando su 11 ª edición en 2017, el evento ha contado con varios futuros Top 20, incluyendo el campeón de 2011 Ivo Karlovic, el ganador de 2012 Jack Sock y el campeón de 2014 Sam Querrey. El estadounidense Michael Mmoh, estrella de la #NextGenATP, llegó a su primera final de Challenger el año pasado.

Tiburon