© Barcelona Open Banc Sabadell/ATP World Tour

El #NextGenATP Tsitsipas, En Su Mejor Momento

El griego, muy cómodo en la tierra de Barcelona, cerca de irrumpir en el Top 50

Stefanos Tsitsipas, que alcanzó sus primeras semifinales en un ATP World Tour 500 en Barcelona, tiene solo 19 años y es uno de los candidatos a clasificar para las Next Gen ATP Finals en Milán, donde ocho de los mejores jugadores de 21 años o menos competirán entre el 6 y el 10 de noviembre.

Tsitsipas lidera a todo un país. Cada cosa que consigue el griego, suele ser la primera vez que alguien de su país lo logra.

El último octubre, Tsitsipas se convirtió en el primer jugador griego en irrumpir en el Top 100 del Ranking ATP y el primer semifinalista (Amberes 2017) en 44 años (Kalogeropoulos, Des Moines 1973). Y tras un inicio fulgurante en la gira europea de tierra, se convertirá en el primer griego en entrar en el Top 50 del Ranking ATP.

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“Estoy muy feliz de representar a mi país en grandes escenarios y torneos”, explicó Tsitsipas a ATPWorldTour.com. “Es muy satisfactorio poder ayudar a que el tenis crezca en Grecia”.

El jugador de 19 años se impuso a Dominic Thiem -su segunda victoria sobre un Top 10- para alcanzar las semifinales en Barcelona, donde además había superado a Diego Schwarztman y Albert Ramos, ambos especialistas de tierra.

“Me gusta la superficie. Me siento con confianza cuando salto a la tierra. De hecho creo que muestro mi mejor juego sobre arcilla”, explicó Tsitsipas a ATPWorldTour.com. “Estoy muy satisfecho”.

Tsitsipas creció sobre la tierra batida de Atenas. Aprendió a construir puntos por parte de un entrenador que le enseñó a atacar y subir a la red en lugar de usar spin para ganar partidos.

Entrenamientos con Patrick Mouratoglou también han ayudado. Tsitsipas divide ahora sus periodos de entrenamiento entre Niza y Grecia.

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“Las cosas que me contó cambiaron mi juego. Juego en otro nivel completamente distinto y cuando juegas a un nivel en el que te sientes con confianza, nada puede detenerte”, explicó Tsitsipas, a quien entrena su padre Apostolos Tsitsipas, y su madre -ex jugadora profesional de la Unión Soviética- también le entrenó.

Esta temporada ha sido una revelación para Tsitsipas, al que le costó sumar una victoria ATP durante buena parte de 2017. El teenager perdió sus primeros ocho partidos de la categoría antes de vencer a Karen Khachanov en el Rolex Shanghai Masters.

Desde Shanghái, Tsitsipas ha alcanzados dos semifinales y ha sumado más victorias que derrotas (13-10).

La gran racha en Barcelona le ha catapultado en el camino a Milán. Tsitsipas ya disfrutó de la experiencia en la edición pasada como substituto. “Todos los #NextGenATP nos motivamos a ser mejores. Les veo, veo cómo hacen las cosas y quiero hacer lo mismo. Quiero subir en el Ranking ATP”.