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Pablo Andújar igualó en el US Open 2019 la mejor participación de su carrera en un Grand Slam: tercera ronda en Roland Garros y Wimbledon 2015.

Andújar: “El Mal Trago De Las Lesiones, Ahora Merece La Pena”

El español podría lograr su mejor marca en un Grand Slam en el US Open

Pablo Andújar jugará la tercera ronda del US Open. Hace dos años hubiese parecido una locura pensar en algo similar. Entonces corría el año 2017 y debía pasar por quirófano por tercera vez para tratarse un intenso dolor en el codo que le impedía siquiera poder entrenar. Fruto de la inactividad, su clasificación había caído hasta el No. 1.700 del Ranking ATP y, lo que es más importante, no tenía garantías de que podría volver a ser competitivo al más alto nivel.

Con 31 años tuvo que empezar de cero, prácticamente sin oportunidades reservadas por el Ranking Protegido para jugar algún torneo ATP Tour. Así, el ATP Challenger Tour fue su trampolín para ir escalando posiciones desde las puertas del averno hasta el Top 100 en tan solo un año. Entre 2018 y 2019 ha enlazado un título ATP Tour en Marrakech, además de seis coronas de categoría ATP Challenger. La consecuencia ha sido recuperar su posición más alta de los últimos tres años.

“Siempre tenía esa pequeña esperanza de que jugaría, no sabía a qué nivel, pero tenía la fe de que podría volver a ser competitivo”, refleja Andújar después de derrotar a Lorenzo Sonego por 6-2, 6-4, 6-2 en segunda ronda del US Open. Nunca había llegado tan lejos sobre el cemento americano, con tan sólo tres experiencias anteriores en 2012, 2013 y 2014 con la segunda ronda como techo. Y, por si fuera poco, su mejor marca en un Grand Slam estaba fijada en la tercera ronda firmada en Roland Garros y Wimbledon 2015, la última vez que había ganado un partido en un escenario así.

Con ese decorado era muy difícil creer que tras un calvario de lesiones durante dos años, habría tiempo para celebrar de nuevo resultados de este calibre. “Mirando atrás era muy complicado pensar en algo así y mucho menos que estuviese en tercera ronda del US Open. Pero siempre he pensado que esto es muy largo, el tenis es una carrera de largo recorrido, como una maratón”, reflexiona el conquense de 33 años afincado en Valencia.

“Jugar este tipo de torneos ya es un regalo y estar en tercera ronda, lo es mucho más. Es algo que no me esperaba, pero ahora hay que disfrutarlo y tratar de aprovecharlo”, asegura Andújar. “Te das cuenta de que si sigues teniendo fe, continúas trabajando, al final te vienen este tipo de cosas que hacen que todo el mal trago que he pasado con las lesiones, haya merecido la pena, porque para mí estar en tercera ronda aquí ya es un regalo”, valora a corazón abierto tras sacar adelante una batalla ante Kyle Edmund y un duelo de calidad ante el italiano este jueves.

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Suelen repetir hasta la saciedad quienes lo viven desde dentro que el tenis es un deporte muy justo. Y su presencia en tercera ronda no es fruto de la casualidad. Tampoco la de su rival en Flushing Meadows el próximo viernes, Alexander Bublik. El duelo reunirá al español, No. 70 del mundo, con el kazajo, No. 75. ¿Una oportunidad única? Responde Andújar: “Es cierto que Bublik no es un gran nombre en una tercera ronda, pero tampoco lo soy yo. Para él también es un buen partido. No obstante, es un jugador muy bueno, que tiene mucha potencia. Si está en tercera ronda es porque lo merece”.

Andújar tratar de desprenderse de cualquier tipo de presión y seguir disfrutando de cada minuto que pasa en la pista, de cada situación de éxito impensable hace poco tiempo atrás. “No pienso en que sea una gran oportunidad, porque eso sólo haría meterme más presión. Simplemente tengo que tratar de seguir de la misma manera que estos últimos partidos. Tranquilo, sólido, haciendo mi juego, creo que a ese nivel por lo menos las opciones las tendré”, concluye sobre su próxima cita en la pista dura americana. Una oportunidad para seguir disfrutando de la etapa más inesperada.

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