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Feliciano López tiene el récord histórico de participaciones consecutivas en un Grand Slam con 71 presencias en este US Open.

Feliciano López Lidera Una Generación Casi Irrepetible

Es el jugador español con más presencias en un Grand Slam con 72

Dos grandes cualidades han distinguido a la generación que sostiene al tenis español en el ATP Tour en las últimas dos décadas: éxito y longevidad. No obstante, es habitual encontrar al menos una decena de representantes en el cuadro final de un Grand Slam, que en el caso del US Open asciende hasta once, tras la clasificación desde la fase previa de Guillermo García López.

Entre todos los miembros de La Armada destaca la figura de Feliciano López, que no sólo llevará en Nueva York la cifra de participaciones consecutivas en un Grand Slam a 71, sino que con 72 presencias es el español que más veces ha estado entre los 128 jugadores que pelean por el título.

“Quedamos algunos jugadores que estamos aguantando bastantes años a pesar de lo duro que es el circuito y la cantidad de cosas que te pueden pasar”, reconoce Feliciano López a ATPTour.com al borde de cumplir los 38 años el próximo 20 de septiembre. “En mi caso, he tenido mucha suerte, me he cuidado mucho y mi tipo de juego también ha influido. Es un privilegio poder estar jugando aquí otro US Open. Para mí cada Grand Slam en los últimos años es un premio a la constancia”.

Fernando Verdasco sigue al toledano con 66 participaciones, mientras que la tercera posición es para el recién retirado David Ferrer con 63. En la cuarta plaza se encuentran igualados con 58 presencias en un Grand Slam tanto Tommy Robredo como Rafael Nadal, que alcanza esta cifra en Flushing Meadows.

Los 10 españoles con más participaciones en un Grand Slam
Feliciano López* – 72
Fernando Verdasco* – 66
David Ferrer – 63
Tommy Robredo* – 58
Rafael Nadal* – 58
Guillermo García López* – 57
Albert Montañés – 53
Nicolás Almagro – 48
Carlos Moyà – 47
Juan Carlos Ferrero – 46

En ese listado histórico hay cinco raquetas que aún tienen la posibilidad de seguir aumentando sus números (con un * jugadores en activo). “Hay muchos casos de jugadores pasados los 30 años”, continúa su explicación Feliciano López. “No hablo de casos extremos como es el mío con 38 años o Verdasco, que tiene dos menos. Antes pasar los 30 años era un hándicap y ahora es algo normal en el deporte, no sólo en el tenis. Había una barrera a los 30 años en el deporte de élite difícil de superar, ahora hay otros deportistas en fútbol o baloncesto con los hermanos Gasol que están compitiendo con más de 30”.

Una mejor preparación física, la incorporación de profesionales en el apartado de la fisioterapia e, incluso, en la alimentación de los deportistas ha sido un combinado perfecto para mejorar la calidad de vida del deportista. “A medida que han ido pasando los años han evolucionado aspectos como fisioterapia, alimentación y preparación física. Esto ha sido fundamental para que nuestras carreras se prolonguen hasta edades más avanzadas a un alto nivel”, añade Guillermo García López, que con 36 años fue el más veterano en superar la fase previa del US Open.

Todos los españoles en el US Open 2019
Feliciano López – 72
Fernando Verdasco – 66
Rafael Nadal – 58
Guillermo García López – 57
Marcel Granollers – 43
Albert Ramos Viñolas – 33
Pablo Andújar – 32
Roberto Bautista Agut – 28
Pablo Carreño Busta – 24
Roberto Carballés Baena – 8
Jaume Munar – 7

Los más veteranos coinciden en que la historia tiene mucho que ver en el presente. El legado que dejaron las generaciones anteriores permite que hoy el tenis español sea uno de los más frondosos del circuito. “El tenista español es en general constante, profesional y con una mentalidad que nos han inculcado los pioneros que empezaron a tener éxito desde Emilio Sánchez Vicario, Sergi Bruguera, Carlos Costa, Albert Costa, Carlos Moyà o Juan Carlos Ferrero”, señala López que debutará ante Taylor Fritz este lunes.

Por su parte García López, que retrasará su estreno hasta el martes ante el también americano John Isner, comenta que este fenómeno “no viene de ahora, sino del pasado con jugadores como Sergi Bruguera, Alex Corretja, Albert Costa, Carlos Moyà, Alberto Berasategui o Juan Carlos Ferrero. Jugadores como yo nos hemos fijado desde pequeños, queriendo parecernos a ellos y estar donde han estado ellos”.

“Nos han educado en una filosofía de constancia y esfuerzo que ha ayudado. Y toda esa gente que ha influido aún sigue vinculada al tenis”, cierra Feliciano, el líder en longevidad de una generación casi irrepetible.

¿Sabías que…?
Entre los once jugadores que parten en el cuadro final del US Open acumulan un total de 428 presencias en los Grand Slam.