© Regina Cortina Photography

Sumit Nagal enfrentará a Roger Federer en su primer partido en un cuadro principal de Grand Slam.

¿Quién Es Sumit Nagal? Conoce Al Rival De Federer En Primera Ronda

Jugarán el lunes en el último turno del estadio Arthur Ashe.

“Señor Bhupathi, ¿puede mirar mi juego?”

Seis palabras. Una pregunta crítica. Fue el momento en que nació la carrera de Sumit Nagal.

Sin esas seis palabras, no estaría entre los 200 mejores jugadores del mundo. No se habría clasificado el viernes para el cuadro principal del US Open. Y no estaría programado para hacer su debut en Grand Slams el lunes contra Roger Federer. En pocas palabras, sin esas seis palabras, Nagal dice que no estaría jugando tenis. A lo mejor sería un amante más del cricket en su natal India.

Pero lo fáctico indica que todo se cumplió. El viernes estuvo a solo tres juegos de ser eliminado en la fase previa ante Joao Menezes. Horas después de remontar y sellar su clasificación al cuadro principal, sentado en el vestuario mientras asimilaba su victoria, recibió un mensaje de texto de su entrenador: ‘Nagal-Federer, lunes por la noche’.

“Se siente increíble”, dijo Nagal a ATPTour.com. “Los últimos tres Grand Slams que jugué estuve en fase previa y no gané una ronda. Jugar el cuadro principal de un Slam se siente genial. Es lo que todos sueñan. Y había querido jugar contra Federer desde hace mucho.

No importa lo que pase. No se trata de ganar o perder. Es solo la experiencia. Es jugar contra alguien que tiene 20 títulos de Grand Slams”.

Nagal

Dice que ha visto unos 50 partidos de Federer en Flushing Meadows. Es un fan más del suizo de 38 años. Lo tiene en un pedestal. “Es demasiado bueno. Pero nunca quieres copiarlo. Si miras a Federer y lo que está haciendo con la pelota y luego intentas hacer lo mismo, simplemente romperás tus raquetas. Eso nunca va a suceder”.

La próxima misión de este diestro con revés a dos manos será intentar incomodar al No. 3 del Ranking ATP. Y, claro, disfrutar. “No me importa lo que digan los comentaristas sobre mí en la televisión. Voy a estar disfrutando de la multitud, jugando ante el mejor tenista de la historia. Solo soy un tipo de la India. Estoy bien con eso hasta que haga mi nombre. Eso es todo”.

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La historia de Nagal con el tenis comenzó muchos años antes de pisar los terrenos del Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. Remontémonos al año 2005, cuando el nativo de Jhajjar tenía ocho y pasaba hasta 10 horas al día jugando cricket. Su padre Suresh Nagal lo disuadió y lo llevó al club deportivo local para que empezara a jugar tenis.

“El primer día, jugué con un miembro del club y puse una pelota en la cancha. Estaba tan feliz. Después de 40 minutos, puse una pelota del otro lado y dije: ‘¡Sí, papá!’. En seis meses, mejoré más y más después de tantas horas. Mi padre creía más en horas de trabajo que en talento. Porque cuando tienes ocho años es muy tarde para comenzar a jugar al tenis”.

Nagal

Entonces, solo dos años después, el momento en que lanzaría su carrera de tenis finalmente llegó. La leyenda india Mahesh Bhupathi (No. 1 de dobles en 1999) hizo unas pruebas de admisión para su academia en Nueva Delhi, a solo 40 kilómetros de la ciudad natal de Nagal. Fue entonces cuando pronunció esas seis palabras que él cree que cambiaron su vida.

“Estaba pegando con otros niños y hubo un momento en que busqué a Mahesh y le dije: ‘Señor Bhupathi, ¿podría mirar mi juego?’. Sabía quién era, así que agarré su mano. Después de eso, aparentemente fue cuando le dijo a mi familia que me llevarían”. Entre miles de aspirantes fue uno de los tres elegidos.

“Esa es la línea que cambió mi vida. Si no la hubiera dicho, no estaría sentado aquí ahora mismo. Es que mi familia no tenía suficiente dinero para mantenerme cuando era joven. No podría haber jugado al tenis. Así que si no hubiera mostrado agallas ni me hubiera acercado a él, te digo que hoy no estaría aquí en Nueva York”.

Su nombre, poco a poco, empieza a sonar con fuerza. Al igual que su particular historia. Fuera de las pistas, las pasiones de Nagal incluye la cultura japonesa. Tiene su piel llena de tatuajes en su brazo izquierdo: un templo, un samurái y una flor de loto. Él dice que el orgullo y la actitud de los japoneses hacia la vida le dan energía.

Nagal

Su superficie favorita es la arcilla, en la que llegó a semifinales en cinco de los siete Challengers que ha disputado desde principios de mayo. Sin embargo, fue en las pistas duras de Bangalore donde ganó en 2017 el único título que por ahora tiene en el ATP Challenger Tour. Ahora debutará en un Grand Slam. El lunes en la noche ante Roger Federer jugará su quinto partido en un cuadro principal del ATP Tour. Aún no registra triunfos en el circuito.

Aunque los números pasan a un segundo plano. Más en momentos como estos: “Se trata de ser feliz en la cancha”.

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