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Alejandro Davidovich Fokina está en tercera ronda de un Grand Slam por primera vez en su carrera.

Buscando la calma sin perder la locura: así ha roto Davidovich Fokina su techo

El español entrenó con Novak Djokovic durante la suspensión del ATP Tour y ha mejorado aspectos clave de su juego

“Es la victoria más importante de mi carrera”.

Alejandro Davidovich Fokina no tardó en colocar su triunfo ante Hubert Hurkacz en la segunda ronda del US Open en lo más alto de su colección personal. A los 21 años, el #NextGenATP se metió por primera vez en la tercera ronda de un Grand Slam, que se le presenta como una gran oportunidad de seguir avanzando cuando el próximo viernes se enfrente a Cameron Norrie.

“Estoy muy contento y bastante satisfecho del trabajo que hemos hecho durante la cuarentena, y también después”, se arrancó Davidovich Fokina tras el partido. “Hemos hecho hincapié en lo físico, pero también en lo mental”, remarcó el español, sin querer emocionarse demasiado por tener el cuadro abierto, sin un cabeza de serie en la tercera ronda. “Sabía que iba por el lado de Schwartzman, pero poco más. Cada rival es muy duro, todo el mundo tiene hambre tras estar cinco meses sin jugar. Lo único importante es estar mentalizado para el próximo partido, en lugar de ponerme a pensar en rondas más lejanas”.

Fue en esa cuarentena, en los cinco meses de suspensión del ATP Tour como consecuencia de la pandemia de COVID-19, cuando Davidovich Fokina aprovechó para ponerse manos a la obra y mejorar aspectos clave de su juego mientras pasaba el tiempo en casa cocinando y formándose con los cursos online de la ATP.

“El primer mes lo llevé muy bien, hice bastantes cosas. Seguí entrenando en casa, ya que me mandaban cada día mi planificación para entrenar”, explicó el jugador, que jugó las Next Gen ATP Finals en 2019. “Dentro de lo malo estuve entrenando y pude dedicarme a mis hobbies, como cocinar. También hice cursos online que ofrecía la ATP, además de ver series o jugar con mis amigos a la videoconsola”.

Estando en Marbella, el mismo lugar en el que Novak Djokovic pasó el confinamiento con su familia, el español tuvo la ocasión de entrenar durante varios días con el No. 1 mundial, una serie de sesiones que sin duda le sirvieron para seguir creciendo como jugador.

“Estoy muy contento de haber entrenado con Djokovic”, reconoció el español. “Fue una experiencia bastante buena. Siempre lo había visto por la televisión como un tío de 10, pero en persona puedo decir que es un tipo de 20”, añadió. “Me ha puesto las cosas muy fáciles, ha sido muy cómodo entrenar con él. Se aprende mucho, ya que estás dos horas entrenando a tope y pegando cada pelota donde tiene que ser”, siguió. “A nivel mental es una bestia. Me cundió muchísimo entrenar con él para ver dónde estaba yo”.

La vuelta del ATP Tour está mostrando la versión más paciente de Davidovich Fokina, aunque sin renunciar a su esencia, lo que hace ser diferente al resto.

“Me considero un jugador muy agresivo, aunque ahora intento ser más constante y no tan acelerado como antes, no estoy tan ansioso”, dijo Davidovich Fokina. “Tengo mi parte de locura evidentemente, pero estamos trabajando para que esté más calmado en la pista”.

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Ese punto de locura convierte al español en un tenista espectacular, capaz de sacar por abajo, de convertir el recurso de las dejadas en un arma más o pegarle con una violencia extrema a la bola, algo que deja a sus contrarios boquiabiertos.

“Todo esto [el saque por abajo] viene porque entreno con Enrique López”, contó Davidovich Fokina sobre el No. 356 del FedEx ATP Ranking, compañero habitual de prácticas. “Lo hice por primera vez en el Challenger de Marbella y lo he estado entrenando”, añadió. “Los otros hot shots no los entreno. Años atrás sí que estaba muy concentrado en entrenar golpes así, pero ahora me he asentado en el circuito y creo que las bolas impresionantes llegan solas… Quiero ser regular, y todavía me queda mucho camino, muchos torneos por delante. Estoy pensando en mejorar cada día porque ojalá me queden muchos años de carrera”.

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Nadie mejor que Pablo Carreño Busta, No. 27 del FedEx ATP Ranking y uno de los grandes amigos de Davidovich Fokina en el ATP Tour, para hacer una radiografía de la joven revelación.

“Es un grandísimo jugador, está un poco loco, pero esa locura le hace ser agresivo en momentos difíciles, tener una valentía que es muy importante para el tenis”, dijo Carreño Busta, que también superó la segunda ronda en el grande estadounidense. “Estoy seguro de que llegará muchas veces más hasta la tercera ronda de un Grand Slam, todavía es joven, tiene mucho camino por delante, muchas cosas que aprender y mejorar. Ojalá que le sigamos viendo muchos más años por aquí”.

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