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Botic Van de Zandschulp participa por primera vez en el US Open.

Van de Zandschulp Aparta A Schwartzman De CF

El holandés jugará los cuartos de final de un Grand Slam por primera vez en el US Open

Botic van de Zandschulp no había jugado nunca el US Open hasta esta temporada. Apenas dos victorias en un total de tres participaciones en el cuadro final de un Grand Slam decoraban el historial del holandés de 25 años, que este domingo aseguró en Flushing Meadows su presencia en los cuartos de final del US Open.

Lo hizo en cuatro horas y 17 minutos frente a Diego Schwartzman por 6-3, 6-4, 5-7, 5-7, 6-1 para convertirse en el primer cuartofinalista de esta edición. De esta forma, pone la guinda a una semana de tenis de ensueño en una ciudad que sólo había visto en Netflix antes de volar a Nueva York por primera vez en 2021.

Ha sido un viaje especial para el No. 117 del FedEx ATP Rankings, que tuvo que jugar la fase previa para ganarse una plaza entre los 128 jugadores que dieron forma al cuadro principal. Y, siete días más tarde del inicio de la competición, ha igualado a Nicolas Escude (1999) y Gilles Muller (2008) como el jugador en llegar más lejos desde la previa en el US Open.

“Sé que quizás suena un poco extraño para un jugador de tenis”, advirtió Van de Zandschulp a ATPTour.com. “Esta ciudad es bastante bonita. Sólo la había visto en películas y series de televisión. Es la primera vez que la veo con mis propios ojos”, reconoció el holandés que está haciendo historia en el último Grand Slam del curso.

En primera ronda fue capaz de darle la vuelta a un partido que perdía dos sets a cero frente al español Carlos Taberner. En segunda ronda confirmó su gran momento, logrando la mayor victoria de su carrera ante el No. 11 Casper Ruud, mientras que tanto en tercera como en cuarta ronda ha dejado en el camino a dos argentinos: Facundo Bagnis y Schwartzman.

El jugador nacido en Wageningen sacó rendimiento a su primer quiebre en el juego inicial del partido. Conservó la ventaja gracias a una propuesta agresiva con un 76% de puntos jugados con el primer servicio, además de 90% de éxito en la red (9/10) y un balance de 12 ganadores y 17 no forzados.

En el segundo set mantuvo el listón. Esta vez esperó hasta el décimo juego para resolver un quiebre que fue definitivo para colocarse con la ventaja de 2-0. Elevó su porcentaje con primeros saques hasta un 89% y no concedió una sola opción de break al argentino en este parcial.

Schwartzman presentó corazón y garra para tratar de estirar el partido, cuando el holandés volvió a colarse 4-2 a su favor. Recuperó la distancia en el marcador con su primer quiebre del choque (1/5) e igualó 4-4. Pero no quedó ahí su reacción, sino que se adjudicó cinco de los últimos seis juegos del set para seguir con vida en el partido (7-5), a pesar de que estuvo a solo dos puntos de la derrota.

El argentino siguió bregando en un duelo vibrante con tintes dramáticos. A un quiebre de Schwartzman respondía de inmediato el holandés. Incluso Van de Zandschulp llegó a disfrutar de dos puntos de partido con 5-4 a su favor al resto, pero el cabeza de serie No. 11 no sólo los salvó sino que forzó el quinto set.

En ese contexto lejos de venirse abajo, el holandés volvió a desplegar su mejor tenis para resolver el set más contundente y poner rumbo a cuartos de final, donde se enfrentará al favorito No. 2 ruso Daniil Medvedev, que derrotó al británico Daniel Evans por 6-3, 6-4, 6-3..

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