© Peter Staples/Citi Open

Yoshihito Nishioka convirtió cuatro de sus cinco puntos de quiebre para sorprender a Andrey Rublev el sábado en Washington.

Nishioka Sorprende A Rublev Y Medirá A Kyrgios En La Final Del Citi Open

El japonés buscará su segundo título en el ATP Tour.

La increíble semana de Yoshihito Nishioka en Washington se está poniendo cada vez mejor. Este sábado por la noche sorprendió al principal sembrado Andrey Rublev 6-3, 6-4 para llegar en el Citi Open a la final más importante de su carrera. El zurdo de 26 años jugará el domingo contra el campeón de 2019, el australiano Nick Kyrgios.

“Me encanta jugar aquí, he estado aquí muchas veces. Pero todos aman a Nick. Pero solo [voy a] disfrutar el día de mañana”, dijo Nishioka en su entrevista en la cancha. “[Es mi] primera vez [en una] final en un ATP 500, así que [intentaré] jugar lo mejor posible y [estoy] emocionado”.

Al comenzar la semana, Nishioka no había ganado un partido a nivel de gira desde Miami en marzo. Pero en julio, ganó cinco de sus siete partidos en el ATP Challenger Tour y llevó ese impulso a la capital de los Estados Unidos, donde ahora está a una victoria del trofeo más grande de su carrera.

Nishioka ha perdido sus tres partidos anteriores ATP Head2Head contra Kyrgios. Su enfrentamiento más reciente se produjo en los octavos de final hace tres años, un encuentro que el australiano ganó 6-2, 7-5 en el camino hacia el título.

“Hemos jugado muchas veces, pero él me ganó todas las veces desde que [teníamos] 16 años. Es realmente difícil jugar contra él”, dijo Nishioka. “No tiene ningún ritmo, solo golpea la pelota con tanta fuerza cada vez y la mayoría de sus saques [también], lo que [hace] muy difícil romper sus juegos de servicio. Lo más importante es que tengo que concentrarme en mis juegos de servicio”.

Pero la confianza de Nishioka está por las nubes. La estrella japonesa derrotó a los finalistas de Atlanta de la semana pasada, el subcampeón Jenson Brooksby y el campeón Álex de Miñaur en las dos primeras rondas, antes de eliminar al séptimo sembrado Karen Khachanov y al decimosexto sepreclasificado Daniel Evans para llegar a la ronda de los últimos cuatro.

Nishioka necesitó tres horas y 35 minutos para despachar a Evans el viernes, pero físicamente no tuvo problemas para enfrentarse a Rublev, uno de los jugadores más poderosos del ATP Tour.

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“Hoy me sentí muy cansado antes del comienzo del partido, y seguro que sentía que [no podía] hacer lo mismo que hice contra Evans y Khachanov”, dijo Nishioka. “Traté de ser un poco agresivo, porque sabía que Andrey iba a jugar agresivo conmigo. Necesitaba jugar un poco agresivo con él”.

El No. 8 del mundo falló una derecha enfrentando un break point en el 4-4 y no pudo recuperarse. Si bien Nishioka había perdido su saque ganando 4-3, lo mantuvo en el 5-4 para anotarse su tercera victoria ante un Top-10 (también ante el No. 5 Nishikori y el No. 10 Monfils).

¿Sabías Que...?
El No. 96 del mundo, Nishioka, subió al No. 54 en el Pepperstone ATP Live Rankings y subirá al No. 42 si vence a Kyrgios en la final.

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