© St. Petersburg Open

Mikhail Youzhny terminó su carrera ATP World Tour este jueves en San Petersburgo con 499 victorias.

Tan Cerca, Tan Lejos: Lo Que Pudo Ser Y No Fue

ATPWorldTour.com recuerda los mejores ‘tan cerca, tan lejos’, incluyendo las 499 victorias de Youzhny

Para alguien fuera del mundo del tenis, parece una manera muy desafortunada de terminar tu carrera. Mikhail Youzhny terminó su andadura en el mundo profesional este jueves en el St. Petersburg Open, cayendo ante Roberto Bautista en tres mangas. A sus 36 años y como No. 110 del Ranking ATP, Youzhny se despidió con el contador a 499 victorias, a un set de las 500 victorias que le hubieran convertido en el segundo ruso en la historia en conseguirlo (Kafelnikov - 609).

Pero para Youzhny estar tan cerca y a la vez tan lejos no fue una frustración. “Son simples estadísticas”, explicó. “Puedo pensar en muchas otras cosas. Nunca alcancé una final de Grand Slam. Nunca firmé semifinales en un Masters 1000. Hay muchas cosas que no logré en el tenis”.

Pero el ‘Coronel’ no debería sentirse solo en quedarse a la orilla. Jugadores como Roger Federer, Andy Roddick, Andy Murray o muchos otros han acariciado una hazaña justo antes de que se les desvaneciese. ATPWorldTour.com recuerda varios de esos momentos:

2005 Nitto ATP Finals F, David Nalbandian v. a Roger Federer 6-7(4), 6-7(11), 6-2, 6-1, 7-6(3)
Federer dominaba por dos sets en la final de finales, pero el argentino remontó las dos mangas de desventaja y se llevó el tie-break del set definitivo. De haber ganado el título, Federer hubiera conseguido igualar el récord de victorias de la Era Abierta, en posesión de John McEnroe. Federer terminó el curso en 81-4; McEnroe firmó un 82-3 en 1984.

1984 Roland Garros F, Ivan Lendl v. a John McEnroe 3-6, 2-6, 6-4, 7-5, 7-5
McEnroe, como cualquier otro campeón, también se quedó a las puertas de la gloria. Durante su año de récords, McEnroe dejó escapar dos sets de ventaja en la final de Roland Garros y terminó su carrera sin ganar el Grand Slam disputado sobre tierra batida.

2003 Coupe Rogers SF, Andy Roddick v. a Roger Federer 6-4, 3-6, 7-6(3)
Probablemente nadie se sienta mal por Federer por haber pasado ‘solo’ 310 semanas como No. 1 en el Ranking ATP. Pero el suizo podría haberlo logrado seis meses antes de su primera vez en el trono en febrero de 2004. Si Federer hubiera ganado a Roddick en las semifinales del Masters 1000 de Montreal, hubiera sido No. 1 del mundo en agosto de 2003.

Roddick, sin embargo, fue el hombre a batir en esa gira norteamericana y terminó ganando el US Open ese año. Pero Federer terminó su FedEx ATP Head2Head con su amigo en 21-3.

2006 Internazional BNL d'Italia F, Rafael Nadal v. a Roger Federer, 6-7(0), 7-6(5), 6-4, 2-6, 7-6(5)
Fue uno de los mejores duelos de los dos colosos en su rivalidad: Federer tuvo dos puntos de partido pero fue Nadal quien venció en Roma. Tanto el Internazionali BNL d’Italia como el Rolex Monte-Carlo Masters son los dos únicos ATP World Tour Masters 1000 que Federer nunca ha ganado, con 0-4 en finales en ambos eventos.

2009 Wimbledon F, Roger Federer v. a Andy Roddick 5-7, 7-6(6), 7-6(5), 3-6, 16-14
Diez veces tuvo que servir para mantenerse en el partido, pero incluso esa hazaña no fue suficiente para Roddick, que cayó en su tercera final de Wimbledon, la última antes de retirarse en 2012.

2013 US Open SF, Leander Paes/Radek Stepanek v. a Mike Bryan/Bob Bryan 4-6, 6-3, 6-4
Los Bryans se quedaron a dos partidos de completar el Grand Slam en un mismo curso. Pero Paes/Stepanek les negaron ese capítulo en la historia. También en el Mutua Madrid Open, los hermanos Bryan se quedaron a las puertas de regresar al No. 1 del Ranking ATP como pareja. Bob Bryan tuvo que retirarse en mitad del partido y no ha jugado desde entonces, recuperándose de una operación de cadera.

2013 Kuala Lumpur F, Joao Sousa v. a Julien Benneteau 2-6, 7-5, 6-4
Benneteau sabe cómo se siente Youzhny. El francés, que se retira este año, terminará su carrera con un 0-10 en finales ATP World Tour. En su novena final no pudo convertir un punto de partido.

2004 Roland Garros F, Gaston Gaudio v. a Guillermo Coria 0-6, 3-6, 6-4, 6-1, 8-6
Una final que nunca olvidarán los aficionados argentinos. El ‘Mago’ Coria era el clarísimo favorito en el partido decisivo pero dejó escapar dos sets de ventaja y cayó ante Gaudio.

Notables ‘Lo Que Pudo Ser Y No Fue’

- Nadal ha jugado las Nitto ATP Finals ocho veces y ha alcanzado dos finales (2010 y 2013), pero nunca ha ganado el prestigioso evento de final de año. El español también tiene un 0-5 en Miami, donde llegó a estar con dos sets y un 4-1 de ventaja en la final de 2005 ante Federer, que terminó remontando y llevándose el título.
- Andy Murray ha jugado cinco finales del Abierto de Australia pero nunca ha logrado el título en Melbourne Park.
- Goran Ivanisevic, campeón de Wimbledon en 2001, terminó su carrera con 599 victorias.

Más Historias como esta