© ATP World Tour/Getty Images

Mikhail Youzhny disputa su último torneo como profesional en el St. Petersburg Open.

El ‘Coronel’ Se Despide En Casa

Mikhail Youzhny firmó 13 temporadas consecutivas dentro del Top 50 del Ranking ATP

Quizá no tenga la derecha de Juan Martín del Potro. O el revés de Stan Wawrinka. Pero Mikhail Youzhny será siempre recordado por su inconfundible saludo. El saludo del coronel tras ganar un partido, un símbolo en honor a su padre fallecido.

El apodo no podía encajar mejor al ruso, quien ha sido un auténtico soldado del ATP World Tour por casi veinte años. Youzhny colgará la raqueta en San Petersburgo en un camino que termina y donde llegó a escalar hasta el puesto No. 8 del mundo.

“Puedo decir que tuve una gran carrera. Nunca pensé que jugaría hasta 2018 y que lo haría a un alto nivel”, explicó Youzhny a ATPWorldTour.com. “Fui uno de los más jóvenes de mi generación en entrar al Top 100. Siempre podré decir que fui un profesional y quizá por eso mi carrera ha sido tan larga”.

Tras unos meses en los que perdió partidos muy cerrados, Youzhny tomó la decisión. “No estaba siendo consistente y era cada vez más duro recuperarme de un partido y estar al 100% para el siguiente. Al mismo tiempo, mi cabeza estaba en mis hijos, mi familia. No quiero que mis hijos vivan mi vida. Creo que es momento de vivir la vida de mis hijos”.

Youzhny será recordado por sus 31 victorias ante miembros del Top 10, sus 10 títulos, sus 21 finales profesionales y sus 13 años consecutivos terminando dentro del Top 50 del Ranking ATP (2002-2014).

Quizá uno de los partidos que más recuerde sea el quinto punto de la final de Copa Davis 2002, donde remontó dos sets de desventaja ante Paul-Henri Mathieu para lograr el título para su país.

A Youzhny le tocó ser contemporáneo de Roger Federer, Rafael Nadal o Novak Djokovic. “Creo que he jugado en una gran era porque puedo decir que he jugado contra los mejores. Federer, Nadal o Djokovic, no puedo decirte cuál de ellos es el mejor contra el que he jugado”.

¿Una lección del ruso? “Si quieres algo y das el 100% de tu tiempo, tendrás la oportunidad de recuperar tu inversión”.