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Alexander Zverev se enfrentará a Novak Djokovic y Denis Shapovalov en la ATP Cup.

Zverev: “Quiero Darlo Todo Por Alemania”

Alemania se cruzará con Serbia y Canadá en el Grupo A

Alexander Zverev espera dar su mejor versión con Alemania en la ATP Cup, que empieza el 2 de febrero en Melbourne. Después de firmar un 0-3 frente a tres Top 20 en la pasada edición del torneo, el alemán de 23 años espera sacarse la espina frente a sus rivales del Grupo A: Serbia, vigente campeón, y Canadá.

“He estado trabajando muy duro en pretemporada”, reconoció Zverev. “Me gustaría pensar que he hecho todo lo que podía para estar lo mejor preparado posible… Quiero dar mi mejor versión por mi equipo y por mí mismo”.

Eso sí, el camino de Zverev a su primera victoria en la ATP Cup no es sencillo. El 13 veces campeón de un torneo ATP Tour se medirá al No. 1 del mundo Novak Djokovic y a Danis Shapovalov, uno de los tres jugadores frente a los que perdió el pasado año en el torneo, en el Grupo A.

“Sabemos exactamente en qué punto estoy, dónde está mi nivel y qué necesito mejorar todavía”, indicó Zverev. “No hay partidos fáciles. Creo que es algo que se demuestra en el ATP Cup”.

Más allá del resultado, uno de los factores más emocionantes de la competición es la vuelta del público en Melbourne. El alemán aprovechó para elogiar el éxito de Australia de cara a la pandemia por COVID-19 y reconoció su entusiasmo por volver a jugar delante de público por primera vez casi un año después.

“Tennis Australia hizo un gran trabajo para los tenistas y permitirnos sentir que podíamos entrenar, que podíamos prepararnos para un Grand Slam. Ojalá nosotros podamos exhibir nuestro mejor tenis”, afirmó Zverev. “Creo que Australia ha lidiado con el virus mejor que ningún otro país en el mundo. Poder jugar delante del público, sin estar en una burbuja durante el torneo, creo que muchos jugadores lo valoran”.

Antes del inicio de la temporada ATP Tour 2021, Zverev anunció que no seguiría trabajando con David Ferrer, después de seis meses juntos. No obstante, con el español alcanzó su primera final de Grand Slam en el US Open. Ahora, el alemán seguirá entrenando con su padre, Alexander Zverev Sr. y recibirá el apoyo de su hermano Mischa Zverev.

“Creo que dejamos una puerta abierta con David. Mi padre y mi hermano Mischa, que estuvo conmigo durante el US Open, están más involucrados ahora, así que tengo un gran cuerpo técnico”, afirmó Zverev. “Creo que puedo ganar grandes torneos con el equipo que tengo”.

Mischa desarrollará un papel completo en la ATP Cup. No sólo será el apoyo de su hermano, sino que ejercerá como capitán de Alemania. El cuarto finalista del Abierto de Australia en 2017 resaltó el espíritu de equipo antes de estrenarse en la competición frente a Canadá el Día 2.

“Es una experiencia única… espero poder, en primer lugar, pasarlo bien junto a mi equipo y ganar partidos”, advirtió Zverev. “Creo que el mayor desafío para cada capitán es crear un espíritu de equipo así que cada miembro del equipo tiene que sentirse una parte importante de todo el conjunto. Salimos ahí, ganamos juntos, perdemos juntos, pero al final del día cenamos con un equipo y podemos reír y estar preparados para el día siguiente”.

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Con dos victorias en tres partidos, Jan-Lennard Struff fue el jugador con mejor rendimiento en la ATP Cup el pasado año. El alemán regresa este curso como No. 2 individual y jugará ante el serbio Dusan Lajovic y el canadiense Milos Raonic.

“Estoy muy emocionado. Fue muy buen torneo el año pasado. Fue bonito empezar el año con este gran torneo”, dijo Struff. “Estoy muy feliz de poder participar de nuevo este año. Es un privilegio estar aquí. Es un honor jugar por mi país otra vez. Será un desafío. Tenemos un grupo duro”.

Si Zverev y Struff logran una victoria en los dos primeros partidos, el destino de Alemania quedará en manos experimentadas. Por segundo año seguido, los bicampeones de Roland Garros Kevin Krawietz y Andreas Mies representarán a su país en Australia.

El pasado año, Krawietz y Mies consiguieron una victoria en sus tres partidos disputados. “No creo que sea un extra de presión. Hemos estado en esta situación antes… Creo que hicimos una buena pretemporada. Estamos preparados para jugar”, confesó Mies. “Conocemos la situación. Sabemos que, en caso de empate a uno, depende de nosotros. Estamos con confianza. Creo que somos un gran equipo”.