© Matthew Stockman/Getty Images

Carlos Alcaraz y Jannik Sinner se enfrentan en los cuartos de final del US Open.

Él Épico Duelo De Alcaraz Y Sinner En El US Open, Entre Los Mejores Partidos De Grand Slam De 2022

La remontada de Nadal a Medvedev en el Abierto de Australia está entre los elegidos

ATPTour.com repasa los mejores partidos, las mayores sorpresas o las remontadas más espectaculares, entre otros momentos, de la temporada 2022. Hoy nos detenemos en los cinco partidos más vibrantes de Grand Slam del año, incluyendo a Carlos Alcaraz, vigente No. 1 mundial y ganador del US Open, y a Rafael Nadal, vencedor del Abierto de Australia y Roland Garros.

5. Roland Garros (CF). Cilic v. a Rublev 5-7, 6-3, 6-4, 3-6, 7-6(10-2)
Dos de las derechas más imponentes del circuito se citaron a principios de junio sobre la arcilla de Roland Garros, donde una extraordinaria sucesión de inmensos golpes de Marin Cilic otorgó al croata una épica victoria en cuartos de final sobre Andrey Rublev.

Cilic llegó al partido repleto de confianza. Tras describir su triunfo en cuarta ronda sobre el No. 2 mundial Daniil Medvedev como uno de los mejores partidos de su carrera, el balcánico afrontó un encuentro durísimo desde la seguridad. Así lo demostró al arrancar el Match Tiebreak de las manos de Rublev con una colección de firmes golpes para atrapar la victoria.

"Es algo natural en mí", reconoció Cilic sobre su propuesta agresiva en el tramo final del partido, donde llegó a ganar nueve puntos consecutivos desde el 1/2. "He jugado ese tipo de tenis durante todo el partido, y especialmente el quinto set ha sido una batalla... Hubo mucho corazón, al final uno de nosotros tenía que perder. Hoy ha sido mi día, pero Andrey ha jugado un partido increíble".

Marin Cilic Imagen: AFP/Getty Images.

Cilic tuvo que resistir a un firme inicio de Rublev en la Court Philippe Chatrier, donde el croata el croata decidió responder a los duros golpes del rival con su propia potencia. Marin terminó el partido apilando 88 golpes ganadores, incluyendo 33 aces, en una épica victoria de cuatro horas y 10 minutos de juego.

La victoria permitió a Cilic convertirse en el quinto jugador en activo en pisar las semifinales de los cuatro Grand Slam, siguiendo los pasos de Federer (ahora retirado), Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray.

ATP WTA Live App

4. Roland Garros (SF). Nadal v. a Zverev 7-6(8), 6-6 (RET)
"Tengo 25 años. Estoy en un momento en el que quiero ganar, donde se supone que debo ganar".

Había una determinación absoluta en las palabras de Alexander Zverev antes de medir a Rafael Nadal en las semifinales de Roland Garros. Apenas a dos victorias de conseguir su primera corona de Grand Slam que le hubiera aupado por primera vez al No. 1 del Pepperstone ATP Rankings, el alemán parecía preparado para afrontar el desafío ante el español.

Durante gran parte de dos mangas, Zverev lo consiguió, protagonizando con una propuesta valiente algunos de los momentos más emocionantes en Grand Slam del año. El No. 3 mundial mantuvo la mirada al 13 veces campeón desde la línea de fondo, antes de que Nadal exhibiera su talento para remontar un 2/6 en el tiebreak del primer set y llevarse una manga de una hora y 31 minutos.

A pesar del golpe, la determinación de Zverev se mantuvo intacta hasta dominar por 5-3 la segunda manga. Sin embargo, cuando Nadal remontó de nuevo para quebrar su servicio y llevar la batalla a un segundo tiebreak, un partido con mimbres de clásico se vio interrumpido de manera abrupta.

Alexander Zverev is forced to retire from the Roland Garros semi-finals with an ankle injury.Imagen: Getty Images

Buscando responder a una derecha paralela de Nadal en el punto final del 12º juego, Zverev se torció con dureza su tobillo derecho. El daño sufrido en los ligamentos cortó inmediatamente su participación en Roland Garros y sus opciones de ascender al No. 1 mundial, acabando con uno de los mejores partidos de la temporada tras tres horas y 13 minutos de vértigo en la Court Philippe Chatrier.

"Es algo muy duro y muy triste para él", dijo Nadal tras el partido. "Honestamente, estaba jugando un partido increíble. Es un buen amigo en el circuito. Sé lo que está luchando por ganar un Grand Slam, pero por ahora está siendo muy desafortunado. Estoy seguro de que va a ganar no uno, sino varios [Grand Slam]".

3. Abierto de Australia (Tercera ronda). Berrettini v. a Alcaraz 6-2, 7-6(3), 4-6, 2-6, 7-6(10-5)
Una épica tercera ronda del Abierto de Australia dejó algunos indicios de lo que estaba por venir para Carlos Alcaraz en 2022. Sin embargo, Matteo Berrettini prevaleció sobre el español en un épico choque a cinco mangas bajo el calor de Melbourne.

El séptimo cabeza de serie italiano parecía controlar el partido tras ganar los dos primeros sets en la Rod Laver Arena, pero Alcaraz se rehizo hasta forzar el Match Tie-break definitivo. Pese a torcerse el tobillo en el segundo juego del quinto set, Berrettini tuvo la fortaleza de resistir hasta llevarse un partido de cuatro horas y 10 minutos.

"Me sentí con confianza. El impulso estaba de mi lado en el tercer set pero perdí mi servicio", reconoció el italiano. "Mi energía no estaba en el cuarto set y en el quinto comencé a pensar en luchar por cada punto. En cada partido sucede algo [como la torcedura de tobillo] pero he luchado para superarlo".

Matteo Berrettini
Imagen: Peter Staples/ATP Tour

Alcaraz levantó un punto de partido con 5-6, 30/40 en la quinta manga para llevar el primer choque de Grand Slam entre ambos al Match Tie-break decisivo. Aunque una serie de imprecisas derechas condenó al entonces No. 31 mundial en Melbourne, Berrettini se deshizo en elogios hacia su joven adversario.

"A su edad yo no siquiera tenía un punto ATP y va a seguir mejorando", dijo el italiano. "Hoy ha mostrado a todos su potencial".

"Estoy muy orgulloso de mi actuación", dijo Alcaraz. "Era la primera vez que he estado dos sets abajo y he sido capaz de remontar... Lo he dado todo en la pista".

2. Abierto de Australia (Final). Nadal v. a Medvedev 2-6, 6-7(5), 6-4, 6-4, 7-5
Con dos sets abajo y 2-3 0/40 con su servicio, las esperanza de una 21ª corona de Grand Slam para Rafael Nadal en el Abierto de Australia parecían consumidas. El vibrante inicio de Daniil Medvedev en la final de Melbourne habían dejado las posibilidades del español pendiendo de un hilo.

Nadal describió la proeza como la mayor remontada de su carrera deportiva, consiguiendo una impresionante victoria en cinco sets para convertirse en el primer hombre en conquistar 21 cetros del Grand Slam. Nadal comenzó a desbordar a Medvedev, uno de los jugadores más poderosos desde el fondo, rompiendo su saque en cinco ocasiones entre el tercer, cuarto y quinto set en la Rod Laver Arena.

"Al final, la historia se escribe con victorias, pero la manera en que ganas el partido en cuanto a sentimientos personales es diferente", dijo Nadal tras una batalla de cinco horas y 24 minutos. "La forma en que he logrado este trofeo esta noche ha sido inolvidable, uno de los partidos de mi carrera sin lugar a dudas. Significa mucho para mí".

Rafael Nadal
Imagen: AFP/Getty Images

La capacidad de Nadal para resistir fue especialmente meritoria habida cuenta de su reciente regreso al circuito, tras perderse la segunda mitad de la temporada 2021 por una lesión en el pie izquierdo. Medvedev admitiría posteriormente su decepción tras sucumbir ante el empuje del español en un partido interminable.

"Es complicado hablar tras jugar cinco horas y 30 minutos y ser derrotado, pero quiero felicitar a Rafa por lo que ha logrado hoy. Estoy impresionado", dijo el segundo cabeza de serie. "Intenté limitarme a jugar al tenis, pero tras el partido le pregunté: '¿Estás cansado?', porque ha sido inhumano".

1. US Open (CF). Alcaraz v. a Sinner 6-3, 6-7(7), 6-7(0), 7-5, 6-3
Dos de los mayores talentos jóvenes del circuito compitieron hasta la madrugada en Nueva York. Los cuartos de final del US Open entre Carlos Alcaraz y Jannik Sinner quedaron en la historia como un partido memorable.

Fue una demostración de potencia, habilidad y dureza mental entre dos jugadores llamados a dominar el deporte en los próximos años. En lo que pudo ser el primero de muchos vibrantes duelos en Grand Slam entre ambos, fue Alcaraz quien logró la victoria tras salvar un punto de partido con 4-5 en el cuarto set antes de vencer en cinco horas y 15 minutos de juego.

"Sinceramente, no sé cómo lo he logrado", dijo el español tras sellar la victoria en el segundo partido más largo en la historia del torneo. "Tienes que creer en ti mismo. He creído en mi juego. Ha sido muy complicado cerrar el partido. Intenté mantenerme tranquilo, pero es difícil hacerlo en ese momento".

Jannik Sinner/Carlos Alcaraz
Imagen: Corey Sipkin/AFP via Getty Images

Tanto Alcaraz como Sinner atacaron la pelota con ferocidad en todo momento. Esa combinación de potencia y consistencia mantuvo en vilo a la grada del Arthur Ashe Stadium hasta las 2:50 de la madrugada, cuando Alcaraz cerró un partido épico en Nueva York firmando el cierre más tardío en la historia del torneo.

"La energía que he recibido en esta pista a las 3 a.m. es algo increíble", reconoció Alcaraz. "En otros torneos, probablemente, mucha gente se hubiera ido a casa a descansar. Pero ellos se han quedado en la pista apoyándome. Ha sido impresionante".