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Reportaje

Cobolli Crea Su Propio Estilo Italiano

El quinto favorito en Jeddah es el No. 100 del Pepperstone ATP Rankings
November 28, 2023
Flavio Cobolli es uno de los dos italianos que participan este año en las Next Gen ATP Finals.
Peter Staples/ATP Tour
Flavio Cobolli es uno de los dos italianos que participan este año en las Next Gen ATP Finals. By ATPTour.com/es Staff

Solo unos días después de que Italia ganara su primera Copa Davis desde 1976, liderados por el antiguo campeón de las Next Gen ATP Finals presented by NEOM Jannik Sinner, dos italianos más compiten esta semana en el torneo que reúne a los mejores Sub-21 del año en Jeddah.

Flavio Cobolli es uno de ellos y busca coronar su gran temporada, en la que debutó en el Top 100 del Pepperstone ATP Rankings y ganó su segundo título ATP Challenger Tour. A sus 21 años, se unió en Jeddah a su compatriota Luca Nardi, que espera mantener el éxito para su país.

Mucho antes de ver levantar la corona a Sinner en las Next Gen ATP Finals 2019 en Milán, Cobolli creció admirando a otro compatriota: Fabio Fognini, del que ahora es muy buen amigo.

“Mis mayores ídolos son Fabio y Nole [Novak Djokovic]”, señaló Cobolli a ATPTour.com. “Crecí con los partidos de Fabio e intentando mejorar mi juego viéndolo jugar, así que recuerdo mucho de sus partidos. Normalmente no me gustaba ver partidos, pero me encantaban sus partidos”.

“Cuando Fabio juega, estoy delante de la TV. Cuando no juega, no”, reconoció.

Cobolli recuerda aún el partido de Copa Davis 2014 entre Fognini y Andy Murray, cuando el italiano protagonizó una remontada que llevó a Italia a semifinales. Después de crecer siguiendo sus pasos, Cobolli mantiene una gran relación con Fognini tanto dentro como fuera de la pista.

“Somos buenos amigos. Si tengo algún problema, hablo con él siempre”, confesó. “También trabajo con él porque tiene una compañía de representación, así que es como mi manager. No estoy trabajando con él porque aún está jugando, pero trabajo con su agencia. Así que pasamos mucho tiempo con él, y si estamos en el mismo torneo estamos siempre juntos, en la cena o entrenando. Lo animo en sus partidos y él hace lo mismo conmigo”.

Más allá de estos grandes ejemplos a seguir como Fognini y Sinner, Cobolli quiere hacer su propio camino en el ATP Tour: “Quiero crear mi propio juego, mi propio camino”.

Con un gran apoyo de la Federación Italiana de Tenis, consiguió cuatro victorias esta temporada, incluyendo dos en Múnich para firmar los cuartos de final. En el ATP Challenger Tour, ganó el título en Lisboa y alcanzó la final en Olbia (Italia), ambas en el mes de octubre, que le permitieron ascender hasta la posición más alta de su carrera como No. 95 del Pepperstone ATP Rankings.

“Fue especial, porque este año trabajé mucho”, apuntó Cobolli sobre su título en Lisboa. “Jugué 36 semanas. Estaba cansado pero creo que ese título significa mucho para mí y para la temporada. Pero no quiero parar ahora. Quiero apretar más de cara a los objetivos de 2024”.

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La regularidad que ha mantenido en tantas semanas de juego llevaron a Cobolli a ser el quinto cabeza de serie en Jeddah. Pero no es su primera experiencia en las Next Gen ATP Finals. En 2021 en Milán, donde se impuso Carlos Alcaraz, el italiano estuvo allí como reserva.

“Fue una gran experiencia para mí porque fue una de las primera veces que jugué con los mejores jugadores jóvenes del mundo como Alcaraz, [Juan Manuel] Cerúndolo y [Hugo] Gaston”, valoró. “Aprendí mucho de esos entrenamientos. Creo que la semana me fue muy bien para mi tenis”.

Ahora le toca asumir el protagonismo en Jeddah. Viendo el bagaje del tenis italiano, parece que no estará satisfecho si no suma un capítulo de éxito más al deporte de la raqueta en su país.

“No quiero parar”, apuntó sobre su irrupción en el Top 100. “Quiero estar en el futuro del tenis”.

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