Andrea Gaudenzi: "Tenemos Una Gran Ventaja Hacia El Futuro"

El nuevo presidente de la ATP dice que si bien el tenis está disfrutando de una era dorada, “lo mejor está por venir”.

Andrea Gaudenzi tiene un historial de éxitos en la cancha y en la sala de juntas.

Como jugador, alcanzó el puesto No. 18 en el FedEx ATP Ranking y ganó tres títulos individuales en el ATP Tour. Poco después de que Gaudenzi terminara su carrera de 13 años, obtuvo un MBA y pasó sin problemas al mundo de los negocios.

Gaudenzi ahora comienza su próximo capítulo como presidente ATP y comenzó su mandato de cuatro años el 1 de enero de 2020. Recientemente habló sobre su nuevo rol y el impacto que espera tener en el ATP Tour.

¿Qué significa para usted este prestigioso puesto como presidente de la ATP?
Significa mucho para mí. Comencé a jugar al tenis cuando tenía tres años y jugué profesionalmente hasta los 30, luego me mudé a diferentes roles comerciales. Significa retribuir al deporte y poder devolver al tenis lo que he aprendido a lo largo de los años, tanto como jugador como hombre de negocios. Estoy realmente honrado y emocionado.

Cuando estaba jugando, ¿pensó que algún día encabezaría la ATP?
Con toda honestidad, no como jugador. Pero siempre fui bastante consciente del futuro, principalmente gracias a mis padres. Aunque era Campeón Mundial Juvenil a los 17 años, mis padres siempre me empujaron a seguir yendo a la escuela y a la Universidad porque esperaba que la vida fuera larga y hubiese una carrera después del tenis. Sabía que no me gustaría ser entrenador, así que sabía que quería hacer otra cosa.

Cuéntenos el impacto que ha tenido el tenis en su vida y sus opiniones sobre el deporte en general?
Hay algo sobre el deporte que me enseñó la regla básica de trabajar duro para lograr un objetivo y tener la disciplina para trabajar día a día para alcanzar ese objetivo. Apreciar el sacrificio, y luego la felicidad y la alegría de alcanzar ese objetivo es definitivamente una buena escuela en la vida, y apliqué esa regla en los negocios y en mi carrera posterior.

Cuéntenos sobre sus negocios, su título de abogado y su MBA.
Siempre tuve una pasión por la tecnología desde una edad temprana, y estaba viajando y conectado a mi PC y a la codificación. Siempre tuve mucha curiosidad. A pesar de que estaba estudiando derecho, mi pasión eran los negocios y la tecnología.

Comencé una carrera de marketing deportivo de diez años, principalmente trabajando con grandes empresas deportivas, pero mi verdadero deseo era ser emprendedor. Realmente quería tener un impacto en las cosas que hacía día tras día: tener una idea, presentarla a los inversores. Ese es un proceso muy desafiante y ese era mi sueño. Finalmente, terminé haciéndolo tres veces en el transcurso de los últimos 15 años en diferentes industrias: juegos, servicios financieros y música.

Y ahora relacionado con el tenis, tenemos que entender que estamos en el negocio del entretenimiento. Con mi experiencia en tecnología, espero ver esta área como el núcleo de la oportunidad de crecimiento para el tenis en el futuro. Espero poder compartir algo de esa experiencia, traer parte de ese conocimiento al mundo del tenis y espero tener un impacto.

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Cuéntenos acerca de su conexión con Londres y si planea continuar con su base allí.
Me mudé con la familia aquí en 2016. Mis hijos van a la escuela aquí. Realmente amo la ciudad, una ciudad fantástica y multicultural.

La forma en que la ATP está estructurada con una asociación 50-50 es bastante única en el deporte. ¿Cree que esta estructura es algo positivo y es una ventaja para la ATP?
Creo que es una ventaja a largo plazo si tenemos las reglas correctas y la gobernanza correcta. Y sobre todo si tenemos las personas adecuadas. Al final, necesitamos jugadores y torneos para el crecimiento del deporte. Necesitamos los Grand Slams, así como los otros órganos de gobierno, la ITF y la WTA, porque, al final, somos un deporte. Y para el consumidor final, para el fan, somos vistos como un deporte.

Creo que el producto final es el juego de tenis. Y estamos en un lugar muy bueno porque el tenis es un producto excelente y entretenido. Solo tenemos que afinar y mejorar algunas cosas, y trabajar más de cerca con los otros órganos de gobierno y los otros torneos. Pero creo que tenemos una gran ventaja para el futuro.

¿Cómo evalúa la salud de la ATP y el deporte en general?
Le está yendo muy bien. Siempre lo estamos haciendo muy bien. Probablemente estamos en el mejor momento en términos de jugadores y talento. Tenemos a tres de los mejores jugadores de todos los tiempos aún jugando en la cima, incluso a su edad. En términos de medios en general, la tecnología y la distribución de medios están permitiendo un mayor alcance a los consumidores. Y, por supuesto, la transmisión lineal sigue siendo crítica también, pero ahora con la distribución digital también llegando a un público más joven, existe una gran oportunidad, también con las redes sociales. Así que estamos en el lugar correcto, pero creo que lo mejor está por venir y tenemos mucho trabajo por hacer para aprovechar las oportunidades del futuro.

¿Hay alguna oportunidad de crecimiento particular en la que le gustaría enfocarse en la etapa inicial?
Ciertamente, creo que hay una gran oportunidad en los medios y los datos, especialmente si el deporte puede trabajar mejor y agrupar nuestros derechos, así como optimizar nuestro CRM. Creo que tenemos un gran producto que podemos empaquetar mejor, y algunos de los gigantes de los medios y la tecnología tendrán un gran apetito por nuestro contenido. También hay otras áreas, como la publicidad virtual que puede permitir que diferentes patrocinadores lleguen a diferentes audiencias en diferentes mercados, lo que será importante para el futuro. Esos son solo algunos elementos específicos a corto plazo, pero en un sentido más general, espero trabajar y colaborar con el deporte en su conjunto para garantizar que maximice su potencial.

Ha habido mucha innovación en las Next Gen ATP Finals en Milán. ¿Qué piensa de ese evento y, en particular, de incorporar esas innovaciones en el torneo?
Me gustan las Next Gen ATP Finals. Me gusta la idea de tener un evento de “investigación y desarrollo” donde podamos probar diferentes ideas para el futuro. Deberíamos tener una mente abierta a la innovación. Creo que también deberíamos analizar los datos antes de hacer algunos de los cambios, ya que los análisis y los datos deben contribuir a comprender el comportamiento del consumidor. Especialmente con las plataformas digitales, podemos obtener mucha información para que no tomemos decisiones basadas en opiniones subjetivas, sino en datos.

Hablando de tenis italiano, es un momento maravilloso para muchos jugadores. ¿Por qué está floreciendo tanto?
Bueno, por qué está floreciendo ahora, esa es una muy buena pregunta. Es difícil saberlo. Pero no hay duda de que es un gran momento: Jannik Sinner es un jugador increíble con un gran futuro, y tanto Fabio Fognini como Matteo Berrettini tuvieron excelentes temporadas, especialmente con Matteo en las Nitto ATP Finals y Fabio también ocupó el puesto número 12 en el FedEx ATP Ranking. Es asombroso.

Ahora las Nitto ATP Finals se mudarán para Turín en 2021. ¿Qué tan entusiasmado está usted y cómo ve el desarrollo del evento allí?
Estoy muy entusiasmado con eso como italiano, pero también porque es una gran oportunidad para mudarme a una ciudad diferente y darle la oportunidad a otro país de ser el anfitrión de nuestro evento principal. Es el pináculo del Tour con los 8 mejores jugadores compitiendo en la última semana de la temporada.

El estadio estará genial. Tenemos el equipo que tiene mucha experiencia en organizar Roma y las Next Gen, por lo que no es la primera vez que organizan un evento de tenis, por lo que hay algo de comodidad adicional allí. Y también si tenemos suerte, el evento podría tener un par de jugadores italianos compitiendo, lo que podría ser muy emocionante para los fans en Italia.

Hay un gran cambio con el comienzo de la temporada este año con la ATP Cup. ¿Qué piensa sobre este evento y cuáles son sus esperanzas para ese torneo?
Como jugador, me encantaba jugar eventos de equipo. El tenis es un deporte bastante solitario. Viajas solo, estás solo en una habitación de hotel. Tienes tu equipo, pero básicamente eres tú mismo contra todos. Entonces, jugar en un equipo durante un par de semanas al año, te da la sensación de que el juego es en equipo y jugar para tu país es algo especial, así que creo que será un gran evento.

Ya habló del Big-3, entonces, ¿cómo ve la vida para el tenis una vez que estos tipos se jubilen?
Honestamente, creo que el juego de tenis es un gran producto, por lo que eventualmente los eventos y el deporte crearán nuevas estrellas. Sin embargo, su longevidad es increíble y, por supuesto, los echaremos de menos cada vez que decidan retirarse. Si miras hacia atrás, el deporte siempre ha generado rivalidades asombrosas: cuando jugué en los años de Pete Sampras y Andre Agassi en los años 90, y antes de eso fueron Boris Becker, Stefan Edberg, y así sucesivamente.

Cuando dejé el tenis, me dije: ‘Nadie ganará más de 14 Slams como lo hizo Sampras y va a ser muy difícil igualar la rivalidad entre Sampras y Agassi’. Ambas suposiciones fueron contradichas porque ahora Novak Djokovic, Roger Federer y Rafael Nadal compiten por el récord de Slams. Entonces, quién sabe lo que sucederá en el futuro. Tal vez nos esperan cosas más grandes.