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Next Gen ATP Finals

Rafa Nadal: "Abdullah Tiene Un Talento Innato Muy Especial"

El jordano jugará esta semana las Next Gen ATP Finals
November 27, 2023
Nadal y Shelbayh, tras un entrenamiento.
Rafa Nadal Academy by Movistar
Nadal y Shelbayh, tras un entrenamiento. By ATPTour.com/es Staff

Abdullah Shelbayh vivirá dentro de unos días una semana muy especial cuando dispute las Next Gen ATP Finals presented by NEOM en Jeddah, Arabia Saudí. Será el broche a una temporada de despegue en la que el jordano ha ido derribando barrera tras barrera, y que le pone ahora en el escaparate para presentarse al mundo entero.

“Será una gran experiencia para mí y una gran oportunidad para mostrar mi nivel y disfrutar de los grandes partidos que voy a jugar contra los mejores jugadores del mundo”, aseguró Shelbayh a ATPTour.com. “Es una gran oportunidad”, añadió. “Y será muy divertido saber que estoy en un país árabe. Especialmente para mi país, para Jordania será muy especial. También para el torneo: tener a un jugador de la región árabe será muy emocionante y divertido. Creo que voy a disfrutar mucho de esta oportunidad”.

Shelbayh será el primer jugador de Jordania en competir en el torneo después de recibir una invitación. A sus 20 años, ha logrado victorias ATP Tour esta temporada en los torneos de Banja Luka y Metz, además de convertirse en el primer jugador de su país en ganar un título ATP Challenger Tour, cuando se impuso en Charleston en octubre.

“Este año ha sido mi primera temporada en el circuito, pero hasta ahora ha sido la mejor de mi carrera en general”, dijo Shelbayh. “He podido ganar mi primer titulo de Challenger. Fue muy especial, sabiendo que he tenido unos meses muy duros este verano, y muchos cambios alrededor de mí. No he pasado la mejor etapa fuera de la pista, así que fue fantástico ganar ese título en un momento tan importante del año. Honestamente, estoy muy satisfecho con la forma en la que jugué durante esa semana”.

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Esa victoria en Charleston, que logró a principios del mes de octubre al derrotar a Oliver Crawford en la final, le permitió tomar impulso, ganando además 75 puntos (actualmente es el No. 187 del Pepperstone ATP Rankings) y permitiéndole tener una importante conversación con Rafael Nadal, campeón de 22 títulos de Grand Slam.

“Me dijo que era un gran paso en mi carrera, y que tenía que disfrutar y no estar contento”, confesó el jordano. “Me dijo que no podía estar contento con un solo resultado porque todo el mundo está intentando mejorar al mismo tiempo, así que tienes que seguir con lo que has construido. Eso no significa que vayas a ganar todos los torneos, pero tienes que mantener el buen trabajo y no dejar pasar estos momentos importantes que te ayudan a avanzar hacia tu objetivo. Fue muy especial escuchar esas palabras de alguien como él, que ha sido mi ídolo desde que empecé a jugar al tenis”, remarcó.

“Para describir a Abdullah, hay que analizar su talento”, explicó Nadal. “Creo que es un jugador con un talento innato muy especial, capaz de hacer cosas que la gran mayoría no. Con su estilo de juego, hace que los rivales se sientan muy incómodos. Lo sé porque he entrenado con él bastantes veces. Y a todo eso se le ha sumado una cosa decisiva: este último año y medio ha dado un paso adelante en su forma de vivir el tenis de manera decisiva”, añadió la estrella española. “Realmente se ha dado cuenta de que lo que quiere es ser tenista profesional y está trabajando muy fuerte para conseguirlo. No queda más que felicitarle por su dedicación y por su esfuerzo y animarle a seguir adelante en ese camino”, añadió. “Ha tenido una temporada muy positiva, cosechando muy buenos resultados y con una buena escalada en el ranking. Ahora le viene un momento muy bonito, jugar las Next Gen ATP Finals. Quiero desearle toda la suerte del mundo. Seguro que es un torneo muy especial para él”.

Shelbayh llegó a la Rafa Nadal Academy by Movistar en 2018, cuando tenía 14 años, y desde entonces no ha parado de crecer. ¿Cómo acabó el jordano en la academia del español en Manacor? A través de una conexión entre Toni Nadal y la representante de Shelbayh, la princesa Lara Faisal, que forma parte de la familia real de Jordania. En estos cinco años, Shelbayh no ha parado de crecer como jugador y como persona.

“Cuando llegó era un chico que hacía bien las cosas, que ya vimos que tenía una cierta habilidad, pero no más que eso”, desgranó Toni Nadal, que ha visto la evolución del tenista durante todo este tiempo. “Con los años creo que ha ido mejorando casi todos los aspectos del juego. En el último año su mejora ha sido palpable y definitiva. Creo que ha ganado en madurez y en compromiso”, aseguró. “Tiene muchas opciones de llegar pronto al circuito ATP Tour y ha dado muestras de ello en distintos torneos jugando contra jugadores ubicados entre los mejores del mundo. Les ha dado batalla, incluso tiene ya victorias con jugadores de renombre”, recordó.

“Si sigue con la misma voluntad que tiene últimamente, con la misma predisposición y el mismo compromiso, estoy seguro que le vamos a ver pronto en los grandes torneos, siendo uno de los jugadores que podrá dar batalla a los mejores del mundo”, dijo. “Para nosotros, para la academia, ha sido motivo de gran satisfacción porque es un jugador hecho íntegramente en nuestras pistas”.

Efectivamente, Shelbayh se ha formado en la Rafa Nadal Academy, escalando desde abajo hasta los logros que ha logrado en este 2023. Y gran parte del éxito del jordano, por supuesto, se debe a la estructura de trabajo que tiene en Mallorca, en la academia del 14 veces campeón de Roland Garros.

“He estado en la academia durante muchos años y es como mi hogar”, dijo el joven de 20 años. “Represento a la academia en todos los partidos que juego. Es un gran nombre para llevar en la espalda. Agradezco todo lo que ha hecho la academia por mí, todo lo que ha hecho Rafa y todos los jugadores de la academia”, continuó. “Recuerdo llegar hace muchos años y no esperaba que fuera tan especial, no esperaba pasar tantos años aquí. Una vez que tienes un buen ambiente alrededor, todo es más fácil”.

“Abdullah creo que es un jugador distinto, genial, imprevisible y eso es lo que le hace divertido de ver y le convierte un rival complicado de leer para el contrario”, detalló Carlos Moyà, entrenador de Nadal y ex No. 1 del Pepperstone ATP Rankings. “El desorden que tiene es muy bueno, pero si logra ordenarlo un poco… puede ser un jugador con el que nadie quiera jugar. Hace golpes increíbles, y cuando menos te lo esperas. El hecho de ser alguien imprevisible crea una incomodidad tremenda a los rivales. Eso no lo tiene que perder y mejorar un poquito más la regularidad”.

¿Cuál es el sueño de cualquier joven que intenta convertirse en profesional? Desde luego, Entrenar con Nadal y su equipo, y poder escuchar sus consejos estaría en la lista de deseos de la mayoría.

“Para mí, personalmente, poder entrenar con Rafa, tener a Carlos Moyà y a Toni Nadal por allí… es algo que nunca imaginaba”, reveló Shelbayh. “Siempre lo soñé, honestamente, pero ahora es una realidad. Espero que las cosas sigan así. Estoy muy agradecido por todo lo que han hecho para mí”.

Shelbayh debutará en las Next Gen ATP Finals el próximo martes ante Luca Van Assche. El jordano y el francés están en el Grupo Rojo junto a Alex Michelsen y Hamad Medjedovic.

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