© Peter Staples/ATP Tour

Novak Djokovic y Roger Federer jugaron en las Nitto ATP Finals el encuentro No. 49 entre ambos.

Novak & Roger: La Rivalidad

Un resumen de todos los partidos entre Novak Djokovic y Roger Federer...

Novak Djokovic se cita con Roger Federer por quinta vez en el Abierto de Australia, donde disputarán una semifinal de gran éxito el jueves por la noche. Será su partido No. 50 ATP Head2Head, más de dos meses después de que Federer rompiera una racha de cinco derrotas consecutivas contra Novak Djokovic para avanzar a los cuatro últimos en las Nitto ATP Finals 2019.

Djokovic ha vencido a Federer en sus tres semifinales en Melbourne Park en 2008, 2011 y 2016, mientras que Federer ganó el primer partido en la cancha dura en la cuarta ronda en 2007. Djokovic también tiene una estrecha ventaja de 19-18 en partidos sobre cancha dura.

Ahora Djokovic lidera a Federer 26-23 en en el eléctrico historial FedEx ATP Head2Head entre ambos. Su rivalidad es la segunda con más enfrentamientos en la Era Abierta; solo Djokovic y Rafael Nadal se han enfrentado con más frecuencia, con 54 batallas.

Aquí hay un vistazo a las 49 reuniones de Djokovic y Federer...

Nitto ATP Finals 2019, round robin, pista rápida, Federer v. a Djokovic 64 63
Cuatro meses después de no poder convertir dos puntos de campeonato contra su gran rival en Wimbledon, Federer deslumbró a una multitud en The O2 para derrotar a Djokovic en 73 minutos.

Con ambos jugadores necesitando una victoria para avanzar a semifinales en el Grupo Bjorn Borg, Federer reclamó el 87 por ciento (20/23) de sus puntos de servicio y cometió un solo error no forzado para tomar el primer set. Al servicio en el 1-1, Djokovic cometió dos dobles faltas antes de que Federer golpeara un revés para quebrar.

Djokovic respondió en el segundo set, salvando dos puntos de quiebre en el juego de apertura para recuperar el impulso. El serbio luego vio su primera oportunidad de romper el partido en el cuarto juego, pero no pudo convertir y tuvo más problemas con su servicio en el 2-2.

Al escuchar oír los cantos de “¡Vamos, Roger, vamos!”, Djokovic se quedó atrás 15/40 y conectó un golpe de derecha largo para darle a Federer el segundo break del partido. El suizo rompió una vez más para cerrar el partido.

“Gran ambiente, gran oponente aquí en Londres en el O2 Arena. Definitivamente es un triunfo muy especial. Ha sido simplemente una noche que disfruté desde el principio. Jugué increíble y sabía que tenía que hacerlo porque eso es lo que demanda Novak. Así que definitivamente ha sido algo mágico”, dijo Federer.

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2019 Wimbledon final, outdoor grass, Djokovic d. Federer 76(5), 16, 76(4), 46, 13-12(3)
Al ingresar a esta final, había más que solo un título de Grand Slam en juego. Djokovic estaba buscando su cuarto trofeo importante en sus últimos cinco Slams, y Federer estaba jugando para extender a nueve su récord de títulos en Wimbledon, y a 21 su marca histórica de majors.

Federer estaba al borde de la victoria con una ventaja de 8-7, 40/15 en el set decisivo. Pero un error por parte del suizo y un impresionante tiro cruzado de derecha de Djokovic vio cómo el serbio se aferraba a la vida, y la pareja siguió jugando mientras las sombras sobrepasaban la pista central.

La última vez que un campeón masculino de Wimbledon había salvado puntos de partido en la final había sido hace 71 años, en 1948, cuando el estadounidense Robert Falkenburg venció a John Bromwich, de Australia, por 7-5, 0-6, 6-2, 3-6, 7-5, después de haber perdido tres puntos de partido. Esta vez fue Djokovic quien regresó desde el borde para ganar la corona en The Championships, triunfando después de cuatro horas y 57 minutos, la final de Wimbledon para hombres más larga de la historia.

“Probablemente fue el partido más exigente, el mentalmente más exigente del que he participado. Tuve el partido más exigente físicamente contra Nadal en la final de Australia que duró casi seis horas. Pero mentalmente este estuvo a un nivel diferente”, dijo Djokovic. “Obviamente, estoy emocionado por estar sentado aquí frente a ti como ganador. También estuve a un tiro de perder el partido. Este partido tuvo todo. Podría haber sido fácil para él”.

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2018 Rolex Paris Masters 2018, semifinal, pista rápida bajo techo, Djokovic d. Federer 76 (6) 57 76 (3)
"Tuvimos partidos épicos a lo largo de nuestra rivalidad, pero este definitivamente se ubica como uno de los mejores partidos que jugamos".

Se podría decir que es el partido del año en el ATP World Tour en 2018. Djokovic y Federer presentaron un clásico en las canchas duras bajo techo de Paris-Bercy, donde el serbio y el suizo disputaron el partido más largo de tres sets en su historia. Djokovic no solo superó con 54 tiros ganadores ante Federer, sino que no convirtió ningún punto de quiebre en 12 oportunidades, la primera vez que desperdició todas las chances de quiebre de dos dígitos en su carrera. Pero el nativo de Belgrado fue demasiado fuerte en los grandes momentos e hizo la diferencia crítica en ambos desempates, incluyendo un punto de set salvado en 6/5 en el primero.

Djokovic extendió su racha de victorias a 22 seguidas en 2018 y cuatro en fila contra Federer. El suizo prevaleció por última vez en las Finales de Nitto ATP en 2015.

2018 Western & Southern Open, final, pistas rápidas, Djokovic v. a Federer 64 64
Más de dos años después de su último cruce, Djokovic grabó su nombre en los libros de historia con su primera corona de Cincinnati. El serbio ganó el último título ATP Masters 1000 que le faltaba, capturando el Golden Master y su trofeo No. 70 en el ATP World Tour.

Djokovic fue agresivo desde el suelo y eficiente en el servicio durante la final, mientras que Federer tuvo problemas para encontrar su ritmo, alcanzando 39 errores no forzados, incluyendo 20 con su derecha. Fue una gran victoria sobre Federer en Cincinnati, después de haber perdido tres encuentros finales anteriores en el torneo, en 2009, 2012 y 2015. El suizo había ingresado al campeonato con un récord de 7-0 en la final de Cincinnati y estaba buscando una corona No. 99 en el ATP World Tour.

2016 Australian Open, semifinal, pistas rápidas, Djokovic v. a Federer 61 62 36 63
El No. 1 del mundo Djokovic avanzó a su sexta final del Abierto de Australia después de producir una exhibición magistral para derrotar a Federer en dos horas y 19 minutos

El serbio salvó tres de los cuatro puntos de quiebre que enfrentó, mientras que rompió al suizo cinco veces. Increíblemente, Djokovic ganó una mayor tasa de puntos en su segundo servicio (66%) que Federer en su primero (61%).

“Creo que contra Roger, estos primeros dos sets han sido probablemente los mejores dos sets que he jugado contra él en general, creo que a lo largo de mi carrera”, dijo Djokovic. “He tenido algunos momentos contra él en sets en los que jugué en un nivel alto, pero este era un nivel diferente al de antes. Estoy muy, muy contento de haber podido hacerlo de la manera en que lo hice desde el principio hasta el final”.

Final 2015 Finales Barclays ATP World Tour, pista dura, Djokovic v. a Federer 63 64
Djokovic completó una de las mejores temporadas de la historia del ATP World Tour sumando sus cuartas Finales Barclays ATP World Tour consecutivas. Fue un déjà vu pues ya se midieron en la Round-robin del evento, si bien quién se llevó el triunfo por 7-5, 6-2 fue el suizo.

Djokovic, que mejoró a un increíble 18-1 en el evento final del año en sus cuatro títulos consecutivos, ganó su título No. 11 del año y 59 en total.

“Estoy muy orgulloso de todos los logros conseguidos este año junto a mi equipo”, dijo Djokovic durante la ceremonia de premios. “Ha sido una temporada muy larga, pero ha sido la mejor de mi carrera. Sin el apoyo de mi familia y mi equipo, no estaría aquí. Sólo trato de apreciar y disfrutar cada momento a este nivel. Cuando eres un niño, sueñas con ganar trofeos como estos, luchando por los títulos más importantes”.

2015 Finales Barclays ATP World Tour round robin, pista dura bajo techo, Federer v. a Djokovic 75 62
Después de cuatro derrotas en los últimos seis encuentros, el seis veces campeón Roger Federer pudo sumar un triunfo frente al No. 1 en la round robin, superándole por 7-5, 6-2. Su victoria combinada con el triunfo de Nishikori sobre Berdych significó la clasificación para semifinales del jugador de Basilea.

Federer se puso de nuevo por delante en el FedEx ATP Head2Head con 22-21. Djokovic, que había empatado el cara a cara con su victoria en la final del US Open 2015, nunca ha tenido más victorias que Federer. Ambos jugadores estuvieron muy finos al servicio, si bien Federer encontró mejor timing en momentos decisivos del set. Cerró el encuentro en hora y 17 minutos con 19 golpes ganadores en el contador.

Federer se llevó además el 75% de sus puntos con el primer servicio y convirtió cuatro de las ocho oportunidades de break que dispuso.

2015 US Open final, pista dura, Djokovic v. a Federer 64 57 64 64
Si bien la final tuvo que ser pospuesta tres horas a causa de la lluvia, nada detuvo a Djokovic de hacerse con su tercer título de Grand Slam del año y décimo en total. Djokovic se hizo además con su segunda corona en Flushing Meadows. Eva Asderaki-Moore se convirtió en la primer juez de silla en presidir una final masculina del US Open.

El serbio, que se convirtió en el tercer tenista de la Era Open (tras Rod Laver y Roger Federer) en alcanzar las cuatro finales de Grand Slam en un mismo año, superó un poco su versión extraordinaria del 2011: igualó los 63 triunfos de esa temporada y lo pasó en número de títulos de grandes (dos en aquel año y tres en este).

Roger Federer venía de imponerse en la final de Cincinnati ante el serbio y de mostrar un tenis exquisito durante el US Open, pero Novak Djokovic no lo dejó refrendar el buen momento. El serbio derrumbó las predicciones de los apostadores y la predilección del público. Pero a pesar de eso, el espectáculo y el tenis fueron los mayores ganadores con este vibrante duelo.

2015 Western & Southern Open final, pista dura, Federer v. a Djokovic 76(1) 63
Roger Federer conquistó el título en el Western & Southern Open tras vencer 7-6(1) y 6-3 a Novak Djokovic y sumó su Masters 1000 número 24, lo que le sirvió para empatar con el serbio en la clasificación de máximos ganadores que domina Rafael Nadal (con 27).

La victoria permite al suizo recuperar el número 2 del Emirates ATP Ranking y ser el segundo cabeza de serie en el próximo US Open, lo que le garantiza no encontrarse con Djokovic hasta una hipotética final. Así, Federer impidió que el serbio sumase el único Masters 1000 que le falta, dejándole una vez más a las puertas de completar el ansiado Career Golden Masters, y elevó su palmarés un poco más, estirando su brillante carrera.

El suizo, con un récord ahora de 87 finales ganadas y 45 perdidas, consiguió su quinto trofeo de 2015 después de proclamarse campeón en Brisbane (v. a Milos Raonic), Dubai (v. a Novak Djokovic), Estambul (v. a Pablo Cuevas) y Halle (v. a Andreas Seppi). Djokovic, sin embargo, volvió a perder una final de Cincinnati por quinta ocasión en su carrera tras caer con Federer en 2009 y 2012 y ante Murray en 2008 y 2011.

Djokovic y Federer llegaban al encuentro después de jugar 40 partidos entre ambos, con un balance de 20 victorias para cada uno. En consecuencia, la igualdad entre serbio y suizo marcó la previa de la final. En Cincinnati, los dos escribieron un capítulo más de su dilatada rivalidad, que es la segunda más repetida en la Era Open, sólo superada por Djokovic y Rafael Nadal.

Novak & Roger: Partidos 31-40 - Partidos 21-30 - Partidos 11-20 - Partidos 1-10