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Rafa & Novak: La Rivalidad

Un resumen de cada partido entre Novak Djokovic y Rafael Nadal...

Novak Djokovic y Rafael Nadal conforman la rivalidad más extensa de toda la Era Abierta con un total de 55enfrentamientos. Djokovic lidera 29-26 el historial ATP Head2Head entre ambos y ha ganado 10 de sus últimos 12 cruces. El serbio comenzó la temporada 2020 con una explosión, derrotando a Nadal 6-2, 7-6 (4) en la final de la edición inaugural de la ATP Cup.

ATPTour.com desgrana la historia de los 55 enfrentamientos entre ambos:

ATP Cup 2020, Final, pista dura, Djokovic v. a Nadal 6-2, 7-6(4)
Al ingresar a la final de la edición inaugural de la ATP Cup, Djokovic había ganado 17 sets consecutivos en canchas duras contra su rival español. El serbio continuó esa tendencia dentro del Ken Rosewall Arena frente a una multitud estridente, comenzando rápidamente y nunca mirando hacia atrás contra el No. 1 del mundo.

Este partido fue crítico no solo para Djokovic, sino también para su país. Cuando el No. 2 del mundo y Nadal caminaron en la cancha, España tenía una ventaja de 1-0 en el empate. Pero Djokovic estaba listo para la tarea, ganando todos menos cuatro puntos de servicio en el primer parcial para llevárselo en 39 minutos.

El segundo set duró casi el doble (76 minutos), ya que Nadal aumentó la agresividad para presionar a Djokovic. El español sirvió y voleó 10 veces, ganando ocho de esos puntos, después de emplear la táctica solo una vez en el primer set. Pero Djokovic alargó invicto de singles en la ATP Cup al mantener la calma en el desempate del segundo set, para así ganar su sexto partido de seis disputados entre Brisbane y Sídney

2019 Internazionali BNL d’Italia Final, tierra batida, Nadal v. a Djokovic 6-0, 4-6, 6-1
Nadal comenzó su 50ª final ATP Masters 1000 buscando su primer título de la temporada 2019. El español no había tenido una sequía tan larga desde 2004, el año en que levantó su primera corona en el circuito.

Pero el español no podía confiarse ante el primer cabeza de serie. Aunque Djokovic salvara las cuatro pelotas de rotura encaradas en el segundo set y forzara la manga decisiva, Nadal generó un total de 17 oportunidades de quiebre en el partido, y eso marcó la diferencia. Nadal fue más fiable con su segundo servicio (61%) que Djokovic con su primer saque (60%), una ayuda inestimable para lograr un título por 16ª temporada consecutiva.

Djokovic empleó dos horas y 12 minutos más de tiempo que Nadal para alcanzar la final, algo que se reflejó en tibios inicios de primer y tercer set. El serbio usó sus dejadas con tino durante toda la semana, pero cedió muchos de esos puntos ante Nadal con la copa en juego. El español no dudó desde la línea de fondo, especialmente con su derecha paralela. 

2019 Abierto de Australia Final, pista dura, Djokovic v. a Nadal 6-3, 6-2, 6-3
Melbourne. 7:46 pm. Fue la hora a la que empezó a volar la primera pelota por encima de la red de la Rod Laver Arena en uno de esos partidos que pueden marcar la historia. Novak Djokovic y Rafael Nadal, los dos principales favoritos a la corona en el Abierto de Australia, se presentaban este domingo en la cita por el título. El serbio, con el objetivo de sumar el séptimo en la pista dura australiana; el español, para tratar de completar el Grand Slam por segunda vez. Pero fue el No. 1 del Ranking ATP quien dio el golpe de autoridad por 6-3, 6-2, 6-3, en dos horas y cuatro minutos.

Se puede debatir si es una de las rivalidades más grandes de la historia, pero lo que nadie discute es que es la más repetida de todos los tiempos. Hasta 53 capítulos acumulan ya, y el de este domingo era uno de esos partidos que pueden cambiar dinámicas, por la magnitud del escenario, las estadísticas, los récords y el título que estaba en juego. Y fue Djokovic quien escaló hasta los 15 Grand Slam, y se sitúa a dos de los 17 de Nadal y a cinco de los 20 de Federer. Leer Crónica Completa.

2018 Wimbledon SF, hierba, Djokovic d. Nadal 6-4, 3-6, 7-6(9), 3-6, 10-8

Parecía claro que Djokovic se estaba acercando a su mejor forma antes de la semifinales en Londres, al competir cara a cara con Nadal en Roma, alcanzar los cuartos de final de Roland Garros y salir subcampeón en The Queen’s Club. Pero, ¿estaba preparado el serbio para el mayor reto desde su regreso por una lesión en el codo derecho? ¿Podría batir al No. 1 mundial que firmaba un 35-2 en la temporada?

Ambos mostraron un equilibrio total de fuerzas. Djokovic levantó las cinco pelotas de rotura en un eléctrico quinto set antes de hacer con la victoria en cinco horas y 15 minutos. Un partido en el que conectó 73 golpes ganadores por apenas 42 errores no forzados.

Djokovic firmó su primera victoria en una semifinal de Grand Slam ante Nadal para pisar su quinta final de Wimbledon. El serbio anotó el mayor triunfo desde su regreso y accedió a su primera final de Grand Slam desde el US Open 2016. Nadal había ganado 16 partidos consecutivos en sus últimos cuatro Grand Slams, pero cedió tras firmar su mejor resultado en The Championships desde 2011, cuando alcanzó la final.

2018 Internazionali BNL d'Italia SF, tierra batida, Nadal d. Djokovic 7-6(4), 6-3
Antes del primer duelo entre ambos en 370 días, Nadal era claro favorito. El primer preclasificado venía de ganar 50 sets consecutivos en tierra batida, el récord de mayor cantidad en una sola superficie, antes de caer en cuartos de final de Madrid la semana anterior. Y fue difícil saber hasta qué punto Djokovic, aún recuperándose de una lesión en el codo derecho, podría elevar su nivel.

Pero el serbio jugó un tenis excelente, especialmente en el primer set, encontrando cómodamente los ángulos más agudos desde la esquina del revés. Pero hacia el final del primer set, el español comenzó a dar rienda suelta a su derecha paralela, por lo tanto, cambió el posicionamiento de la cancha y tomó el control de los peloteos de la línea de fondo, lo que lo llevó a su eventual victoria.

Fue una victoria importante para Nadal, que logró su 356° triunfo en eventos ATP Masters 1000 para romper el empate con Roger Federer (355) en el máximo escalón. El jugador de 31 años también se puso a un triunfo de recuperar el puesto No. 1 en el Ranking ATP luego de caer al N0. 2 con su derrota en Madrid. Ganar en SF de Roma no solo mostró la gran forma de Nadal, sino también que Djokovic, a pesar de competir en su primera semifinal de 2018, está en su camino de regreso a su nivel más alto.

2017 Mutua Madrid Open SF, tierra batida, Nadal v. a Djokovic 6-2, 6-4
Intratable. Sin un ápice de duda. Rafael Nadal rompió la racha en el partido número 50 con Novak Djokovic. Después de perder siete encuentros seguidos (15-0 en sets), desde que ganó el último en la final de Roland Garros 2014, el español venció 6-2 y 6-2 al serbio en semifinales del Mutua Madrid Open y se clasificó para disputar la final, que será la 107 de su carrera, la sexta de este año.

Con el triunfo, además, el mallorquín recortó distancias en el cara a cara con Djokovic (24-26 ahora) y se dio la posibilidad de pelear por su Masters 1000 número 30, lo que le serviría para igualar el récord del número 2 del Emirates ATP Rankings.

El mallorquín, de menos a más durante toda la semana, impuso su mejor versión ante Djokovic, que fue incapaz de frenar el vendaval ofensivo del campeón de 14 torneos del Grand Slam. Así, Nadal tendrá la ocasión de levantar el título en Madrid por quinta ocasión en su carrera (2005, 2010, 2013 y 2014) y de llegar a Roma invicto en arcilla esta temporada, tras su espectacular arranque en la gira de tierra batida que inició semanas atrás en el Monte-Carlo Rolex Masters.

2016 Internazionali BNL d'Italia CF, tierra batida, Djokovic v. a Nadal 75 76(4)
En su enfrentamiento más apretado de los últimos dos años, Djokovic pudo neutralizar un break de desventaja en cada set y remontó ambas mangas ante un entusiasta Nadal. El serbio extendió así su ventaja en el cara a cara ante el español y avanzó a las semifinales de Roma por décimo año consecutivo. Djokovic lleva así siete victorias consecutivas y 15 sets seguidos ante Nadal.

2016 BNP Paribas Open SF, pista dura, Djokovic v. a Nadal 76(5) 62
Djokovic se ganó la opción de luchar por un quinto BNP Paribas Open, récord absoluto, después de imponerse a Nadal en las semifinales en el Indian Wells Tennis Garden. En el duelo No. 48 entre ambos jugadores, el serbio se hizo con la sexta victoria consecutiva con sus 13 sets seguidos.

Djokovic acabó ganando la final e igualó el récord de 27 ATP World Tour Masters 1000, los mismos que Nadal. El No. 1 llevaba siete de los últimos diez eventos Masters 1000. A pesar de la derrota, Nadal quedó con buenas sensaciones pues, especialmente en la primera manga, se encontró en un buen estado de forma.

2016 Qatar ExxonMobil Open F, dura, Djokovic v. a Nadal 61 62

Djokovic hizo que la única derrota en su campaña 2015 - perdió en los cuartos de final de Doha ante Ivo Karlovic - fuera un recuerdo distante. El No. 1 del Mundo capturó su sexto título ATP World Tour consecutivo y el No. 60 en total a nivel del tour. Se convirtió en tan solo el 10º jugador en la Era Open en alcanzar la marca de 60 títulos, igualando a Andre Agassi en el noveno puesto.

Tras cerrar el primer set por 6-1 tras tan solo 31 minutos, Djokovic siguió aplicando presión a Nadal, sofocando al español desde la línea de fondo con un una muestra despiadada de agresividad. Convirtió su tercer punto de break en el juego inicial del segundo set y se aseguró otro quiebre para ponerse con 4-1. Cerraría el encuentro tras 73 minutes, con un total de 30 ganadores ante tan solo 13 errores no forzados.

The Serb lidera el histórico Frente a frente FedEx ATP por primera vez con 24-23. Ha reclamado hasta ahora 11 sets consecutivos desde que Nadal prevaleciese en la final de Roland Garros 2014.

Finales Barclays ATP World Tour 2015 SF, dura, Djokovic v. a Nadal 63 63

Djokovic siguió con su estupenda racha al alcanzar su cuarta final consecutiva en El O2 de Londres, avanzando a su final No. 85 a nivel del tour. 

Djokovic se puso en modo ataque inmediatamente ante el saque de Nadal, presionando en un corto segundo saque para lograr un ganador en el primer punto de quiebre para lograr un pronto liderazgo por 2-0. El nativo de Belgrado logró 12 golpes ganadores y tan solo un error no forzado en los tres primeros juegos. mantuvo el control desde la línea de fondo, dictando el juego a su modo y los más importante, negándose a ceder un milímetro en su propio saque.

Los patrones persistieron en el segundo set, con Djokovic utilizando su agilidad para mantenerse fuerte en la línea de fondo y rompiendo para lograr un 3-2 tras un punto de 25 intercambios. El servio lanzó un revés ganador paralelo a la carrera que le otorgaría su primer punto de partido con 5-3 que capitalizó con otro revés ganador - en esta ocasión cruzado.

Con su racha de finales consecutivas alcanzando los 15 torneos, Djokovic se convirtió en el primer jugador en reclamar 30 victorias ante rivales Top 10 en una sola temporada.

2015 China Open F, Dura, Djokovic d. Nadal 62 62

Djokovic extendió su racha dominante en Beijing a 29-0 con una victoria sobre Nadal en la final. Fue la séptima victoria del serbio sobre Nadal en sus últimos ocho encuentros, una racha que comenzó en la final de US Open 2013. El No. 1 del mundo, que ya había asegurado el primer lugar de fin de año en el Emirates ATP Ranking, mejoró a una impresionante marca de 68-5 en 2015 y 23-4 contra rivales Top 10.


Djokovic comenzó volnado en su búsqueda de un sexto título en Beijing, rompiendo de inmediato en el primer juego y otra vez con el marcador 5-2 después de desperdiciar un par de chances de quiebre en el sexto juego. Nadal recibiría la visita del médico por una aparente dolencia en el pierna en la mitad del tercer juego del segundo set y Djokovic lo apretaría para romper y ponerse 2-1 arriba. El serbio no miró hacia atrás, consiguiendo el título después de 91 minutos. El máximo favorito golpeó 23 tiros ganadores, incluyendo siete ases.

"Esta ha sido sin duda mi torneo más exitoso", dijo Djokovic durante la ceremonia de premiación. "Beijing ha sido un lugar de mucha suerte para mí. En 2008, recuerdo los Juegos Olímpicos, cuando Rafa ganó el oro y la tradición de tenis asiático comenzó aquí. Jugué un gran torneo en general y continué jugando bien hoy. Rafa y yo he jugado 45 veces y espero que esta rivalidad siga".
 

2015 Roland Garros CF, arcilla, Djokovic d. Nadal 75 63 61

En su séptimo intento, Djokovic finalmente destronó al nueve veces campeón Nadal sobre la arcilla roja de Roland Garros, entregando el español apenas su segunda derrota en París y manteniendo sus esperanzas de completar el Grand Slam.

En uno de los más esperados cuartos de final en la historia de un Grand Slam, Djokovic tomó una ventaja de 4-0 en el primer set antes de que Nadal, sexto cabeza de serie, luchara para igualar el partido. A pesar del cambio de impulso, el serbio iba a encontrar el equilibrio para ganar el primer set en 67 minutos.

Djokovic fue dominante con su saque en el segundo set, ganando 16 de los últimos 18 puntos en esa manga, antes de finalmente tomar una ventaja de dos sets. El serbio llevaría ese impulso en el último set, limitando a que Nadal solo hiciera sólo tres tiros ganadores totales de derecha y reclamar la victoria en dos horas y 26 minutos.

2015 Montecarlo SF, arcilla, Djokovic d. Nadal 63 63

Djokovic llegó a su cuarto título en Montecarlo tras vencer a Rafael Nadal una vez más en el Country Club de Montecarlo, en que fue su partido número 43. Djokovic tiene ahora en una racha ganadora de 16 partidos y está en camino de capturar su cuarto torneo ATP World Tour Masters 1000 consecutivos.

Nadal tomó una ventaja de 2-0 en el comienzo del partido, ya que Djokovic - el jugador de mejor forma en 2015 - se puso a prueba, pero se reagrupó para ganar tres games consecutivos. En un séptimo game de 11 minutos, que vio a Djokovic salvar un unto de quiebre en contra, su gran calidad de disparos superó a Nadal. Djokovic rompió para tomar una ventaja de 5-3, pero Nadal batalló durante todo el primer set que duró 43 minutos.

Djokovic comenzó haciendo daño con su revés para crear dos puntos de quiebre en el primer game, pero no pudo convertir ninguno de ellos. Nadal llevaba una ventaja 40/0 con el marcador 3-3, pero se quedó lamentando tras dos errores de derecha y una doble falta que Djokovic aprovechó para quedarse con un juego que duró de 19 puntos. Djokovic logró su victoria


2014 Roland Garros, arcilla, Nadal d. Djokovic 36 75 62 64 
Nadal impidió a Djokovic completar el Grand Slam de carrera al retener el No. 1 del Ranking Emirates ATP y ser el primer jugador en la historia en ganar nueve títulos en un Grand Slam. Además igualó a Pete Sampras en el segundo lugar de los campeones de 'major' con 14.

El español había perdido ocho de sus últimos nueve sets ante Djokovic antes de la final de Roland Garros, y siguió esa mala racha al ceder el primer parcial con un quiebre en el octavo juego de Djokovic. Aunque el ganador del primer set se había adjudicado nueve de sus 11 encuentros de Grand Slam, el zurdo niveló el duelo y se adelantó rápidamente por 3-0 en el tercer set. El serbio pareció reencontrarse en el cuarto set, recuperando un quiebre en el séptimo juego, pero no pudo mantener su saque en el game final al cometer una doble falta en punto de campeonato.

2014 Internazionali BNL d'Italia Final, Roma, arcilla, Djokovic d. Nadal 46 63 63 
Djokovic se acercó a Nadal en la batalla por el No. 1 del Ranking Emirates ATP tras ganar su tercer título en Roma y 19° de categoría ATP World Tour Masters 1000. Fue el segundo triunfo del serbio sobre el español en una final de Roma, tras hacerlo también en 2011.

Nadal llegó a este duelo luego de estar más de 10 horas en total en su camino hasta semifinales, pero el siete veces campeón no mostró signos de cansancio en el inicio. Logró dos quiebres en el primer set para llevárselo en 46 minutos. En sus últimos 10 partidos el que había ganado el primer set se había quedado con la victoria. Djokovic estaba listo para cortar esta estadística, encontrando su ritmo en el segundo y tercer set para dar vuelta el dominio. Mantendría a Nadal ganando menos del 28 por ciento de los puntos con su segundo saque en el resto del partido, logrando tiros ganadores con la devolución con facilidad y con autoridad desde el fondo de cancha. Los 46 tiros ganadores de Djokovic (incluyendo 15 desde el revés) y seis aces fueron demasiado para Nadal.

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