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Rafa & Novak: La Rivalidad, partidos 31-40

Un resumen de cada partido entre Novak Djokovic y Rafael Nadal...

2014 Sony Open Tennis, Miami, hard, Djokovic v. Nadal 63 63
Había marcas en juego para ambos en la previa de su 40° duelo. Djokovic buscaba ser apenas el segundo jugador en lograr dos veces el doblete Indian Wells-Miami (2011) y Nadal busca conseguir por primera vez el trofeo de Miami, tras perder tres finales previas.

Djokovic había ganado sus dos duelos previos ante Nadal, desde que perdieron la final del US Open, y tras salvar punto de quiebre en el primer game, tomó el control total del encuentro ante un español sin respuestas. Con tres quiebres Djokovic sentenció el duelo en 84 minutos. Nadal apenas ganó cuatro puntos con la devolución en el segundo set. Además cometió 11 errores no forzados de derecha en el duelo mientras que Djokovic disparó 22 tiros ganadores, incluyendo cinco de revés. 

2013 Finales Barclays ATP World Tour, Londres, asfalto bajo techo, Djokovic d. Nadal 63 64
Con un invicto de 21 duelos consecutivos desde su derrota ante Nadal en la final del US Open, Djokovic rompió la defensa de Nadal al comienzo de su tercera definición en las Finales Barclays ATP World Tour. El serbio quebró en 15 en el segundo juego del partido. Nadal luchó para mantenerse y se recuperó de la ruptura en el juego siguiente, sin embargo un nuevo quiebre le dio la ventaja a Djokovic quien cerró el set con una gran efectividad en la red. 

Djokovic aumentó la presión en el segundo parcial quebrando el juego del español. Más cerca de la victoria estuvo tras su quiebre en el noveno juego, cuando un revés de Nadal se fue lejos de la línea de fondo. El español salvó el quiebre, sin embargo no pudo seguir defiendo sus servicios ante un Djokovic que esperó su momento para volver a atacar. En su tercer punto de partido, Djokovic celebró tras ver como un golpe de derecha del mallorquín se iba ancho. 

2013 China Open Final, Beijing, asfalto, Djokovic d. Nadal 63 64
Tras perder un par de partidos en asfalto ante Nadal en el verano, un inspirado Djokovic se tomó revancha en sets corridos sin enfrentar puntos de quiebre. El serbio estiró su marca invicta en el torneo a 19-0, con su cuarto trofeo en Beijing y acabando con el récord perfecto de Nadal en canchas duras en 2013 con 26 encuentros./p>

Djokovic estuvo dominante con el servicio ya que ganó el 90 por ciento de los puntos con su primer servicio, permitiendo a Nadal ganar sólo seis puntos con la devolución. Le quebró al español en su primer turno al servicio y nunca miró para atrás, quebrando nuevamente en el inicio del segundo parcial para sellar el duelo en 87 minutos. El triunfo fue un día después de que Djokovic cediera el No. 1 del Ranking Emirates ATP a Nadal. Fue la cuarta copa del año para el serbio y primera desde que superara al español en el Monte-Carlo Rolex Masters en abril. Fue apenas la cuarta derrota de Nadal en el año ya que el mallorquín disputó su 13a final en 14 torneos disputados en 2013.

2013 US Open Final, Grand Slam, Nueva York, asfalto, Nadal v. Djokovic 62 36 64 61
En su tercera final en el US Open (también en 2010-11) y un récord de 37 duelos en la Era Abierta, Nadal tomó la ventaja en el inicio, pero Djokovic logró entrar en la pelea en el sexto juego del segundo set. Djokovic se ilusionó al empezar el tercer set con un quiebre, pero Nadal quebró de vuelta para nivelar 3-3 y luego romper el servicio otra vez. Nadal se adelantó 3-0 en el cuarto y no dejaría escapar la ventaja ante un Djokovic que cometió 53 errores no forzados. El español dominó los puntos largos, ya que ganó 64 de 111 puntos de cinco tiros o más. El No. 2 del mundo además fue letal con su devolución, aprovechando siete de 12 chances de quiebre. La Reina Sofía de España felicitó a Nadal en el camarín tras conquistar su segundo US Open.

2013 Coupe Rogers, Montreal, cemento, Nadal v. Djokovic 64 36 76(2)
Con ambos jugadores luchando por meses por el No. 1 de fin de año en el Ranking Emirates ATP, la semifinal en la Coupe Rogers en agosto tomó una mayor relevancia. Nadal llegó con racha de ocho victorias seguidas en asfalto, mientras Djokovic había jugado, en sus propias palabras "lo más cerca de la perfección que se puede", en cuartos de final ante Richard Gasquet el día anterior. Sería su 36° duelo en total, que igualó la marca de Ivan Lendl y John McEnroe. El duelo comenzó con un quiebre de Nadal, que aprovechó algunas doble faltas de Djokovic para adelantarse. La derecha de Djokovic estaba errática y Nadal no lo dejó pasar.

El serbio lucharía para remontar, nivelando el duelo a un set por lado con un quiebre en el final, ganando cinco puntos seguidos del 40/0 abajo. El duelo llegaría a un tie-break decisivo donde Nadal se adelantó 6-0 y aprovechó su tercer punto de partido. El español llegó a su 36a final ATP World Tour Masters 1000, donde ganó su cuarta corona de esa categoría en el año. Además se había impuesto en Indian Wells, Madrid y Roma. Se cortó además la racha de 13 victorias seguidas de Djokovic en la Coupe Rogers, ya que era bicampeón defensor.  

2013 Roland Garros SF, Grand Slam, París, arcilla, Nadal d. Djokovic 64 36 61 67 (3) 97
Ambos jugadores estaban compitiendo por lograr un hito en la historia. Djokovic estaba tratando de tener la oportunidad de ganar su primer Roland Garros, lo que lo convertiría en el octavo hombre en la historia del tenis en completar el Grand Slam. Nadal iba en camino de su octavo título en París. Djokovic le había encajado a Nadal una dura derrota en su último duelo en el Monte-Carlo Rolex Masters, donde terminó con la racha de 46 victorias consecutivas del español en el torneo. ¿Pesó ese partido en la mente de Nadal? El español estuvo a dos puntos de la victoria cuando lideró 6-5, 30/15 en el cuarto set, pero él serbio buscó el partido y se recuperó. Nadal remontó un 2-4 en un quinto set lleno de drama, que duró 87 minutos, para dar al juego un final apasionante. Las semifinal duró cuatro horas y 37 minutos y Nadal  aumentó a 21 sus victorias consecutivas. Fue apenas el segundo partido de cinco sets que Nadal había jugado en París, siendo el primero una victoria en el primer round  sobre John Isner en 2011.

2013 Monte-Carlo Rolex Masters Final ATP World Tour Masters 1000, Monte-Carlo, arcilla, Djokovic d. Nadal 62 76(1)
Novak Djokovic vio amenazada su participación en el torneo tras un lesión en el pie. Sin embargo se recuperó y el No. 1 del mundo encontró su mejor nivel en el camino hacia su tercera final en el principado (2009, 2012). Al frente Nadal, era el ocho veces campeón defensor y llegaba a la definición con 46 victorias consecutivas en la arcilla de Monaco. Así, el enfrentamiento No. 34 entre ambos se convirtió en un duelo imperdible. Djokovic comenzó mejor. Logró una ventaja de 5-0 y sólo perdió doce puntos para sellar el parcial por 6-2. Las dudas comenzaron aparecer en el público, quienes veían cada vez más cerca el final del reinado del español. El segundo parcial fue más parejo. Nadal luchó y tuvo sus oportunidades, pero jamás pudo contener al serbio. Así, llegaron al tie-break y Djokovic recuperó su mejor nivel para ganar su título No. 14 de ATP World Tour Masters 1000 y el número 37 en el circuito. La victoria en una hora y 52 minutos convirtió a Nole en el primer jugador en vencer a Nadal aquí, desde Guillermo Coria en 2003, además de romper una racha del español de 81 victorias consecutivas sobre arcilla en el mes de abril. Su última caída en esta superficie, en este mes, había sido en 2005. Igor Andreev lo vencía en los cuartos de final de Valencia.

2012 Roland Garros Final, Grand Slam, París, arcilla, Nadal v. Djokovic 64 63 26 75
Ambos se medían por cuarta vez en Roland Garros, donde Nadal había ganado sus tres enfrentamientos previos en París en sets corridos. Djokovic estaba por primera vez en la final. En una final disputada en dos días por la lluvia, Nadal logró 34 tiros ganadores y 29 errores no forzados, y lideró por dos sets y un quiebre antes de que el serbio remontara ganando ocho juegos seguidos para ganar su primer set sobre Nadal en el torneo. Así tomó ventaja de 2-1 en el cuarto set antes de suspender la acción por el día el 10 de junio. Cuando el partido se reanudó el lunes, Nadal quebró de vuelta para nivelar 2-2 y se llevaría luego el partido en tres horas y 49 minutos, luego de que Djokovic cometiera doble falta en punto de partido. Djokovic quería ser el primer jugador desde Rod Laver en 1969 en ganar los cuatro torneos major de forma seguida. Nadal mejoró su marca a 3-0 ante Djokovic en arcilla en 2012.

2012 Final Internazionali BNL dItalia, ATP World Tour Masters 1000, Roma, arcilla, Nadal v. Djokovic 75 63
Ambos jugaron la final en el Foro Itálico por tercera vez, y Nadal salió victorioso para vengar su derrota en la definición a manos de Djokovic el año anterior. Luego de ser postergada la final el domingo por lluvia, el lunes se disputó bajo un intenso sol en Roma. Djokovic estuvo rápidamente bajo presión ya que el serbio, que había vencido a Roger Federer en semifinales, salvó dos puntos de quiebre en el juego inicial antes de que Nadal aprovechara su cuarta oportunidad para adelantarse 3-2. Djokovic recuperó de inmediato el quiebre, pero perdió su servicio nuevamente en el 11° juego, para que Nadal ganara el primer parcial. Nadal aprovechó el momento y logró un quiebre en el inicio del segundo set. Djokovic desperdició cuatro chances de quiebre en el juego siguiente y otro en el cuarto juego, antes de entregar el partido en el noveno juego tras dos horas y 20 minutos con su cuarta doble falta.

2012 Monte-Carlo Rolex Masters Final, ATP World Tour Masters 1000, Monte-Carlo, arcilla, Nadal v. Djokovic 63 61
El segundo rankeado, Rafael Nadal, terminó con una racha de siete derrotas ante el No. 1 del mundo, Novak Djokovic, perdiendo sólo cuatro juegos para ganar su octava corona en línea en Montecarlo. El español convirtió cinco quiebres y ganó el 85 por ciento de los puntos con su primer servicio y sellar la victoria en 79 minutos. El mallorquín no perdió ningún set durante el torneo.

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