© Yuichi Yamazaki/Getty Images

Pedro Martínez supera a Alexei Popyrin en la primera ronda del Rakuten Japan Open Tennis Championships de Tokio.

Martínez Y Zapata Se Destapan En Tokio

Los españoles lideran una gran jornada en el ATP 500 japonés

El Rakuten Japan Open Tennis Championships pone el broche a la gira asiática de la temporada 2022 y el tenis español busca el protagonismo. Este lunes se puso en marcha el cuadro final con las victorias de Bernabé Zapata Miralles y Pedro Martínez, convertidos es grandes aspirantes a destacar esta semana en la capital japonesa.

En el encuentro que abrió la jornada en el Ariake Colosseum, Martínez se impuso por 7-5, 6-4 al australiano Alexei Popyrin tras una hora y 46 minutos de juego. El español sobrevivió a una tormenta de duros golpes de su rival (11 aces, 73% ganado con primer saque) para inclinar el partido a su favor con tres roturas de servicio.

Después de firmar el gran hito de su carrera, conquistando en Santiago su primer título ATP Tour el pasado mes de marzo, Pedro busca cerrar la temporada recuperando la buena línea de resultados. Martínez rompió una racha de siete derrotas consecutivas a todos los niveles para alzar el vuelo en Japón.

El valenciano tendrá la oportunidad de medir sus fuerzas ante uno de los jugadores más fuertes del circuito. Martínez se enfrentará en la segunda ronda del torneo al No. 3 mundial Casper Ruud, buscando la primera victoria Top 10 de su carrera profesional (0-5). El noruego domina por 1-0 el historial ATP Head2Head tras imponerse en la final del Generali Open de Kitzbühel la pasada temporada.

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Por su parte, Zapata Miralles logró torcer la mano del local Taro Daniel por 7-5, 7-5 tras dos horas y 15 minutos de batalla. Con una grada volcada en favor de su rival, Bernabé logró atravesar un partido ajustado hasta firmar su segunda victoria sobre pista dura a nivel de gira de la temporada. El valenciano tumbó al No. 2 japonés conuna exhibición de reflejos, atrapando el 42% de los puntos al resto.

En mitad de una temporada 2022 repleta de marcas personales, incluyendo los octavos de final de Roland Garros que le hicieron debutar en el Top 100 del Pepperstone ATP Rankings por primera vez en su carrera, el levantino busca tomar velocidad en el tramo final del año. Un triunfo más en Japón le auparía entre los 70 mejores jugadores del circuito, un terreno desconocido hasta el momento.

Zapata se enfrentará en la segunda ronda al cuarto cabeza de serie estadounidense Frances Tiafoe, vencedor por 6-3, 6-4 sobre el invitado local Yasutaka Uchiyama. El español medirá por primera vez al norteamericano, reciente semifinalista del US Open y actual No. 19 del Pepperstone ATP Rankings.

En otro partido de la jornada, Brandon Nakashima superó al invitado local Shintaro Mochizuki por 6-3, 6-4 para extender su gran momento de forma. El estadounidense, que días atrás levantó su primer título ATP Tour en el San Diego Open, amplía hasta las seis victorias consecutivas la mejor racha de su carrera. En segunda ronda medirá al cabeza de serie No. 9 Borna Coric o el australiano Thanasi Kokkinakis.

¿Sabías Que...?
El tenis español tiene una nutrida historia en el Rakuten Japan Open Tennis Championships. Desde su inclusión en el calendario ATP Tour en la temporada 1973, tres jugadores de La Armada han logrado levantar el trofeo individual en el ATP 500 japonés. Las figuras de Manuel Orantes (1977), David Ferrer (2007) y Rafael Nadal (2010) mantienen una huella intacta sobre las canchas de Tokio.

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