© Andrew Eichenholz/ATP Tour

Tom Barnes fue homenajeado en las Nitto ATP Finals 2021 en Turín, Italia.

Tom Barnes Completa Su Último Torneo Como Supervisor ATP

Ser descalificado como jugador llevó a Barnes a ser árbitro

Cuando Alexander Zverev levantó el trofeo el domingo en el Pala Alpitour, puso fin a las Nitto ATP Finals, pero también marcó el final de la carrera del Director de Operaciones de Arbitraje de la ATP, Tom Barnes.

Barnes, que ha estado involucrado en el mundo de los árbitros del tenis durante más de tres décadas, ejerció como Supervisor ATP por última vez en Turín.

“Antes de venir a trabajar para la ATP, nunca mantuve un trabajo durante más de tres años en toda mi vida”, dijo Barnes. “Ha sido un viaje fantástico. Me encantó”.

La madre de Barnes jugaba al tenis cuando él era niño. Tenía una vieja raqueta de madera a la que le cortaron el mango para permitir que Tom golpeara contra la puerta del garaje.

“Jugué un poco como júnior”, dijo Barnes. “Pero no era muy bueno”.

En California, los juveniles que perdía en los torneos tenían que hacer de árbitros, por lo que Barnes dijo que "adquirió más experiencia como árbitro que jugando". Sirvió en la Infantería de Marina de los Estados Unidos de 1960 a 1964 y jugó al tenis durante su estancia allí.

Más tarde, Barnes montó una empresa de fabricación que construía armarios para hospitales y escuelas. Cuando vendió el negocio, trabajó en un par de proyectos para el gerente de su club local.

“El profesional pidió ayuda con una clinic. Una cosa llevó a la otra y el profesional renunció, así que me convertí en el profesional del club”, dijo Barnes. "Mientras hacía eso, fue cuando entré en un torneo nacional y entonces comenzó mi carrera como árbitro”.

Gerry Armstrong, Tom Barnes
El Árbitro del Torneo Gerry Armstrong posa con el Supervisor ATP Tom Barnes en las Nitto ATP Finals.

Barnes llamó para ver cuándo estaba programado su partido del torneo para mayores de 30 años. Los funcionarios le dijeron el lunes por la tarde, y otro miembro del personal del torneo se lo confirmó cuando volvió a llamar.

“Llegué un par de horas antes, me registré y el árbitro me dijo: '¡Oh, Barnes! ¿Dónde has estado? Se suponía que estarías aquí esta mañana", dijo Barnes. “Me habían descalificado y puesto un suplente en mi lugar, no tuve suerte”.

“El árbitro me retó y dijo: 'Si crees que eres tan bueno, siéntate en esa silla y ocúpate de esa línea de fondo'. Así que lo hice. Resultó que me gustó y eso inició todo el proceso”.

Barnes recibió su certificación internacional como juez de silla en 1983 y luego se desempeñó como árbitro del US Open durante dos años. Su primer torneo como supervisor de la ATP fue un evento ATP Challenger Tour en Guam en 1990.

“Puedo hacer todo lo que me gusta hacer. Me gusta dirigir a la gente, puedo hacerlo. Me gusta la estructura de las reglas, por eso las administro”, dijo Barnes. "Estoy muy cómodo”.

Barnes continuará ayudando por contrato con el desarrollo de los árbitros, pero le echaremos de menos en el ATP Tour. A principios de la semana, fue recibido con entusiasmo por el personal de la ATP durante una acto especial de entrada a la pista central.

Miro Bratoev, Vicepresidente Superior de Reglas y Competencia de ATP, dijo: “Me gustaría agradecer a Tom por sus invaluables contribuciones a la ATP, el mundo del arbitraje y todo el deporte durante las últimas décadas. Su servicio a la comunidad del tenis ha ayudado a elevar los estándares de arbitraje del deporte y nos ha empujado a todos a mejorar y evolucionar constantemente. Sus esfuerzos tendrán un efecto duradero que se trasladará a los funcionarios durante los próximos años, y espero verlo continuar asesorando en el futuro”.