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Guga Sobre El No. 1: ‘Lo Más Destacado De Mi Carrera Por Lejos'


El brasileño es el único sudamericano en terminar una temporada ATP Tour como No. 1 del mundo de fin de año.
August 27, 2020
Gustavo Kuerten ganó 20 títulos en 29 finales a nivel del Tour
Clive Brunskill/ALLSPORT
Gustavo Kuerten ganó 20 títulos en 29 finales a nivel del Tour By

En el último perfil sobre los 26 jugadores que alcanzaron el No. 1 en el FedEx ATP Rankings, ATPTour.com repasa la carrera de Guga Kuerten. Ver Lista Completa.

Primera semana en el No. 1: 4 de diciembre de 2000
Total de semanas en el No. 1: 43
Final de Año como No. 1: 2000

En el No. 1 del mundo
Al levantar su quinto trofeo del 2000 en la Tennis Masters Cup [Nitto ATP Finals] en Lisboa, Gustavo Kuerten superó a Marat Safin para convertirse en el No. 1 del mundo en el FedEx ATP Rankings por primera vez el 4 de diciembre. El brasileño, que casi se retira del evento con severos espasmos en los muslos y dolor de espalda, registró victorias consecutivas contra Pete Sampras y Andre Agassi para levantar el trofeo y asegurar la posición No. 1 del mundo de fin de año. En tres períodos entre diciembre de 2000 y noviembre de 2001, Kuerten ocupó la primera posición durante un total de 43 semanas. La estrella nacida en Florianópolis, conocida cariñosamente como 'Guga', capturó su tercer y último título de Grand Slam como No. 1 del mundo en Roland Garros en 2001.

Lo más destacado en Grand Slams
Kuerten disfrutó de su mayor éxito en un Major en la tierra batida de Roland Garros. El sonriente brasileño capturó el corazón de muchos aficionados franceses en el campeonato de Grand Slam en tierra batida, donde levantó el título en tres ocasiones (1997, 2000-'01). Haciendo solo su tercera aparición en un evento de Grand Slam, el No. 66 del mundo derrotó a cada uno de los tres campeones más recientes en París: Yevgeny Kafelnikov (1996), Thomas Muster (1995) y Sergi Bruguera (1993-'94), para capturar su primer título de Grand Slam. Kuerten también triunfó en París en el 2000 y 2001, superando a Magnus Norman y Alex Corretja, respectivamente. Solo el 12 veces campeón Rafael Nadal y el seis veces ganador Bjorn Borg han ganado más coronas de Roland Garros que el brasileño en la Era Abierta. Kuerten superó a Goran Ivanisevic y Norman para alcanzar su primer cuartos de final del US Open en 1999, un logro que luego igualaría en 2001 con una victoria en sets seguidos contra Albert Costa. El derecho también alcanzó los octavos de final en Wimbledon en 1999, cayendo ante el eventual subcampeón Agassi. El mejor resultado de Kuerten en el Abierto de Australia fue una carrera a la tercera ronda en su última aparición en el evento en 2004.

Gustavo Kuerten beat Alex Corretja in four sets to win his third Roland Garros crown in 2001.

Resumen en las Nitto ATP Finals
El tres veces campeón de Grand Slam hizo tres apariciones consecutivas en las Nitto ATP Finals de 1999 a 2001. En su debut en el torneo en Hannover, Kuerten venció a Nicolas Lapentti en sets seguidos, pero perdió partidos contra los eventuales finalistas Sampras y Agassi. En su segunda aparición, Kuerten llegó a Lisboa como el jugador No. 2 en el FedEx ATP Rankings detrás de Safin. Sus esperanzas de superar al ruso parecían escasas después de perder su primer partido ante Agassi y tener problemas físicos. Sin saber si podría entrar a la cancha para su segundo partido contra Norman, Kuerten pasó 12 horas en la sala del fisioterapeuta y no se durmió hasta las 5 am. Al día siguiente, el brasileño regresó a la cancha con una mirada fresca y cargó hacia el trofeo. Kuerten consiguió victorias contra Norman, Kafelnikov, Sampras y Agassi para quedarse con el título y convertirse en No. 1 del mundo por primera vez. "El partido más perfecto que he jugado fue en la final", dijo Kuerten. La última aparición del No. 1 del mundo a finales de 2000 en el evento de élite de ocho hombres terminó en la etapa de todos contra todos en Sydney.

Aspectos destacados en ATP Masters 1000
Kuerten capturó cinco trofeos ATP Masters 1000 en 10 finales entre 1999 y 2003. El brasileño ganó dos coronas en el Rolex Monte-Carlo Masters, luchando contra dos derrotas en ambas carreras por el título en 1999 y 2001. Un mes después de su primer éxito en el Principado, Kuerten también triunfó en el Internazionali BNL d'Italia. El joven de 22 años venció al No. 1 del mundo Kafelnikov, al No. 7 Corretja y al No. 4 Rafter en su camino hacia el trofeo. Marcó la primera de tres apariciones en finales consecutivas en Roma, con Kuerten terminando como subcampeón en 2000 y 2001. En una emocionante final de cinco sets, el 20 veces campeón del circuito superó a Safin para ganar el Abierto de Europa en Hamburgo en el 2000. Kuerten ganó su último trofeo Masters 1000 en el Western & Southern Open 2002 en Cincinnati, venciendo a seis jugadores Top 30 para llevarse el título.

Las mayores rivalidades
Entre 1999 y 2003, Kuerten obtuvo siete victorias en 10 partidos ATP Head2Head contra Norman. La rivalidad alcanzó su punto máximo con cuatro encuentros en 2000, incluido el triunfo de Kuerten en cuatro sets en el partido por el campeonato de Roland Garros. Kuerten ganó tres de esos enfrentamientos, tras la victoria de Norman en cuatro sets en la final del Internazionali BNL d’Italia en Roma. El brasileño obtuvo cuatro victorias en siete partidos contra el sueco en arcilla y no perdió un set ante Norman en tres enfrentamientos en canchas duras.

Legado
Kuerten es el único sudamericano en terminar una temporada ATP Tour como No. 1 del mundo al final del año en el Ranking FedEx ATP. El Atleta Brasileño del Año 1999 y 2000 es uno de los mejores jugadores en la historia de Roland Garros, ganando tres trofeos en cinco años para cimentar su lugar en los libros de récords del torneo. Kuerten ganó 14 de sus 20 coronas a nivel de circuito en tierra batida, pero el brasileño también disfrutó del éxito en canchas duras con carreras por el título en la Copa Masters 2000 de Tenis y el Open Western & Southern de 2002. El miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional en 2012, que se sometió a una cirugía artroscópica de cadera derecha en 2002, disputó 52 partidos para su país en la Copa Davis (34-18) y guió a su país a su segunda semifinal del Grupo Mundial en 2000. El alegre brasileño es considerado un ícono en su país de origen y actúa como inspiración para las estrellas del tenis brasileñas actuales y emergentes. Kuerten fue colocado en un sello postal brasileño en 2001 y recibió la Cruz del Mérito de Brasil en 2003. En 2016, Kuerten recibió dos honores especiales en Río de Janeiro. El Rio Open presentado por Claro nombró su cancha central en honor al ex No. 1 del mundo y, solo unos meses después, Kuerten recibió la responsabilidad de llevar la antorcha olímpica al mundialmente famoso Estadio Maracaná en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Récord general de victorias y derrotas de partido: 358-195
Récord general de títulos/finales: 20-9

Gustavo Kuerten carries the Olympic flame into the Maracana Stadium at the 2016 Olympic Games in Rio de Janeiro.

Momento Memorable
Como campeón defensor en Roland Garros en 2001, Kuerten experimentó su momento más memorable en una cancha de tenis contra el estadounidense Michael Russell en los octavos de final. El brasileño se encontró a un punto de una derrota en sets seguidos 3-5 en el tercer set, antes de volver a cargar para una dramática victoria 3-6, 4-6, 7-6 (3), 6-3, 6-1 después de tres horas y 25 minutos. Al final del partido, Kuerten dibujó un corazón con su raqueta en la arcilla, antes de arrodillarse en el medio y lanzar besos a la multitud en la cancha Philippe-Chatrier. "En términos de emociones, es el mejor momento de mi carrera. Nada se compara con ese momento", dijo Kuerten. "Es el partido, el que me llevaría conmigo si pudiera elegir solo uno. Mi conexión con los fanáticos fue tan fuerte… Este corazón fue mi forma de agradecerles por su apoyo y por las emociones que estábamos pasando juntos en ese momento. Si hubiera podido abrazar a todos y cada uno de ellos, lo hubiera hecho, debí haber perdido ese partido. Pero en Roland-Garros no salió nada de lo planeado". Tres partidos después, Kuerten derrotó a Corretja para su tercera y última corona de Roland Garros. El brasileño celebró tallando un segundo corazón en el polvo de ladrillo, repitiendo el gesto que hizo después de vencer a Russell.

Muster sobre Kuerten
”Tenía un gran saque, una gran derecha, un buen revés paralelo y podía cubrir la cancha gracias a un buen juego de pies. Realmente tuvo un buen juego completo, que fue impulsado por una gran cantidad de confianza acumulada a lo largo de los años. Era un tipo tremendamente en forma, un gran jugador y siempre tuvo la habilidad de ganar los grandes puntos ".

Kuerten sobre Kuerten
“Como jugador de tenis, nada podría ser más importante que convertirse en el No. 1 en la Tennis Masters Cup, vencer a Pete y luego a Andre consecutivamente. Este es el punto culminante de mi carrera con diferencia".

Periodista Graeme Agars
Cuando Gustavo Kuerten usó su raqueta para dibujar un corazón en la tierra batida en la cancha Philippe-Chatrier para celebrar su tercer y último triunfo en Roland Garros, estaba labrando su legado en el juego al mismo tiempo.

Guga, como se lo conoció universalmente, era un jugador siempre sonriente, cálido y popular que era un verdadero especialista en tierra batida. No obstante, Kuerten pudo expandir su juego para ganar en canchas duras, pero nunca en césped, que siempre fue una superficie misteriosa para él.

Su mejor año fue el 2000, cuando ganó cinco títulos ATP Tour, incluida la Tennis Masters Cup, que desde entonces ha sido rebautizada como Nitto ATP Finals, en Lisboa. Con un poderoso revés y una resistencia extraordinaria, Guga era un hombre difícil de vencer y era un jugador entretenido para sus muchos fanáticos. Desafortunadamente, su tiempo en la cima del juego fue limitado debido a los frecuentes problemas de cadera.

Fue, y sigue siendo, un héroe en su Brasil natal. Llevó la Antorcha Olímpica a los Juegos Olímpicos de Río en 2016 e incluso hizo acuñar un sello para conmemorar sus éxitos en Roland Garros con una imagen de la Torre Eiffel de fondo. También es conocido por su trabajo humanitario y recibió el Premio Humanitario Arthur Ashe en 2003.

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