© ATP Tour/Fotojump/Rio Open

Rivalidad Nadal-Thiem: Un Enorme Respeto

Repasamos la estupenda rivalidad entre el español y el austriaco.

Pocos jugadores son capaces de igualar el poderío físico de Rafael Nadal en pista, no digamos superarlo. Sin embargo, cuando Dominic Thiem muestra su mejor nivel, el austriaco ha sido capaz de asumir el reto y dibujar una excelente rivalidad ATP Head2Head.

"Un jugador como Dominic tiene mucho potencial", dijo Nadal tras perder ante Thiem en el Mutua Madrid Open 2018. "Cuando juega a un gran nivel es muy difícil de frenar". 

Cuando el mejor nivel de ambos jugadores coincide, los aficionados pueden prepararse para un tenis espectacular. Ambas estrellas con capaces de conectar tiros de fondo monumentales sin dudar. Nadal domina a Thiem por 9-5 en la rivalidad particular.

"Si quieres tener una oportunidad ante él, uno de los mejores jugadores de siempre, necesitas que todos los aspectos de tu juego funcionen", dijo Thiem tras batir a Nadal esta temporada en los cuartos de final del Abierto de Australia. 

Thiem ha impresionado con sus actuaciones ante Nadal sobre tierra batida en los últimos años. Los números son claros: el austriaco ha batido al español una vez por temporada en la superficie entre 2016 y 2019.

Ver Highlights: El Último Triunfo De Thiem Ante Nadal En Arcilla

"Siempre es motivo de orgullo conseguir batirle, porque es el mejor jugador de siempre en esta superficie", dijo Thiem. "Siempre es especial lograr una victoria ante él... sobre tierra batida".

Nadal, sin embargo, mantuvo su trono en Roland Garros. El 19 veces campeón de Grand Slam superó a Thien en la final de París en las últimas dos temporadas, lográndolo en tres mangas en 2018 y en cuatro sets en 2019. Nadal admitió las dificultades que presenta el austriaco, un jugador que genera una enorme presión cuando toma el control de los intercambios.

"Fue el rival más complicado", dijo Nadal tras la final del año pasado. "Este ha sido el partido más difícil de todos".

El duelo más memorable de los 14 enfrentamientos previos se produjo en los cuartos de final del US Open 2018. Nadal superó a Thiem por 0-6, 6-4, 7-5, 6-7(4), 7-6(5) en un duelo épico de cuatro horas y 49 minutos que terminó a las 2:04 a.m.

ATP Heritage: Milestones. Records. Legends.

Thiem logró conectar hasta 74 golpes ganadores y se convirtió en el primer jugador capaz de ganar un set por 6-0 ante Nadal en el US Open en 14 años (Andy Roddick, 2004). Sin embargo, el español reaccionó hasta conseguir la victoria, a pesar de sumar seis puntos menos que su rival. Thiem rozó la gloria esa noche en Flushing Meadows, pero no fue suficiente.

"Este partido estará en mi mente de por vida", reconoció Thiem. "Voy a recordar este encuentro por siempre. El tenis a veces es cruel, porque creo que este partido no merecía un perdedor. Pero tiene que haber uno".

Nadal lleva más de siete años a Thiem, así que pertenecen a diferentes generaciones. No obstante, el español siente un gran respeto por cómo el austriaco, de 26 años, se maneja dentro y fuera de las pistas.

"Ha jugado grandes partidos ante mí en el pasado y tiene unas enormes cualidades de juego. Creo que tenemos afinidad de carácter entre ambos. Me gusta su actitud", dijo Nadal en Melbourne esta temporada, antes de esbozar una sonrisa. "Probablemente también le guste la mía".

Más Historias como esta